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Le Fax serait-il la machine dépassée entravant la lutte contre le Covid-19 ? Une question qui taraude les esprits des chercheurs du monde entier. Des retards importants dans le traitement des données des patients pendant la pandémie obligent le secteur de la santé à réévaluer sa relation avec les télécopieurs.

Le Fax dépassé entravant la lutte contre le Covid-1

Alors que les cas de coronavirus augmentaient dans la ville d’Austin, au Texas, en juin dernier, des responsables de la santé publique assiégés ont demandé à toute personne présentant des symptômes d’agir comme si elle avait Covid-19.

Le signalement et la recherche de nouveaux cas avaient ralenti à un rythme effréné, ont expliqué les responsables, en partie à cause d’un coupable inattendu : le télécopieur.

Les machines étaient passées à la vitesse supérieure alors que la pandémie resserrait son emprise sur la ville, crachant impression après impression des résultats des tests Covid-19.

« Nous recevions probablement des milliers de cas par jour auxquels nous répondions. C’était de la folie », explique Janet Pichette, épidémiologiste en chef d’Austin Public Health.

« Vous ne pouvez pas lutter contre une pandémie en utilisant la technologie du 19e siècle. »

FAx - La machine dépassée entravant la lutte contre le Covid-19
FAx – La machine dépassée entravant la lutte contre le Covid-19

Plus d’une douzaine d’employés ont passé au peigne fin les piles de télécopies imprimées qui s’empilaient parfois jusqu’à 18 cm (7 pouces) d’épaisseur, chargées d’éliminer les doublons et de retrouver toute information manquante.

À partir de là, les résultats ont été entrés manuellement dans le système de suivi de la ville.

Des scènes similaires se sont déroulées dans le monde entier, soulignant la persistance des télécopieurs traditionnels dans des secteurs tels que la santé, les services financiers et l’immobilier, malgré l’adoption mondiale de la messagerie électronique, de la messagerie instantanée et du cloud computing.

Le partage inefficace des données a laissé un nombre croissant de gouvernements promettant d’abandonner définitivement leur utilisation des télécopieurs. Plus de 175 ans après le premier brevet de la technologie et des décennies après son apogée en tant qu’outil indispensable pour les entreprises , la pandémie de coronavirus pourrait-elle reléguer le télécopieur à l’histoire ?


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Le ministère de la Santé des Pays-Bas l’espère. En mai , il a proposé une législation au Parlement qui échanger des télécopieurs et des DVD pour les formats électroniques dans le but de moderniser la façon dont les données du patient sont stockées et accessible.

nombreux hôpitaux comptent encore sur les fax pour partager les dossiers des patients et les résultats des tests malgré l'utilisation de services Internet modernes dans d'autres secteurs
nombreux hôpitaux comptent encore sur les fax pour partager les dossiers des patients et les résultats des tests malgré l’utilisation de services Internet modernes dans d’autres secteurs

De nombreux hôpitaux comptent encore sur les fax pour partager les dossiers des patients et les résultats des tests malgré l’utilisation de services Internet modernes dans d’autres secteurs (Crédit : Pascal Bachelet/BSIP/Alamy)

« Pour être honnête, c’est vraiment ridicule que nous ayons encore des télécopieurs », déclare Monica Schagen, conseillère politique au ministère et infirmière autorisée.

Mais dans certains secteurs, comme les soins de santé, le télécopieur s’est obstinément accroché pour partager les dossiers de santé papier, les résultats des tests et les documents.

Le fax n’est pas la seule technologie obsolète utilisée dans les hôpitaux – les médecins comptent beaucoup sur les téléavertisseurs pour répondre aux urgences médicales.

Aux Pays-Bas, le besoin de changement était clair pendant la pandémie. Alors que les admissions à l’hôpital montaient en flèche, les travailleurs de la santé ont perdu un temps précieux à rechercher les dossiers des patients et les résultats des tests.

Le secteur néerlandais de la santé est depuis longtemps aux prises avec le fait que le télécopieur est presque obsolète dans la société traditionnelle, mais vital pour le fonctionnement d’un hôpital.

« L’une des premières choses que nous enseignons à nos étudiants en soins infirmiers est l’utilisation du télécopieur », explique Schagen.

« Parce que tout se déroule en même temps ; vous avez un patient ou deux dans la salle d’opération, des patients qui doivent passer des examens médicaux dans différents services et des patients qui doivent sortir et vous essayez de vous rappeler comment le télécopieur travaux. »

Il y avait un arriéré complet de signaux occupés et ils ne pouvaient tout simplement pas gérer la capacité fournie par Covid – Kathryn Brohman

C’est un paradoxe que l’on retrouve dans des secteurs tels que l’immobilier et les services financiers, où les télécopieurs continuent de s’envoler bien qu’ils soient rejetés par beaucoup comme une technologie archaïque.

D’autres sont restés fidèles à la machine mais l’ont mise à jour pour l’ère moderne, en adoptant une technologie qui permet d’envoyer et de recevoir des fax au format électronique.

« La société est incroyablement complaisante », déclare Kathryn Brohman, professeure agrégée à l’Université Queen’s de Kingston, au Canada.

« Vous pensez à l’inertie, à toujours procéder de la même manière, et chaque cabinet de médecin avait un télécopieur et chaque pharmacie avait un télécopieur et toute l’infrastructure était là.

« C’est toute l’idée de » Si ce n’est pas cassé, pourquoi le réparer ? « . Mais il s’est cassé à Covid. « 

Elle pointe du doigt la province canadienne du Nouveau-Brunswick, où un goulot d’étranglement d’environ 1 500 télécopies aurait laissé les résidents attendre des jours pour savoir s’ils avaient été testés positifs pour Covid-19.

« Les télécopieurs ne s’adaptent pas. C’est soit la ligne est ouverte, soit pas », dit-elle. « Il y avait un arriéré complet de signaux occupés et ils ne pouvaient tout simplement pas gérer la capacité fournie par Covid. »

Des mois plus tôt, les télécopieurs avaient également été critiqués à Toronto, blâmés par les responsables de la santé publique pour les retards importants dans le traitement et la communication des résultats.

La réponse a été un nouveau système, dévoilé plus tôt cette année, qui a réduit le nombre de résultats de laboratoire reçus par télécopie à environ 10 % du total, a déclaré Vinita Dubey, porte-parole de Toronto Public Health.

fax ou télécopieurs permettaient aux utilisateurs d'envoyer des documents sur de longues distances, ils pouvaient également produire de grandes quantités de travail sur papier
fax ou télécopieurs permettaient aux utilisateurs d’envoyer des documents sur de longues distances, ils pouvaient également produire de grandes quantités de travail sur papier

Alors que les télécopieurs permettaient aux utilisateurs d’envoyer des documents sur de longues distances, ils pouvaient également produire de grandes quantités de travail sur papier (Crédit : Richard Frieman-Phelps/Getty Images)

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  • L’HISTOIRE DU FAX : Le télécopieur remonte à 1842

Des efforts similaires sont en cours au Japon, où le gouvernement a promis de supprimer les télécopieurs après qu’un médecin a exprimé sa frustration face à la convention de télécopier des rapports médicaux manuscrits aux responsables de la santé publique.

« Allez, arrêtons déjà ça », a écrit le médecin sur Twitter. « Même avec le coronavirus, nous écrivons à la main et faxons. » Des rapports récents suggèrent que peu de choses ont changé.

Le mouvement ne se limite pas au secteur de la santé. Les administrations publiques grecques ont commencé cette année à couper le cordon de leurs télécopieurs, après que la pandémie ait renforcé la nécessité de numériser le secteur public.

« La pandémie de Covid oblige de plus en plus de personnes à travailler à domicile, une grande partie des contacts physiques a donc dû être éliminée », a déclaré Nikos Vettas, directeur de la Fondation pour la recherche économique et industrielle basée à Athènes.

Bien que les défauts du télécopieur puissent en faire une cible facile, sa purge peut ne pas être suffisante pour résoudre les problèmes technologiques observés pendant la pandémie, déclare Jonathan Coopersmith , professeur à la Texas A&M University et auteur du livre de 2015 « Faxed: The Rise and Chute du télécopieur ».

« Le télécopieur est utilisé comme bouc émissaire, comme une façon de dire regardez à quel point les choses sont foutues », dit-il. « Il est facile de dire : débarrassons-nous de ces machines.

Il est plus difficile de comprendre pourquoi nous les utilisons toujours. Mais c’est la vraie question qu’il faut se poser : pourquoi les gens continuent-ils à faire cela ? »

La réponse réside probablement dans les systèmes concurrents qui sont chers, difficiles à utiliser ou qui sont incompatibles avec d’autres systèmes de reporting, dit-il.

Contrairement aux logiciels informatiques, le télécopieur est considéré comme extrêmement sécurisé et difficile à pirater.

« Votre télécopieur ne peut pas être intercepté. Contrairement à lorsque vous envoyez quelque chose sur Internet, à moins que vous ne le cryptiez, quelle sécurité avez-vous vraiment pour envoyer ces informations ? » dit Coopersmith.

Il est également relativement facile à utiliser et les expéditeurs reçoivent une confirmation de réception, ce qui en fait un choix pratique pour ceux qui recherchent une empreinte légale pouvant être défendue devant les tribunaux, explique Brohman.

« [Le fax] s’est avéré beaucoup plus résistant que je ne l’aurais prédit en 2015. Et cela reflète les faiblesses de la concurrence théoriquement supérieure », déclare Coopersmith.

Coopersmith cite l’exemple de la Grande-Bretagne, où le secrétaire à la Santé du pays a interdit au National Health Service (NHS) d’acheter des télécopieurs, à partir de 2019, dans le but d’éliminer complètement la technologie du service d’ici avril 2020.

« La question qu’il aurait dû demander était « pourquoi sont-ils encore utilisés ? Qu’est-ce qui les rend si utiles si nous avons ces autres trucs ? » », dit-il. Le NHS England n’a pas répondu à la question de savoir si les télécopieurs continuaient d’être utilisés.

Technologies telles que les applications de téléphonie mobile 

technologies telles que les applications de téléphonie mobile et les scanners numériques ont contribué à rendre les tests Covid-19 plus efficaces pendant la pandémie
technologies telles que les applications de téléphonie mobile et les scanners numériques ont contribué à rendre les tests Covid-19 plus efficaces pendant la pandémie

Des technologies telles que les applications de téléphonie mobile et les scanners numériques ont contribué à rendre les tests Covid-19 plus efficaces pendant la pandémie (Crédit : Irfan Khan/LA Times/Getty Images)

À Austin, le déluge de télécopies de l’année dernière a conduit les fonctionnaires à peaufiner le système afin que les télécopies soient désormais reçues dans un format électronique. « Lorsque nous avons commencé à recevoir des quantités massives de fichiers, nous avons immédiatement reconnu qu’il devait y avoir un meilleur moyen ici », a déclaré Pichette, l’épidémiologiste en chef.

Bien que l’épreuve ait mis en évidence la nécessité d’améliorer l’infrastructure technologique de santé publique, elle n’est pas convaincue que la pandémie entraînera la fin du télécopieur.

« Je vois qu’il continuera à jouer un certain rôle simplement parce que les vieilles habitudes sont difficiles à briser. 

Et dans certains cas, je ne sais pas quelle est la meilleure solution », dit Pichette, notant qu’idéalement un système existerait qui permettrait tout le monde, des cliniques scolaires aux laboratoires, pour transférer des informations de manière transparente, électronique et dans un format crypté aux responsables de la santé publique.

« Mais si cela se produira pendant que je travaille encore dans ce service de santé, je ne sais pas », dit-elle. « En attendant, les fax continuent d’arriver. »

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