L’ex-médecin sportif Larry Nassar, accusé de multiples abus sexuels des jeunes gymnastes, finira ses jours en prison après avoir été condamné à une lourde peine dans un procès historique où les victimes, championnes comme anonymes, ont livré des témoignages poignants de leur vie brisée.

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« Je viens de signer votre arrêt de mort », a lancé la juge Rosemarie Aquilina en prononçant une peine allant de 40 à 175 années de prison pour sept chefs d’inculpation. Cette sentence s’ajoute à une condamnation à 60 ans de réclusion pour pédopornographie, un autre volet de l’affaire qui a secoué le monde de la gymnastique américaine.

« Vous ne méritez pas de sortir un jour de prison », a expliqué la juge, estimant que « partout ou vous irez, les plus vulnérables seront détruits ».

Elle a plusieurs fois remercié les « survivantes » qui se sont succédé pour témoigner lors de ce procès hors-norme tenu à Lansing (Michigan, nord) et dont les derniers instants ont été diffusés en direct sur les chaînes d’information. La salle, comble, a applaudi quand elle a quitté le prétoire.

Au total, le tribunal a reçu près de 160 témoignages de victimes dont certaines, parmi les plus connues de la discipline, ont révélé avec émotion leur calvaire et la difficulté pour se reconstruire. Dans le sillage de l’affaire Weinstein, elles ont raconté les agissements d’un prédateur sexuel caché derrière l’image d’un ostéopathe bienveillant avec les athlètes.

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« Il a volé à ses victimes leur innocence, il a menti sur son attitude et il a abusé les parents, la communauté et le monde entier de leur confiance dans les médecins », a déclaré la procureure Angela Povilaitis dans ses réquisitions.

Dans une courte déclaration, Larry Nassar s’est tourné vers ses victimes pour s’excuser de « la douleur, le traumatisme et la destruction émotionnelle » qu’il leur avait fait subir.

Le médecin, considéré comme un « faiseur de miracles », a pourtant agi en toute impunité pendant deux décennies, alors que l’Amérique dominait la gymnastique mondiale, jusqu’aux premières révélations en 2016.

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