Pourquoi tombe-t-on plus souvent malade lorsqu’il fait froid?

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« Mets ton manteau, sinon tu vas attraper froid! » me disait ma grand-mère. Avait-elle raison? On n’en est pas tout à fait sûr.

Oui, il y a plus de rhumes et de grippes pendant l’hiver; cela tient en partie à la meilleure survie de certains virus et au fait que l’on est plus à l’intérieur et en groupe (ce qui favorise le ‘partage’ des virus).

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Il est néanmoins aussi possible que notre défense naturelle (immunité) soit diminuée par l’exposition au froid (comme cela peut être le cas pour le très chaud!).

L’effort a également une influence. Si des efforts modérés améliorent la défense immunitaire, un effort intense peut temporairement diminuer notre défense. Il y a donc probablement une part juste dans la remarque de ma grand-mère.

Mais bon, il faut trouver le bon équilibre. Comme enfant il vaut mieux aller jouer dehors, aussi quand il fait froid, que de rester immobile devant l’écran …. Et c’est la même chose pour l’adulte en bonne santé.

Pourquoi tombe-t-on plus souvent malade lorsqu'il fait froid? 1Réponse de Bengt Kayser
 Professeur, directeur
 Institut de la médecine du sport
 Université de Genève

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