On peut faire distinction entre le cartilage chez l’enfant où ce tissu permet la croissance osseuse et le cartilage chez l’adulte.

Chez l’enfant c’est là où les cellules se divisent permettant à l’os de devenir plus long et plus large.

Chez l’adulte le cartilage articulaire couvre les os aux endroits où les os doivent pouvoir bouger et glisser l’un par rapport à l’autre.

Le cartilage est souple et lisse, et est un bon amortisseur des choques. Par exemple à chaque pas les choques provoqués par l’impact du pied sur le sol sont relayés vers le haut et absorbés par le cartilage dans la cheville, le genou, les disques intervertébraux, etc.

Finalement il y aussi du cartilage qui sert de support souple pour certains parties du corps, par exemple les oreilles et l’extrémité du nez, assez souple pour ne pas casser quand déformé, assez rigide pour maintenir la forme.

Réponse de Bengt Kayser
Professeur, directeur
Institut de la médecine du sport
Université de Genève

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