Dans les coulisses de la décision de Twitter de couper Trump. Jack Dorsey, directeur général de Twitter, travaillait à distance sur une île privée de Polynésie française fréquentée par des célébrités fuyant les paparazzi lorsqu’un appel téléphonique l’a interrompu le 6 janvier.

En ligne se trouvait Vijaya Gadde, la meilleure avocate et experte en sécurité de Twitter, avec une mise à jour du monde réel.

Elle a déclaré qu’elle et d’autres dirigeants de l’entreprise avaient décidé de verrouiller temporairement le compte du président Trump pour l’empêcher de publier des déclarations susceptibles de provoquer plus de violence après une foule a pris d’assaut le Capitole américain Ce jour là.

M. Dorsey était préoccupé par le déménagement, ont déclaré deux personnes au courant de l’appel. Pendant quatre ans, il avait résisté aux demandes des libéraux et d’autres selon laquelle Twitter mettrait fin au compte de M. Trump, arguant que la plateforme était un endroit où les dirigeants du monde pouvaient s’exprimer, même si leurs opinions étaient odieuses.

Mais il avait délégué les décisions de modération à Mme Gadde, 46 ans, et les remettait généralement à elle – et il l’a fait à nouveau.

Jack Dorsey, 44 ans, DG Twitter, n’a pas rendu ses doutes publics

M. Dorsey, 44 ans, n’a pas rendu ses doutes publics. Le lendemain, il a aimé et partagé plusieurs tweets appelant à la prudence contre une interdiction permanente de M. Trump.

Puis, au cours des 36 heures suivantes, Twitter est passé de la levée de la suspension de M. Trump à fermer son compte définitivement, coupant le président d’une plate-forme qu’il avait utilisée pour communiquer, non filtrée, non seulement avec ses 88 millions de followers, mais avec le monde entier.

La décision était un signe de ponctuation sur la présidence Trump qui a immédiatement attiré des accusations de partialité politique et examen minutieux du pouvoir de l’industrie technologique sur le discours public.

Des entretiens avec une douzaine d’initiés Twitter actuels et anciens au cours de la semaine dernière ont ouvert une fenêtre sur la façon dont cela a été fait – conduit par un groupe de lieutenants de M. Dorsey qui ont surmonté les réserves de leur patron, mais seulement après un déchaînement meurtrier au Capitole.

Après avoir levé la suspension le lendemain, Twitter a surveillé la réponse aux tweets de M. Trump sur Internet, et les dirigeants ont informé M. Dorsey que les partisans de M. Trump s’étaient emparés de ses derniers messages pour appeler à plus de violence.

Dans un article sur le site de réseautage social alternatif Parler, des membres de l’équipe de sécurité de Twitter ont vu un fan de Trump exhorter les milices à empêcher le président élu Joseph R. Biden Jr. d’entrer à la Maison Blanche et à combattre quiconque tentait de les arrêter. Le potentiel de plus de troubles dans le monde réel, disaient-ils, était trop élevé.

Twitter était également sous la pression de ses employés, qui avaient agité pendant des années pour retirer M. Trump du service, ainsi que des législateurs, des investisseurs technologiques et autres.

Mais alors que plus de 300 employés ont signé une lettre disant que le compte de M. Trump doit être arrêté, la décision d’exclure le président a été prise avant que la lettre ne soit remise aux dirigeants, ont déclaré deux personnes.

Mercredi, M. Dorsey a fait allusion aux tensions au sein de Twitter. Dans une série de 13 tweets, il a écrit qu’il n’avait «pas célébré ni éprouvé de fierté d’avoir à interdire @realDonaldTrump»Parce que« une interdiction est un échec de notre part pour promouvoir une conversation saine. »

Jack Dorsey, 44 ans, DG Twitter, n’a pas rendu ses doutes publics++
Jack Dorsey, 44 ans, DG Twitter, n’a pas rendu ses doutes publics++

Mais M. Dorsey a ajouté: «C’était la bonne décision pour Twitter. Nous avons été confrontés à une situation extraordinaire et intenable, nous obligeant à concentrer toutes nos actions sur la sécurité publique.

M. Dorsey, Mme Gadde et la Maison Blanche n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Depuis que M. Trump a été exclu, de nombreuses préoccupations de M. Dorsey concernant le déménagement se sont réalisées. Twitter a été impliqué dans un débat furieux sur le pouvoir technologique et le manque de responsabilité des entreprises.

Des législateurs tels que le représentant Devin Nunes, un républicain de Californie, ont dénoncé Twitter, tandis que les capital-risqueurs de la Silicon Valley, les universitaires du premier amendement et l’American Civil Liberties Union ont également critiqué la société.

jenna-ryan-seen-entering-capitol
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Or, il faut savoir que cet hidalgo, dans les moments où il restait oisif, c’est-à-dire à peu près toute l’année, s’adonnait à lire des livres de chevalerie, avec tant de goût et de plaisir, qu’il en oublia presque entièrement l’exercice de la chasse et même l’administration de son bien. Sa curiosité et son extravagance arrivèrent à ce point qu’il vendit plusieurs arpents de bonnes terres à labourer pour acheter des livres de chevalerie à lire. Aussi en amassa-t-il dans sa maison autant qu’il put s’en procurer.

Jack Dorsey, 44 ans, DG Twitter, n’a pas rendu ses doutes publics+
Jack Dorsey, 44 ans, DG Twitter, n’a pas rendu ses doutes publics+

Mais, de tous ces livres, nul ne lui paraissait aussi parfait que ceux composés par le fameux Feliciano de Silva. En effet, l’extrême clarté de sa prose le ravissait, et ses propos si bien entortillés lui semblaient d’or ; surtout quand il venait à lire ces lettres de galanterie et de défi, où il trouvait écrit en plus d’un endroit : « La raison de la déraison qu’à ma raison vous faites, affaiblit tellement ma raison, qu’avec raison je me plains de votre beauté » et de même quand il lisait : « Les hauts cieux qui de votre divinité divinement par le secours des étoiles vous fortifient, et vous font méritante des mérites que mérite votre grandeur ».

Dans le même temps, les militants du monde entier ont a accusé Twitter de suivre un double standard en coupant M. Trump mais pas les autocrates d’ailleurs qui utilisent la plateforme pour intimider les opposants.

«C’est un exercice phénoménal de pouvoir pour démanteler le président des États-Unis», a déclaré Evelyn Douek, chargée de cours à la Harvard Law School qui se concentre sur le discours en ligne. “Cela devrait déclencher un calcul plus large.”

M. Trump, qui a rejoint Twitter en 2009, a été une aubaine et un fléau pour l’entreprise. Ses tweets a attiré l’attention sur Twitter, qui a parfois eu du mal à attirer de nouveaux utilisateurs. Mais ses fausses affirmations et ses menaces en ligne ont également amené les critiques à dire que le site lui avait permis de répandre des mensonges et de provoquer du harcèlement.

Beaucoup des plus de 5400 employés de Twitter se sont opposés à la présence de M. Trump sur la plateforme. En août 2019, peu de temps après qu’un homme armé a tué plus de 20 personnes dans un Walmart à El Paso, Twitter a convoqué une réunion du personnel pour discuter de la façon dont l’homme armé, dans un manifeste, avait fait écho à bon nombre des opinions publiées par M. Trump sur Twitter.

Lors de la réunion, appelée «Flock Talk», certains employés ont déclaré que Twitter était «complice» en donnant à M. Trump un mégaphone pour «siffler un chien» à ses partisans, ont déclaré deux participants. Les employés ont imploré les cadres de faire des changements avant que d’autres personnes ne soient blessées.

Au fil du temps, Twitter est devenu plus proactif sur le contenu politique. En octobre 2019, M. Dorsey a mis fin à toute publicité politique sur le site, en disant qu’il craignait que de telles publicités aient «des ramifications importantes que la structure démocratique actuelle n’est peut-être pas prête à gérer».

Mais M. Dorsey, un partisan de la liberté d’expression, a refusé de supprimer les postes de dirigeants mondiaux, car il les considérait comme dignes d’intérêt.

Depuis que Twitter a annoncé cette année-là que cela donnerait une plus grande marge de manœuvre aux dirigeants mondiaux qui a enfreint ses règles, la société n’avait supprimé ses tweets qu’une seule fois: en mars dernier, elle avait supprimé les messages des présidents du Brésil et du Venezuela qui faisaient la promotion de faux remèdes contre le coronavirus. M. Dorsey s’est opposé aux renvois, a déclaré une personne connaissant sa pensée.

Jack Dorsey, 44 ans, DG Twitter, n’a pas rendu ses doutes publics3
Jack Dorsey, 44 ans, DG Twitter, n’a pas rendu ses doutes publics3

M. Dorsey a fait pression pour une solution intermédiaire: ajouter des étiquettes aux tweets des dirigeants mondiaux si les publications enfreignaient les politiques de Twitter. En mai, lorsque M. Trump a tweeté des informations inexactes sur le vote par correspondance, M. Dorsey a donné le feu vert pour que Twitter commence à étiqueter les messages du président.

Après les élections du 3 novembre, M. Trump a tweeté qu’il lui avait été volé. En quelques jours, Twitter avait étiqueté environ 34 pour cent de ses tweets et retweets, selon un décompte du New York Times.

Puis vint l’assaut du Capitole.

Le 6 janvier, alors que le Congrès se réunissait pour certifier l’élection, les dirigeants de Twitter ont célébré leur acquisition d’Ueno, une entreprise de branding et de design. M. Dorsey, qui a souvent fait des retraites, s’était rendu dans l’île du Pacifique Sud, ont déclaré les gens connaissant son emplacement.

Lorsque M. Trump a utilisé Twitter pour s’en prendre au vice-président Mike Pence et remettre en question le résultat des élections, la société a ajouté des avertissements à ses tweets. Puis comme la violence a éclaté au Capitole, les gens ont exhorté Twitter et Facebook à déconnecter complètement M. Trump.

Cela a conduit à des discussions virtuelles entre certains des lieutenants de M. Dorsey. Le groupe comprenait Mme Gadde, une avocate qui avait rejoint Twitter en 2011; Del Harvey, vice-président de la confiance et de la sécurité; et Yoel Roth, responsable de l’intégrité du site. Mme Harvey et M. Roth avaient aidé à élaborer les réponses de l’entreprise aux pourriels, au harcèlement et à l’ingérence électorale.

Les dirigeants ont décidé de suspendre M. Trump car ses propos semblaient inciter la foule, ont déclaré les personnes au courant des discussions. Mme Gadde a alors appelé M. Dorsey, qui n’était pas content, ont-ils dit.

M. Trump n’a pas été complètement exclu. S’il supprimait plusieurs tweets qui avaient attisé la foule, il y aurait une période de réflexion de 12 heures. Ensuite, il pourrait publier à nouveau.

Dans les coulisses de la décision de Twitter de couper Trump

Après que Twitter a verrouillé le compte de M. Trump, Facebook a fait de même. Snapchat, Twitch et d’autres ont également imposé des limites à M. Trump.

Mais M. Dorsey n’a pas été vendu sur une interdiction permanente de M. Trump. Le lendemain, il a envoyé un e-mail aux employés, affirmant qu’il était important pour l’entreprise de rester cohérente avec ses politiques, notamment de laisser un utilisateur revenir après une suspension.

De nombreux travailleurs, craignant que l’histoire ne les regarde pas gentiment, étaient mécontents. Plusieurs invoqués La collaboration d’IBM avec les nazis, ont déclaré les employés actuels et anciens de Twitter, et ont lancé une pétition pour supprimer immédiatement le compte de M. Trump.

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Ce même jour, Facebook a interdit M. Trump au moins jusqu’à la fin de son mandat. Mais il est revenu sur Twitter ce soir-là avec une vidéo disant qu’il y aurait une transition pacifique du pouvoir.

Le lendemain matin, cependant, M. Trump était de retour. Il a tweeté que sa base aurait une «VOIX GÉANTE» et qu’il n’assisterait pas à l’inauguration du 20 janvier.

L’équipe de sécurité de Twitter a immédiatement vu les fans de Trump, qui avaient déclaré que le président les avait abandonnés, publier un message sur de nouveaux troubles, ont déclaré les personnes au courant de la question.

Dans un message de Parler que l’équipe de sécurité a examiné, un utilisateur a déclaré que quiconque s’opposait aux «Patriots américains» comme lui devrait quitter Washington ou risquer des blessures physiques lors de l’inauguration.

L’équipe de sécurité a commencé à rédiger une analyse des tweets et à déterminer s’ils constituaient un motif pour renvoyer M. Trump, ont déclaré les gens.

Vers midi à San Francisco ce jour-là, M. Dorsey a convoqué une réunion d’employés. Certains lui ont demandé pourquoi M. Trump n’était pas définitivement exclu.

M. Dorsey a répété que Twitter devrait être conforme à ses politiques. Mais il a dit qu’il avait tracé une ligne dans le sable que le président ne pouvait pas franchir ou que M. Trump perdrait ses privilèges de compte, ont déclaré des personnes au courant de l’événement.

Après la réunion, M. Dorsey et d’autres dirigeants ont convenu que les tweets de M. Trump ce matin-là – et les réponses qu’ils avaient provoquées – avaient franchi cette ligne, ont déclaré les gens. La lettre de l’employé demandant la révocation de M. Trump a ensuite été remise, ont-ils déclaré.

En quelques heures, le compte de M. Trump avait disparu, à l’exception d’une étiquette «Compte suspendu». Il a essayé de tweeter depuis le compte @POTUS, qui est le compte rendu officiel du président américain, ainsi que d’autres. Mais à chaque tournant, Twitter l’a contrarié en supprimant les messages.

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Certains employés de Twitter, craignant la colère des partisans de M. Trump, ont maintenant défini leurs comptes Twitter comme privés et supprimé les mentions de leur employeur des biographies en ligne, ont déclaré quatre personnes. Plusieurs cadres ont été affectés à la sécurité personnelle.

Twitter a également élargi sa répression contre les comptes faisant la promotion de la violence. Au cours du week-end, il supprimé plus de 70 000 comptes qui a poussé la théorie du complot QAnon, qui postule que M. Trump combat une cabale de pédophiles adorateurs de Satan.

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Mercredi, les employés se sont réunis virtuellement pour discuter de la décision d’interdire M. Trump, ont déclaré deux participants. Certains étaient reconnaissants que Twitter ait agi, tandis que d’autres étaient impatients de quitter l’ère Trump. Beaucoup étaient émotifs; certains ont pleuré.

Cet après-midi, M. Trump est revenu à nouveau sur Twitter, cette fois en utilisant le compte officiel @WhiteHouse pour partager une vidéo disant qu’il condamnait la violence – mais aussi dénonçant ce qu’il appelait les restrictions à la liberté d’expression. Twitter a permis à la vidéo de rester en ligne.

Une heure plus tard, M. Dorsey a tweeté son inconfort face à la suppression des comptes en ligne de M. Trump. Cela «crée un précédent qui me semble dangereux: le pouvoir qu’un individu ou une entreprise a sur une partie de la conversation publique mondiale», a-t-il écrit.

Mais il a conclu: «Tout ce que nous apprenons en ce moment améliorera nos efforts et nous poussera à être ce que nous sommes: une seule humanité travaillant ensemble.»

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