Les gens se vantent souvent d’être perfectionnistes – mais de nouvelles recherches montrent que les gens préfèrent de loin les collègues aux attentes réalistes.

Lorsque vous entendez le mot «perfectionniste», quelqu’un peut venir à l’esprit presque instantanément – un patron, un collègue ou même un ami de travail dont les normes n’ont presque rien à voir avec la réalité.

Ils attendent l’impossible d’eux-mêmes ou des autres, consacrent des heures et des heures à rendre les ajustements invisibles pour qui que ce soit d’autre qu’eux-mêmes, puis se retrouvent épuisés et épuisés à la fin de la semaine.

Souvent, ces personnes annoncent même ce trait, en annonçant vivement: «Je suis un peu perfectionniste». C’est une sorte de vantardise et un moyen de se différencier en tant qu’employé vedette. Après tout, qui ne voudrait pas embaucher quelqu’un qui aspire à la perfection?

La réponse n’est peut-être pas un «oui» retentissant. De plus en plus, les recherches suggèrent que le perfectionnisme n’est pas un trait professionnel dont vous voulez nécessairement faire la publicité. Cela peut en fait avoir un impact négatif sur l’environnement de travail, aliéner les collègues et rendre plus difficile l’entente des équipes.

Des recherches à venir des psychologues Emily Kleszewski et Kathleen Otto, de l’université allemande Philipps de Marburg, suggèrent que les perfectionnistes pourraient être loin d’être le collègue idéal, voire préféré, avec qui travailler.

«Si les collègues pouvaient choisir entre travailler avec un perfectionniste ou un non-perfectionniste», dit Kleszewski, «ils préféreraient toujours le non-perfectionniste – la personne avec des attentes réalistes pour elle-même, et aussi pour l’équipe.»

Bien que le perfectionnisme puisse imprégner tous les recoins de la vie d'une personne, il est répandu dans les contextes professionnels (Crédit Alamy)
Bien que le perfectionnisme puisse imprégner tous les recoins de la vie d’une personne, il est répandu dans les contextes professionnels (Crédit Alamy)

Bien que le perfectionnisme puisse imprégner tous les recoins de la vie d’une personne, il est répandu dans les contextes professionnels (Crédit: Alamy)

Et si le perfectionnisme peut imprégner tous les recoins de la vie d’une personne, il est courant dans les contextes professionnels, dit-elle.

«Si vous demandez aux gens dans quel domaine ils sont perfectionnistes, la réponse la plus fréquente est toujours le lieu de travail. Il y a beaucoup de performances et d’évaluation inhérentes aux tâches. »

La recherche a eu tendance à se concentrer sur la production réelle des perfectionnistes, plutôt que sur l’effet qu’elle pourrait avoir sur le climat d’équipe ou les relations interpersonnelles.

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Mais cela vaut la peine d’enquêter, dit Kleszewski: «Nous savons d’après des recherches antérieures qu’un bon climat d’équipe est important pour le bien-être mental au travail.»

Le moment est venu pour la recherche: il est prouvé que le perfectionnisme est à la hausse. Une analyse réalisée en 2018 par les chercheurs britanniques Andrew Hill et Thomas Curran a enquêté sur les réponses de plus de 40 000 étudiants à un questionnaire sur une «échelle de perfectionnisme», compilé entre 1986 et 2015.

Les résultats étaient clairs: les jeunes sont beaucoup plus susceptibles d’être perfectionnistes que leurs prédécesseurs . Les étudiants récents, qu’ils soient de la génération Y ou de la génération Z, perçoivent les autres comme attendant plus d’eux, tout en ayant des attentes plus élevées envers eux-mêmes et ceux qui les entourent.

Le perfectionnisme est-il bon ?

Avant environ 1910, le «perfectionnisme» était généralement utilisé pour décrire un point de vue théologique de niche. Au cours du siècle dernier environ, il est venu pour décrire une vision du monde particulière: quelqu’un qui évite l’erreur dans une croisade personnelle pour la perfection.

S’ils avaient le choix, les collègues choisiraient presque toujours de travailler avec un non-perfectionniste

Au départ, de nombreux psychologues pensaient que le perfectionnisme était entièrement négatif et profondément névrotique. En 1950, la psychanalyste allemande Karen Horney décrivait les perfectionnistes comme étant terrorisés par la «tyrannie du devrait» – qu’ils estimaient qu’ils «devraient» être un certain nombre d’idéaux contradictoires, capables de résoudre n’importe quel problème, d’accomplir des tâches impossibles, etc.

Dire à un patient qu’il attendait trop de lui-même avait tendance à être infructueux, elle a écrit: «Il ajoutera généralement, explicitement ou implicitement, qu’il vaut mieux attendre trop de lui-même que trop peu.

Dans les décennies qui ont suivi, l’opinion académique est devenue un peu plus conciliante. D’une part, le perfectionnisme semble être étroitement lié aux problèmes de santé mentale , y compris la dépression, l’anxiété et les troubles de l’alimentation.

Sur le plan professionnel, cela peut être synonyme d’ épuisement professionnel et de stress , car s’attendre à l’impossible peut signifier se préparer à l’échec. D’un autre côté, les perfectionnistes se sont révélés plus motivés et consciencieux que leurs pairs non perfectionnistes, deux traits hautement souhaitables chez un employé.

Dans le meilleur des cas, les perfectionnistes canalisent avec succès leurs normes élevées pour faire un excellent travail – tout en se laissant aller et aux autres quand les choses ne se passent pas parfaitement.

Même avec tous les inconvénients du perfectionnisme, les perfectionnistes se sont révélés plus motivés et consciencieux que leurs pairs non perfectionnistes (Crédit Alamy)
Même avec tous les inconvénients du perfectionnisme, les perfectionnistes se sont révélés plus motivés et consciencieux que leurs pairs non perfectionnistes (Crédit Alamy)

Même avec tous les inconvénients du perfectionnisme, les perfectionnistes se sont révélés plus motivés et consciencieux que leurs pairs non perfectionnistes (Crédit: Alamy)

Mais un tel équilibre n’est pas toujours aussi facile à trouver. Dans l’étude de Kleszewski et Otto, on a demandé aux perfectionnistes et aux non-perfectionnistes de classer les collègues potentiels en fonction de leur désirabilité et de décrire leurs expériences de s’entendre avec les autres au travail.

Les perfectionnistes ont été décrits à une écrasante majorité comme très capables, mais difficiles à vivre, tandis que les non-perfectionnistes ont dépassé les cotes pour les compétences sociales et le fait que les gens voulaient travailler avec eux, même s’ils n’étaient pas considérés comme compétents.

Les perfectionnistes semblent remarquer un peu de sang-froid de la part de leurs pairs: l’étude a montré que beaucoup décrivaient un sentiment d’exclusion ou à la limite de la dynamique d’équipe.

Différentes approches des perfectionnistes 

De nos jours, la plupart des chercheurs conviennent que le perfectionnisme se présente sous de nombreuses formes différentes, dont certaines peuvent être plus nocives que d’autres.

Les perfectionnistes semblent remarquer un peu de sang-froid de la part de leurs pairs: une étude a montré que beaucoup décrivaient un sentiment d’exclusion ou à la limite de la dynamique d’équipe.

Une définition bien acceptée divise les perfectionnistes en trois groupes. Vous pourriez être un «perfectionniste auto-orienté», qui établit des normes très élevées pour vous-même; un «perfectionniste socialement prescrit», qui croit que l’acceptation des autres dépend de votre propre perfection; ou un «perfectionniste orienté vers l’autre», qui attend la perfection de son entourage.

Chaque type a ses propres forces et faiblesses – et certains sont plus nuisibles à la dynamique d’une équipe que d’autres. (L’étude de Kleszewski et Otto a montré que les perfectionnistes qui limitent leur quête d’excellence à leur propre travail sont beaucoup plus faciles à vivre que ceux qui attendent beaucoup de ceux qui les entourent.)

Une vaste méta-analyse de 30 ans d’études, menée au Georgia Institute of Technology, a exploré un autre système de classification couramment utilisé: «recherche de l’excellence» et «évitement des échecs».

Le premier type de perfectionniste se fixe sur l’atteinte de normes excessivement élevées; le second est obsédé par le fait de ne pas faire d’erreurs. Alors que les deux groupes présentaient certains des inconvénients du perfectionnisme, y compris le bourreau de travail, l’anxiété et l’épuisement professionnel, ils étaient particulièrement vrai des perfectionnistes «évitant l’échec», qui étaient également plus susceptibles de ne pas être «agréables».

Le perfectionnisme peut être synonyme d'épuisement professionnel et de stress, car s'attendre à l'impossible peut signifier se préparer à l'échec - au travail ou autrement (Crédit Alamy)
Le perfectionnisme peut être synonyme d’épuisement professionnel et de stress, car s’attendre à l’impossible peut signifier se préparer à l’échec – au travail ou autrement (Crédit Alamy)

Le perfectionnisme peut être synonyme d’épuisement professionnel et de stress, car s’attendre à l’impossible peut signifier se préparer à l’échec – au travail ou autrement (Crédit: Alamy)

Même si les perfectionnistes peuvent être des collègues indésirables, peut-être étonnamment, il n’y avait aucune relation entre le perfectionnisme et le rendement au travail pour l’un ou l’autre groupe, explique la chercheuse Dana Harari, qui a travaillé sur la méta-analyse.

«Pour moi, le point le plus important de cette recherche est la relation nulle entre le perfectionnisme et la performance», dit-elle. « Ce n’est pas positif, ce n’est pas négatif, c’est juste vraiment nul. »

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Votre collègue perfectionniste peut se préparer à l’échec, surtout lorsqu’il s’agit de s’entendre avec les autres. Les recherches suggèrent qu’en mettant tout leur poids sur une tâche, ils peuvent par inadvertance négliger les autres en cours de route ou manquer la valeur de maintenir des relations positives avec leurs collègues.

Les personnes qui gèrent des perfectionnistes, quant à elles, devraient les inciter à investir un peu moins dans leur travail et un peu plus dans leur propre bien-être.

Et si vous avez lu ceci avec un profond sentiment de culpabilité à propos de votre propre comportement au travail, allez-y doucement. Personne n’est parfait, après tout.

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