Robert Gabriel Mugabe était un homme qui divisait l’opinion publique mondiale comme peu d’autres.

Pour certains, il était un dictateur diabolique qui aurait dû mettre fin à ses jours en prison pour crimes contre l’humanité.

Pour d’autres, il était un héros révolutionnaire, qui combattait l’oppression raciale et résistait à l’impérialisme occidental et au néo-colonialisme.

Selon ses propres termes, il a été un succès incontestable.

Premièrement, il a délivré l’indépendance au Zimbabwe après des décennies de domination de la minorité blanche.

Il est ensuite resté au pouvoir pendant 37 ans – survivant à ses plus grands ennemis et rivaux tels que Tony Blair, George W. Bush, Joshua Nkomo, Morgan Tsvangirai et Nelson Mandela.

Après 2000, il a commencé à porter des chemises et des casquettes aux couleurs vives pour les rassemblements électoraux.
Après 2000, il a commencé à porter des chemises et des casquettes aux couleurs vives pour les rassemblements électoraux.

Et il a détruit le pouvoir économique de la communauté blanche du Zimbabwe, basée sur leur emprise sur les terres les plus fertiles du pays.

Cependant, ses compatriotes – à l’exception d’une petite élite bien connectée – en ont payé le prix, en détruisant ce qui était autrefois l’une des économies les plus diversifiées de l’Afrique.

En fin de compte, cela est revenu le hanter.

L’effusion de joie dans les rues de Harare, qui avait salué sa démission forcée en novembre 2017, faisait écho à la liesse dans la même ville 37 ans plus tôt, lorsqu’il avait été annoncé qu’il était le nouveau chef du Zimbabwe indépendant.

Zimbabwéens célèbrent la démission de Robert Mugabe
Zimbabwéens célèbrent la démission de Robert Mugabe

Bien qu’il ait été autorisé à voir ses jours en paix dans son manoir de Harare, ce n’était pas la fin qu’il souhaitait, après s’être vanté: « Seul Dieu qui m’a nommé m’a enlevé. »

De nombreux Zimbabwéens constatent le renversement de sa fortune (et de celle de leur fortune) depuis son mariage en 1996 avec sa secrétaire, Grace Marufu, âgée de 41 ans, suite au décès de sa première épouse très respectée, Sally, en 1992.

« Il a changé le moment où Sally est décédé en épousant un jeune chercheur d’or », a déclaré Wilf Mbanga, rédacteur en chef du journal zimbabwéen, qui était un ami intime de M. Mugabe.

Sous-titre de presseMugabe: du héros de la guerre à la démission
Sous-titre de presseMugabe: du héros de la guerre à la démission

Ce sentiment était répandu bien avant que quiconque ne se doutât qu’elle pourrait un jour porter les ambitions présidentielles, qui ont été le déclencheur de ses proches alliés dans l’armée et du parti au pouvoir, le Zanu-PF, pour renverser M. Mugabe du pouvoir.

Mugabe l’homme

Même s’il était parfois décrit comme un fou, c’était loin de la vérité. Il était extrêmement intelligent et ceux qui le sous-estimaient le découvraient généralement à leurs dépens.

Stephen Chan, professeur à l’Ecole des études orientales et africaines de Londres, a noté que M. Mugabe avait à plusieurs reprises embarrassé l’Occident avec sa « diplomatie adroite ».


Mugabe dans ses propres mots:

Robert Mugabe lors d'un discours national en 1980
Robert Mugabe lors d’un discours national en 1980

« Le cricket civilise les gens et crée de bons messieurs. Je veux que tout le monde joue au cricket au Zimbabwe; je veux que notre peuple soit une nation de messieurs  » – non daté

 » Que le MDC et ses dirigeants soient avertis que ceux qui jouent avec le feu seront non seulement brûlés, mais consumés par cet incendie  » – Rassemblement électoral de 2003

 » Nous n’avons pas faim … Pourquoi imposer cette nourriture? Nous ne voulons pas être étouffés. Nous en avons assez  » – interview accordée à Sky TV en 2004, au milieu d’une pénurie alimentaire généralisée

Robert Mugabe lors du rassemblement électoral, 2008
Zimbabwean President Robert Mugabe addressing suppporters at ZANU-PF party’s annual conference in the northwestern mining town on Bindura on December 19, 2008. Mugabe declared that « Zimbabwe is mine » and vowed never to surrender to calls to step down, as his political rival threatened to quit stalled unity government talks. AFP PHOTO / Desmond Kwande (Photo credit should read DESMOND KWANDE/AFP/Getty Images)

Seul Dieu, qui m’a nommé, va me retirer – pas le MDC, ni les Britanniques. Seul Dieu me retirera.Robert Mugabe
lors du rassemblement électoral, 2008

 » Ne buvez pas du tout, ne fumez pas, vous devez faire de l’exercice et manger des fruits et des légumes  » – interview pour son 88e anniversaire en 2012

 » [Nelson] Mandela [le premier président noir de l’Afrique du Sud] est allé un peu trop loin en faisant du bien aux communautés non noires, vraiment dans certains cas au détriment de [les Noirs] … C’est trop saint, trop bon, trop d’un saint « – interview accordée à la télévision publique en 2013


En tant qu’ancien rival politique de M. Mugabe, qui a ensuite exercé les fonctions de ministre des Affaires intérieures, Dumiso Dabengwa a été témoin des différentes parties du père fondateur du Zimbabwe.

« Dans des circonstances normales, il serait très charmant, mais quand il serait en colère, il serait autre chose. Si vous le croisiez, il pourrait certainement être impitoyable », a-t-il déclaré à la BBC avant sa mort en mai 2019.

M. Dabengwa a déclaré que le président le laissait souvent gagner des débats sur la politique au cours de la décennie au cours de laquelle ils avaient travaillé ensemble, ou accepterait de faire des compromis – et non contre le comportement d’un dictateur.

Mais quelque chose, a-t-il ajouté, a changé après 2000 et M. Mugabe a eu recours à des menaces pour s’assurer qu’il réussissait.

« Il a détenu des documents compromettants sur plusieurs de ses collègues et ils savaient qu’ils seraient passibles de poursuites pénales s’ils s’opposaient à lui. »

Ce n’est pas une photo reconnue par Chen Chimutengwende, qui a travaillé pendant 30 ans aux côtés de M. Mugabe, tant au sein du parti Zanu-PF qu’au gouvernement.

« Depuis tout ce temps que je travaille avec lui, je ne l’ai jamais vu vindicatif ni maltraiter qui que ce soit », a-t-il déclaré.


Wilf Mbanga, rédacteur en chef, The Zimbabwean:

Wilf Mbanga (c) était un bon ami de Robert Mugabe (l)
Wilf Mbanga (c) était un bon ami de Robert Mugabe (l)

« Il n’a pas essayé de vous convaincre avec ses arguments d’un homme qui enverrait ses voyous vous tabasser si vous n’étiez pas d’accord avec lui »

Regarder: Wilf Mbanga sur son ami Robert Mugabe


M. Chimutengwende a estimé que le dirigeant zimbabwéen avait été injustement diabolisé par les médias occidentaux en raison de sa politique consistant à s’emparer de terres d’agriculteurs blancs qu’il soupçonne d’avoir des partisans influents, notamment au Royaume-Uni, où beaucoup d’entre eux ont leurs racines.

Mugabe l’enseignant

L’année 2000 a marqué un tournant dans l’histoire du Zimbabwe et dans la carrière de M. Mugabe.

Jusque-là, il était généralement réputé pour avoir tendu la main à la communauté blanche après l’indépendance, alors que l’économie du Zimbabwe se portait encore assez bien.

Après son arrivée au pouvoir en 1980, M. Mugabe a considérablement développé l’éducation et les soins de santé pour les Zimbabwéens noirs et le pays jouissait d’un niveau de vie bien supérieur à celui de ses voisins.

En 1995, un rapport de la Banque mondiale a salué les progrès rapides réalisés par le Zimbabwe dans les domaines de la santé et de l’alphabétisation. Géré par un ancien enseignant, le pays affichait les taux d’alphabétisation les plus élevés d’Afrique.

argent a été versé dans les écoles dans les années 1980, mais les ressources ont ensuite été comprimées.
argent a été versé dans les écoles dans les années 1980, mais les ressources ont ensuite été comprimées.

Dans son livre, Dinner With Mugabe, Heidi Hollande a déclaré que M. Mugabe entraînait personnellement des employés analphabètes de la State House pour les aider à réussir leurs examens.

M. Mbanga se souvient d’avoir écouté les chansons du chanteur country américain Jim Reeves ensemble.

« Il pouvait être très affectueux, il était un intellectuel. Il aimait expliquer des choses, comme un enseignant », a déclaré M. Mbanga, mais il a ensuite constaté un changement énorme chez son ancien ami.

« Il a essayé de vous convaincre avec ses arguments d’un homme qui enverrait ses voyous vous tabasser si vous n’étiez pas d’accord avec lui. »

En fait, les signes avant-coureurs étaient déjà présents – le massacre de milliers d’ethnies Ndebeles considéré comme des partisans du rival de M. Mugabe, Joshua Nkomo, dans les années 1980 et le début du déclin économique – mais ils étaient généralement négligés.

« Certains disent qu’il nous avait tous dupés, je suis convaincu qu’il a lui-même changé », a déclaré M. Mbanga.

Le journaliste a déclaré que dans ses premières années à la présidence, M. Mugabe croyait sincèrement à la nécessité d’améliorer la vie de son peuple et avait introduit un « code du leadership » interdisant aux ministres de posséder trop de biens.

« Regardez-le aujourd’hui, il est fabuleusement riche. Ce n’est pas la personne que je connaissais », a déclaré M. Mbanga en mai 2014.

‘Calculatrice politique’

En février 2000, le gouvernement a perdu un référendum sur un projet de constitution.

Quatre mois plus tard, alors que des élections législatives se profilaient et qu’un parti d’opposition nouvellement formé, étroitement lié à la campagne du « non », constituait une menace sérieuse, M. Mugabe a lancé sa milice personnelle.

Certains étaient de vrais vétérans de la guerre d’indépendance des années 1970, mais d’autres étaient beaucoup plus jeunes.

Des images télévisées de paysans blancs faisant la queue pour faire des dons au Mouvement pour un changement démocratique (MDC) ont permis à M. Mugabe de décrire l’opposition comme un larbin de la communauté blanche et, par extension, du Royaume-Uni.

L’invasion de fermes appartenant à des Blancs a atteint plusieurs objectifs pour M. Mugabe et ses alliés:

  • Punir la communauté blanche pour sa « trahison »
  • Supprimer une source de financement de l’opposition
  • Autoriser les « anciens combattants » à intimider les milliers de travailleurs agricoles noirs, considérés en grande partie comme des partisans de l’opposition
  • Veiller à ce que l’opposition ne puisse pas faire campagne dans les zones rurales
  • Redynamiser ses partisans, dont certains avaient perdu confiance dans sa capacité à redistribuer des terres – l’un des griefs derrière la guerre d’indépendance des années 1970
  • Attirez de nouveaux partisans avec la promesse de distribuer des terres.

Il y avait certes un argument moral fort en faveur de la nécessité d’une réforme agraire au Zimbabwe, mais sa mise en œuvre reposait sans aucun doute sur des motivations politiques.

En dépit de la violence généralisée, de l’intimidation et de la fraude électorale, le MDC a gagné presque autant de sièges élus que le Zanu-PF en 2000.

Sans l’intimidation dans les zones rurales, le Zanu-PF aurait peut-être perdu sa majorité.

Lovemore Madhuku, l’un des leaders de la campagne « Non » en 2000, a décrit M. Mugabe comme « un excellent calculateur politique », qui a adapté sa tactique à la situation.

« Il y a des moments où il choisit d’être impitoyable, d’autres quand il choisit d’être magnanime … Il considère ce qu’il y a de mieux – pour lui – dans toutes les situations et réagit en conséquence », a déclaré M. Madhuku à la BBC.

Sous-titre de presseMugabe: du héros de la guerre à la démission
Sous-titre de presseMugabe: du héros de la guerre à la démission

Il a ajouté que M. Mugabe n’aurait peut-être pas compris les dégâts causés par la saisie de terres appartenant à des Blancs à l’économie du Zimbabwe mais qu’en tout état de cause, il ne s’en serait pas soucié tant qu’il resterait président.

M. Chan a convenu que « pour ce qui est de la valeur de M. Mugabe, la propriété de la terre est plus importante que le bon fonctionnement de l’économie ».

Et l’économie a continué à décliner jusqu’en 2008.

Les magasins du Zimbabwe sont à court de produits de première nécessité
Les magasins du Zimbabwe sont à court de produits de première nécessité

Après 28 ans de règne de M. Mugabe, le pays plein de ressources et largement autonome était en ruine. Le taux d’inflation avait atteint un niveau insondable de 231 millions de dollars et de jeunes Zimbabwéens ont voté avec leurs pieds, fuyant le pays qu’il s’était battu pour libérer.

Et pourtant, il a réussi, une fois de plus, à déjouer ses rivaux et à rester au pouvoir pendant neuf ans.

‘Momie Boy’ au libérateur africain

La clé pour comprendre Robert Mugabe est la lutte contre le régime de la minorité blanche.

En Rhodésie où il a grandi, le pouvoir était réservé à quelque 270 000 Blancs au détriment de six millions d’Africains.

Une foule d’autres lois discriminent la majorité noire, principalement les agriculteurs de subsistance.

De nombreux agriculteurs noirs ont été poussés dans des zones marginales du pays pendant la période coloniale.
De nombreux agriculteurs noirs ont été poussés dans des zones marginales du pays pendant la période coloniale.

Ils ont été forcés de quitter leurs terres ancestrales et ont été poussés dans les régions périphériques du pays, avec un sol sec et des précipitations peu abondantes, tandis que les zones les plus fertiles étaient réservées aux agriculteurs blancs.

La reconquête de la terre a été l’un des principaux moteurs de la guerre des années 1970 qui a conduit M. Mugabe au pouvoir.

Fils d’un charpentier qui a abandonné sa famille, M. Mugabe aurait été un solitaire alors qu’il passait une bonne partie de son temps à lire.

Mme Hollande a écrit qu’après le décès de son frère aîné d’un empoisonnement alors que M. Mugabe n’avait que 10 ans, sa mère est devenue dépressive et le jeune Mugabe ferait tout ce qu’il pouvait pour elle, dans la mesure où il était taquiné en tant que « garçon de maman » à l’école.

Il finit par obtenir son diplôme d’enseignant et, en 1958, partit travailler au Ghana, qui venait de devenir le premier pays africain situé au sud du Sahara à mettre fin à la domination coloniale.

Encouragé par son épouse ghanéenne, Sally, et par les discours panafricanistes du dirigeant du Ghana, Kwame Nkrumah, M. Mugabe était déterminé à faire de même.

À son retour en 1960, il a commencé à faire campagne pour mettre fin à la discrimination et a été condamné à une peine de prison de 10 ans après avoir été reconnu coupable de sédition.

En prison, ses partisans ont pris le contrôle de Zanu, le plus grand parti combattant la domination blanche, et l’ont installé à la tête du parti.

À sa libération, il était censé rester dans le pays, mais avec l’aide d’une religieuse blanche, il a été passé en fraude au-delà de la frontière entre le Mozambique et les camps de guérilla Zanu.

« Il aime le pouvoir »

Après avoir remporté les élections de 1980, qui ont conduit à l’indépendance, M. Mugabe a poursuivi une politique de réconciliation avec la communauté blanche en dépit de l’amertume accumulée pendant la guerre.

Dans une allocution nationale, après être devenu Premier ministre, il a déclaré: « Si vous étiez mon ennemi, vous êtes maintenant mon ami. Si vous me haïssez, vous ne pouvez pas éviter l’amour qui me lie à vous et vous-même à moi. »


Quatre visages de Mugabe:

Quatre visages de Mugabe:
Quatre visages de Mugabe:

Avant l’indépendance:

« C’était un gars très gentil. À ce stade, il n’était pas trop sûr de lui. Il y avait des gens très forts à Zanu qui n’avaient pas peur de s’opposer à lui. Il ne prendrait jamais une décision seul » – Dumiso Dabengwa

1980-90:

« Il a fait tout ce qui était en son pouvoir pour améliorer la vie de son peuple. Il voulait l’éducation pour tous. Il voulait la santé pour tous. Il a instauré un code de leadership limitant les cadres du Zanu-PF à un demi-hectare de terres » – Wilf Mbanga

1990-2000:

« J’ai travaillé très harmonieusement avec lui et discuté de questions. Il me laissait faire ou nous parvenions à un compromis » – Dumiso Dabengwa

2000 – 2017:

« Après 2000, il a commencé à se muscler. Il a amené des personnes sur lesquelles il pouvait influencer. Plusieurs personnes ont été compromises – il a tenu quelque chose par-dessus » – Dumiso Dabengwa.

« Il est devenu fabuleusement riche. Ce n’est pas la personne que je connaissais. Il a changé le moment où Sally est décédée [en 1992], lorsqu’il a épousé une jeune chercheuse d’or [Grace Mugabe] » – Wilf Mbanga


Il a permis à Ian Smith, le Premier ministre rhodésien, qui avait déclaré un jour que les Noirs ne gouverneraient pas le pays pendant 1000 ans et qui aurait personnellement refusé de laisser M. Mugabe quitter la prison pour les funérailles de son fils unique, à rester à la fois député et député. sur sa ferme.

À ce stade, selon M. Madhuku, le pouvoir au pouvoir de M. Mugabe était relativement faible, il s’est donc rendu compte qu’il devait tendre la main à ses anciens ennemis.

L’ancien ministre de l’Intérieur, M. Dabengwa, a déclaré que M. Mugabe avait encore moins confiance en lui au début de sa carrière politique.

« Quand je l’ai rencontré pour la première fois dans les années 1960, il n’était pas sûr de lui-même, de sa position à Zanu », a rappelé M. Dabengwa.

« Il y avait des gens très forts à Zanu qui n’avaient pas peur de s’opposer à lui. Il ne prendrait jamais de décision seul, mais vérifierait toujours avec eux en premier. »

Mais lentement, il a consolidé le contrôle – tout d’abord sur le parti qui a mené la guerre contre la domination de la minorité blanche, puis sur le pays dans son ensemble – jusqu’au point où sa voix était la seule à compter.

« Il aime le pouvoir, c’est dans son ADN », a déclaré M. Madhuku.

Obligations forgées à la guerre

Tout au long de son mandat de président, ses plus proches alliés ont toujours été ceux avec lesquels il avait enduré les épreuves de la vie durant la guérilla d’indépendance.

Quand ils ont senti leur emprise sur le pouvoir et ses pièges, ont été menacés, ils sont revenus à la mentalité de conflit.

« Nous sommes en guerre pour défendre nos droits et les intérêts de notre peuple. Les Britanniques ont décidé de nous attaquer par le biais du MDC », a-t-il déclaré lors d’un rassemblement électoral de 2002.

Fredrick Shaba a été l' un des nombreux responsables du MDC ont attaqué dans le pays aux élections après 2000
Fredrick Shaba a été l’ un des nombreux responsables du MDC ont attaqué dans le pays aux élections après 2000

Cela signifie que les partisans de l’opposition ont été dénoncés comme des traîtres – une étiquette qui pourrait signifier une condamnation à mort immédiate.

M. Chimutengwende a fait valoir que l’ampleur de la violence était exagérée et a en tout cas cherché à l’éloigner de M. Mugabe: « Ce n’est pas le chef qui jette une pierre ou qui demande à ses disciples de le faire. »

Toutefois, M. Dabengwa, ministre chargé de la police en 2000, a déclaré que le parti Zanu de M. Mugabe utilisait de telles méthodes depuis les élections de 1980.

Il a ajouté que des combattants de l’aile armée de Zanu avaient été envoyés dans des zones rurales pour s’assurer que les villageois votaient de la « bonne » manière, en partie par le biais de séances d’endoctrinement toute la nuit, appelées « pungwes ».

« On a dit aux gens qu’il y avait des jumelles magiques qui pouvaient dire de quelle manière ils avaient voté et qu’il y avait des zones interdites aux autres partis », a déclaré M. Dabengwa, dont le parti Zapu était arrivé loin en deuxième position en 1980.

« Mais les Britanniques ont déclaré ces élections libres et équitables et Zanu a donc appris que c’était là le moyen de remporter des élections. »

Bien qu’il ait remporté ces élections en 1980 et formé un gouvernement de coalition avec Zapu, les tensions sous-jacentes ont éclaté dans une violence ouverte deux ans plus tard.

Le chef du Zapu, Joshua Nkomo, a été accusé d’avoir planifié un coup d’Etat. La 5e brigade formée par l’armée et formée en Corée du Nord a été envoyée dans sa région natale, Matabeleland.

Après les meurtres de Gukurahundi, M. Mugabe et Joshua Nkomo ont convenu de partager le pouvoir
Après les meurtres de Gukurahundi, M. Mugabe et Joshua Nkomo ont convenu de partager le pouvoir

Plus de 20 000 personnes ont été tuées au cours de l’opération Gukurahundi, qui signifie « la pluie précoce qui enlève la balle ».

À l’époque, le double agent sud-africain Kevin Woods faisait personnellement des comptes rendus quotidiens au premier ministre Mugabe pour la force de sécurité intérieure, la Central Intelligence Organization.

« Il voulait évidemment savoir exactement ce que faisait la cinquième brigade », écrit-il dans son autobiographie.

En fin de compte, M. Nkomo, soumis, a une fois de plus accepté de partager le pouvoir avec son ennemi afin de mettre un terme aux violences dans sa région natale, précurseur de ce qui est ensuite arrivé au MDC.


Chronologie de Mugabe

21 février 1924: né

1964: emprisonné après avoir été reconnu coupable de sédition

1973: devient le chef du Zanu

1980: devient premier ministre du Zimbabwe

1987: devient président en vertu d’une nouvelle constitution convenue dans le cadre d’un accord mettant fin aux massacres dans le Matabeleland

1992: l’ épouse Sally meurt

1996: épouse Grace Marufu

2000: perd référendum, les invasions de terres commencent

2002: remporte l’élection présidentielle dans un contexte de violence généralisée et d’allégations de fraude

2005: Lancement de l’opération Murambatsvina (chasser les ordures), qui oblige 700 000 citadins à quitter leur domicile – considérée comme une punition pour les partisans de l’opposition

2008: Deuxième au scrutin, la violence force son adversaire Morgan Tsvangirai à se retirer du second tour

2009: gouvernement de coalition des formes

2013: Tsvangirai réélu de manière retentissante dans l’opposition

2017: Forcé de démissionner après la prise du pouvoir par l’armée

6 septembre 2019: décède à Singapour, où il se rend à l’hôpital


Avant son éviction définitive, son point culminant politique était en 2008, lorsque le chef du MDC, Morgan Tsvangirai, l’avait battu à l’élection présidentielle, ce qui n’était pas suffisant pour assurer une victoire totale, selon les résultats officiels.

M. Mugabe était sur le point de démissionner, mais M. Madhuku a déclaré ne pas y croire, le président ayant par la suite démontré sa détermination à rester au pouvoir.

Encore une fois, un revers a mené à une campagne soutenue de violence contre ses « ennemis ».

L’armée et les milices Zanu-PF ont attaqué des partisans du MDC à travers le pays, faisant plus de 100 morts et des milliers de personnes forcées de quitter leur domicile.

Il est devenu évident que le Zanu-PF ne renoncerait pas au pouvoir et M. Tsvangirai s’est retiré du second tour, affirmant que c’était le seul moyen de sauver des vies.

L’économie du Zimbabwe a poursuivi sa chute libre, atteignant son point le plus bas lorsque des personnes mouraient du choléra à Harare, car le pays ne disposait pas des devises nécessaires pour importer les produits chimiques nécessaires au traitement de l’eau.

Sous une pression intense, M. Mugabe a accepté de former un gouvernement de coalition avec son rival de longue date et, sous la direction du MDC, l’économie s’est redressée.

Morgan Tsvangirai (r) a été sérieusement endommagé en travaillant avec Robert Mugabe
Morgan Tsvangirai (r) a été sérieusement endommagé en travaillant avec Robert Mugabe

Mais le Premier ministre Tsvangirai a été sévèrement terni en travaillant avec M. Mugabe – le président a toujours réussi à conserver un réel pouvoir pour lui-même et ses alliés.

Au moment des élections de 2013, M. Mugabe n’avait pas besoin de recourir à une violence extrême pour gagner facilement. Il avait une fois de plus démontré ses remarquables compétences en matière de survie politique et il est resté au pouvoir jusqu’à son expulsion, en 2017.

Relation amour-haine avec le Royaume-Uni

M. Mugabe a justifié les invasions de terres de 2000 en affirmant que le gouvernement travailliste du Royaume-Uni, au pouvoir depuis 1997, avait renié la promesse britannique de financer une réforme agraire pacifique.

Bien que l’on puisse s’attendre à ce qu’un combattant de la libération déclaré marxiste ait davantage en commun avec le parti travailliste que les conservateurs, l’inverse s’est avéré être vrai.

Margaret Thatcher, Premier ministre Royaume-Uni (G) - Robert Mugabe, President du Zimbabwe (D)
Margaret Thatcher, Premier ministre Royaume-Uni (G) – Robert Mugabe, President du Zimbabwe (D)

Robert Mugabe:

« Madame Thatcher, vous pouvez lui faire confiance. Mais bien sûr, ce qui s’est passé par la suite a été une histoire différente avec le Parti travailliste et Blair, en qui vous ne pourriez jamais avoir confiance »


Sous le Premier ministre Margaret Thatcher, le Royaume-Uni a reconnu qu’en tant qu’ancienne puissance coloniale, il avait le devoir moral d’aider à financer le processus d’achat de terres appartenant à des Blancs et de les redistribuer aux agriculteurs noirs.

Mais après qu’un rapport ait révélé que le processus avait été entaché de copinage, le financement britannique a été suspendu.

Le nouveau gouvernement travailliste a poursuivi ses démarches en déclarant: « Nous n’acceptons pas que la Grande-Bretagne ait la responsabilité particulière de faire face aux coûts d’achat de terres au Zimbabwe ».

En 2013, M. Mugabe a déclaré: « Madame Thatcher, vous pouvez lui faire confiance. Mais, bien sûr, ce qui s’est passé par la suite a été différent avec le Parti travailliste et [l’ancien Premier ministre Tony] Blair, en qui vous ne pouviez jamais avoir confiance.

« Qui peut jamais croire ce que dit M. Blair? Nous l’appelons ici Bliar. »

Malgré le vitriol dirigé vers le Royaume-Uni à partir de 2000, M. Mugabe était à certains égards l’incarnation d’un gentleman anglais.

Il était généralement vêtu de costumes et de cravates trois pièces impeccables et sombres – jusqu’à ce qu’il soit métamorphosé en 2000 et invité à faire campagne dans un vêtement de couleur vive et orné de son propre visage, à l’instar de nombreux autres dirigeants africains.

Les visiteurs de State House se voyaient toujours offrir du thé et il était un grand fan de cricket.

« Le cricket civilise les gens et crée de bons messieurs. Je veux que tout le monde joue au cricket au Zimbabwe; je veux que notre peuple soit une nation de messieurs », a-t-il déclaré une fois.

‘Christ battu’

Il a été formé par des jésuites à la mission Katuma près de son lieu de naissance à Zvimba, au nord-ouest de Salisbury (aujourd’hui Harare), où il a été emmené sous l’aile d’un prêtre irlandais, Jerome O’Hea.

C’est probablement là où il a développé sa nature sobre – il ne buvait pas d’alcool ni de café et était en grande partie végétarien.


Wilf Mbanga:

« S’il était mort après 10 ans au pouvoir, il aurait été mon héros pour toujours »


Sa seconde épouse, Grace, a déclaré qu’il se levait à 5 heures pour ses exercices, dont le yoga.

Ce mode de vie sain était sans doute l’une des raisons pour lesquelles il vécut jusqu’à l’âge de 95 ans.

Pendant de nombreuses années, sa santé a été une source constante de spéculation.

Un câble américain de 2008 cité dans Wikileaks donne à penser que M. Mugabe avait reçu un diagnostic de cancer, ce qui lui donnait entre trois et cinq ans à vivre.

Ce pronostic s’est avéré être faux et, à l’âge de 88 ans, M. Mugabe a plaisanté en disant qu’il avait « battu le Christ » parce qu’il était décédé et avait été ressuscité plusieurs fois.

«Héritage gâté»

Bien qu’il ait été vilipendé en Occident, sa rhétorique anticoloniale a touché une corde sensible en Afrique, même parmi ceux qui ont condamné son bilan en matière de droits de l’homme.

Lors du service commémoratif 2013 à Soweto en l’honneur de Nelson Mandela – qui a remplacé M. Mugabe en tant que combattant anticolonial le plus admiré d’Afrique – le président zimbabwéen a été chaleureusement applaudi par la jeune foule sud-africaine, alors même qu’ils hochaient leur propre chef, Jacob Zuma.

Ces enfants de Harare devaient suivre leurs cours en plein air car il n'y avait pas de bâtiment scolaire
Ces enfants de Harare devaient suivre leurs cours en plein air car il n’y avait pas de bâtiment scolaire

« Beaucoup de gens pensent que le panafricanisme est une chose du passé, mais ce n’est pas vrai », a déclaré le fidèle allié de M. Mugabe, Chen Chimutengwende.

« Bien que l’impérialisme et le racisme existent, le panafricanisme est toujours nécessaire », a-t-il déclaré à la BBC.

Cependant, le journaliste zimbabwéen Wilf Mbanga a déclaré que dans les dernières années, M. Mugabe avait eu beaucoup plus de soutien en dehors de son pays d’origine.

« Les jeunes Sud-Africains qui le louent ne sont pas obligés de vivre sous son autorité », a-t-il déclaré, soulignant que de nombreux Ghanéens n’avaient pas de bons souvenirs de la vie sous le héros panafricain Kwame Nkrumah, qui avait inspiré M. Mugabe.

Alors, comment va-t-on se souvenir de M. Mugabe?

M. Chan a déclaré que jusqu’en 2000, M. Mugabe disposait d’un « bon bulletin », bien que le verdict soit devenu « désastreux » par la suite.

« S’il était décédé après 10 ans au pouvoir, il aurait été mon héros pour toujours », a déclaré M. Mbanga.

« Mais regardez les écoles et les hôpitaux maintenant.

« Il a gâché son héritage. Maintenant, les gens se souviendront de lui pour avoir chassé des gens de Harare, de Gukurahundi, de la violence électorale et de tout le reste ».

Kafunel.com Avec Joseph Winter était le correspondant de la BBC au Zimbabwe de 1997 à son expulsion en 2001.

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