L’enrichissement d’uranium, arme iranienne contre les sanctions américaines

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Les centrifugeuses pour l’enrichissement d'uranium de Natanz, à 270 kilomètres de Téhéran, en février 2012 (image d'illustration). REUTERS/IRIB Iranian TV via Reuters TV
Les centrifugeuses pour l’enrichissement d’uranium de Natanz, à 270 kilomètres de Téhéran, en février 2012 (image d’illustration). REUTERS/IRIB Iranian TV via Reuters TV

Si l’Iran met sa menace à exécution, le pays doit commencer ce dimanche à enrichir de l’uranium à un degré supérieur à celui autorisé par l’accord nucléaire de 2015. Les États-Unis ont quitté l’accord et rétabli des sanctions l’année dernière et depuis quelques semaines, Téhéran a décidé de répliquer en s’affranchissant de plusieurs de ses obligations prévues par cet accord de plus en plus fragilisé.

Après avoir dépassé le stock de 300 kilogrammes d’uranium enrichi autorisé par l’accord nucléaire, l’Iran a affirmé qu’il ne respectera plus la limite de 3,67 % pour l’enrichissement et va relancer la production du réacteur à eau lourde d’Arak.

Les Iraniens, en particulier les couches populaires et moyennes qui souffrent de plus en plus de l’aggravation de la situation économique depuis le retour des sanctions américaines, sont partagés sur la stratégie du pouvoir.

Pour Omid Mohammadi, un chauffeur de taxi qui s’est transformé en vendeur ambulant faute de travail, les sanctions sont destructrices. « La situation est devenue mille fois pire. Les États-Unis ont mis la pression sur le peuple. Les sanctions doivent être levées. Il faut qu’ils s’entendent. Si l’économie ne tourne pas, le pays se paralyse chaque jour plus. »

Rahman, un travailleur de 50 ans, considère également que « les sanctions doivent être levées coûte que coûte » et que « ce sont les gens qui subissent la pression », mais il approuve la stratégie du gouvernement : « Augmenter l’enrichissement pour faire pression sur les Européens, c’est encore mieux ».

Les responsables iraniens ne cessent d’affirmer qu’ils sont prêts à revenir à la situation précédente si les Européens respectent aussi leur engagement pour permettre à l’Iran, malgré les sanctions américaines, d’exporter son pétrole et d’avoir des relations bancaires et commerciales normales avec le reste du monde.

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► Que signifie l’enrichissement de l’uranium à un degré supérieur à celui actuellement autorisé ? RFI a posé la question à un spécialiste de l’atome.

Ce seuil correspond à des valeurs typiques d’enrichissement pour les combustibles des réacteurs nucléaires civils alors que les matériels nécessaires aux bombes en général utilisent des matières beaucoup plus hautement enrichies au-delà de 90%.

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