Robert Mugabe, l’icône de l’indépendance du Zimbabwe devenue un leader autoritaire, est décédé à l’âge de 95 ans.

M. Mugabe était soigné dans un hôpital de Singapour depuis avril. Il a été évincé lors d’un coup d’État militaire en 2017 après 37 ans au pouvoir.

L’ancien président a été félicité pour l’élargissement de l’accès à la santé et à l’éducation pour la majorité noire.

Mais les années suivantes sont marquées par la répression violente de ses opposants politiques et par la ruine économique du Zimbabwe.

Son successeur, Emmerson Mnangagwa, a exprimé sa « grande tristesse », qualifiant M. Mugabe de « icône de la libération ».

M. Mnangagwa avait été député de M. Mugabe avant de le remplacer.

Le ministère des Affaires étrangères de Singapour a déclaré qu’il travaillait avec l’ambassade du Zimbabwe dans le pays pour que le corps de M. Mugabe soit rapatrié par avion dans son pays d’origine.

Qui était Robert Mugabe?

Il est né le 21 février 1924 dans l’ancienne Rhodésie, une colonie britannique dirigée par sa minorité blanche.

Après avoir critiqué le gouvernement de Rhodésie en 1964, il fut emprisonné pendant plus de dix ans sans procès.

En 1973, alors qu’il était toujours en prison, il a été élu président de l’Union nationale africaine du Zimbabwe (Zanu), dont il était membre fondateur.

M. Mugabe a dirigé le Zimbabwe pendant 37 ans

Une fois libéré, il s’est rendu au Mozambique, d’où il a dirigé des raids de guérilla en Rhodésie, mais il était également perçu comme un négociateur habile.

Les accords politiques conclus pour mettre fin à la crise ont débouché sur la nouvelle République indépendante du Zimbabwe.

Fort de son profil dans le mouvement indépendantiste, M. Mugabe a remporté une victoire écrasante lors des premières élections de la république en 1980.

Mais au fil de ses décennies de pouvoir, les perceptions internationales se sont dégradées. M. Mugabe a acquis la réputation d’un dirigeant « homme fort » – tout-puissant, gouvernant par la menace et la violence mais avec une base solide de soutien. Un nombre croissant de critiques l’ont qualifié de dictateur.


Enchaîné à un homme

Il est décédé loin de chez lui, amer, solitaire et humilié – une vie épique, avec le pire des terminaisons.

Robert Mugabe incarnait la lutte de l’Afrique contre le colonialisme – dans toute sa fureur et ses échecs.

C’était un homme politique courageux, emprisonné pour avoir osé défier la domination de la minorité blanche.

Le pays qu’il a finalement mené à l’indépendance est l’un des plus prometteurs du continent et, pendant des années, le Zimbabwe a plus ou moins prospéré. Mais lorsque l’économie a faibli, M. Mugabe a perdu son courage. Il a mis en place un programme de réforme agraire catastrophique. Le Zimbabwe a rapidement sombré dans l’hyperinflation, l’isolement et le chaos politique.

Les forces de sécurité ont maintenu M. Mugabe et son parti, Zanu-PF, au pouvoir – principalement par la terreur. Mais finalement, même l’armée se retourna contre lui et le chassa.

Peu de nations ont jamais été aussi attachées, attachées à un seul homme. Pendant des décennies, Mugabe a été le Zimbabwe: un homme impitoyable, amer, parfois charmant – qui a contribué à ruiner la terre qu’il aimait.


En 2000, il a saisi des terres à des propriétaires blancs et, en 2008, a utilisé des milices violentes pour faire taire ses opposants politiques lors d’une élection.

Il a célèbre déclaré que seul Dieu pouvait le démettre de ses fonctions.

La chute de M. Mugabe est survenue après des soupçons selon lesquels son épouse Grace pourrait lui succéder
La chute de M. Mugabe est survenue après des soupçons selon lesquels son épouse Grace pourrait lui succéder

Il a été contraint de partager le pouvoir en 2009 dans un contexte d’effondrement économique, mettant en place son rival, Morgan Tsvangirai, au poste de Premier ministre.

Mais en 2017, alors qu’il craignait de faire de son épouse Grace son successeur, l’armée – son allié de longue date – s’est retournée contre le président et l’a contraint à se retirer.

Quelle a été la réaction?

Le vice-ministre de l’Information, Energy Mutodi, du parti Zanu-PF de M. Mugabe, a déclaré à la BBC que le décès de ce parti était « très attristé ».

« C’est un homme qui se croyait, c’était un homme qui croyait en ce qu’il avait fait et c’était un homme très assuré dans tout ce qu’il disait. C’était un homme de bien », at-il déclaré.

Cependant, tout le monde n’est pas d’accord.

George Walden, l’un des négociateurs britanniques à l’accord de Lancaster House en 1979, qui a mis fin à la domination de la minorité blanche, a déclaré que M. Mugabe était un « vrai monstre ».

L’accord « s’est plutôt bien passé … et a semblé bien pendant un moment », mais M. Mugabe est devenu plus tard « un dictateur brutalement corrompu et méchant », a-t-il déclaré.

Le sénateur zimbabwéen David Coltart, qualifié jadis « d’ennemi de l’Etat » par M. Mugabe, a déclaré que son héritage avait été entaché par son adhésion à la violence en tant qu’instrument politique.

« Il a toujours été engagé dans la violence, remontant jusqu’aux années 1960 (…) il n’était pas Martin Luther King », a-t-il déclaré à BBC World Service. « Il n’a jamais changé à cet égard. »

Mais il a reconnu qu’il y avait un autre côté à Robert Mugabe, qui « avait une grande passion pour l’éducation … [et] adouci dans ses dernières années ».

« Il y a beaucoup d’affection pour lui, car nous ne devons jamais oublier qu’il était la principale responsable de la fin du régime oppressif de la minorité blanche », a déclaré le sénateur.

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a qualifié M. Mugabe de « champion de la cause de l’Afrique contre le colonialisme » qui a inspiré notre propre lutte contre l’apartheid « .

Le président du Kenya, Uhuru Kenyatta, a déclaré que M. Mugabe avait « joué un rôle majeur dans la formation des intérêts du continent africain » et était « un homme de courage qui n’avait jamais peur de se battre pour ce en quoi il croyait même lorsqu’il n’était pas populaire ».

Le Kenya arborera tous ses drapeaux en berne ce week-end en l’honneur de M. Mugabe, a-t-il déclaré.

Robert Mugabe en 1981 - que le premier ministre a récemment nommé d'un Zimbabwe indépendant
Robert Mugabe en 1981 – que le premier ministre a récemment nommé d’un Zimbabwe indépendant

Veronica Madgen et son mari dirigeaient l’une des plus grandes fermes du Zimbabwe avant que celle-ci ne soit envahie par les partisans de M. Mugabe, forçant la famille à venir au Royaume-Uni.

S’adressant à la BBC, elle a rappelé: « Les tracteurs [étaient] brûlés, les motos [brûlaient], des pierres [étaient] lancées par la fenêtre … Il était très difficile de comprendre ce qui se passait.

« J’étais triste pour lui et sa famille, car pendant les 20 premières années de sa présidence, il était un bon dirigeant jusqu’à ce que la menace de perdre cette élection le prenne et qu’il se retourne. »

Pourtant, on se souviendra probablement de M. Mugabe pour ses premières réalisations, a rapporté Shingai Nyoka, de la BBC, à Harare, la capitale.

Dans ses dernières années, les gens l’appelaient de toutes sortes de noms, mais c’est maintenant le moment où les Zimbabwéens reviendront à ses 37 années de pouvoir, dit-elle.

Il y a un dicton local qui dit que celui qui meurt devient un héros et nous le verrons probablement maintenant, ajoute notre correspondant.

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