Mort de l’acteur Yaphet Kotto, star de « Vivre et laisser mourir » et « Alien »

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Mort de l'acteur Yaphet Kotto, star de Vivre et laisser mourir et Alien
Mort de l'acteur Yaphet Kotto, star de Vivre et laisser mourir et Alien
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L’acteur Yaphet Kotto était « une légende », a écrit lundi sur Facebook son épouse Sinahon Thessa, lui assurant: « tu as joué le méchant dans certains de tes films mais tu es un vrai héros pour moi et pour beaucoup d’autres aussi ».

L’acteur américain Yaphet Kotto, connu pour ses rôles du chef-technicien Dennis Parker dans Alien (1979) et du dictateur Kananga dans Vivre et laisser mourir (1973), le premier James Bond de Roger Moore, est mort ce lundi à l’âge de 81 ans, a annoncé sa femme Tessie Sinahon sur Facebook.

Yaphet Kotto, premier « méchant » noir dans un James Bond, est mort à 81 ans

« Je suis attristée et encore sous le choc de la mort de Yaphet, mon mari depuis 24 ans. Tu as joué un méchant dans certains de tes films, mais pour moi tu étais un véritable héros, et pour beaucoup de gens aussi.

Tu étais un homme bon, un bon père, un bon mari et un être humain bon. Un des meilleurs acteurs de Hollywood, une légende. Repose en paix mon chéri. »

Très apprécié des cinéphiles des années 1970 et 1980, il laisse le souvenir d’un comédien impassible, à la présence magnétique, capable de s’imposer en quelques instants à l’écran.

Yaphet Kotto est né en 1939 à New York d’un père qui avait immigré du Cameroun et d’une mère infirmière dans l’armée américaine.

Il fait ses débuts comme acteur professionnel à Harlem en 1960 dans l’Othello de Shakespeare avec une distribution intégralement noire. Il démarre ensuite à Hollywood dans L’Affaire Thomas Crown face à Steve McQueen.

Marqué à jamais par Alien

L’acteur a été applaudi pour son interprétation du dictateur Dr. Kananga dans Vivre et laisser mourir, le premier James Bond de Roger Moore. Puis il a été nommé pour un Emmy pour son incarnation du dictateur ougandais Idi Amin Dada dans Raid sur Entebbe.

Yaphet Kotto, premier méchant noir dans un James Bond, est mort à 81 ans
Yaphet Kotto, premier méchant noir dans un James Bond, est mort à 81 ans

Ce téléfilm, sorti en 1977, raconte une opération commando israélienne en 1976 pour libérer les passagers d’un vol Tel-Aviv/Paris détourné vers l’Ouganda où les preneurs d’otages avaient été accueillis par le dictateur.

Il joue ensuite dans le drame Blue Collar de Paul Schrader (le scénariste de Taxi Driver), puis dans Alien de Ridley Scott, où il incarne le chef-technicien Dennis Parker.

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Yaphet Kotto avait été fortement marqué par le tournage du classique de la science-fiction. Le comédien, qui faisait des cauchemars en tournant le film, avait demandé à voir son personnage mourir, pour se libérer des angoisses que lui procurait le terrible xénomorphe.

Il partage également l’affiche avec Robert Redford dans Brubaker (1980), puis avec Arnold Schwarzenegger dans Running Man (1987).

Au sommet de sa gloire, il refuse le rôle de Jean-Luc Picard dans Star Trek: la nouvelle génération (1987), une décision qu’il regrettera toute sa vie.

Il incarne ensuite le lieutenant Al Giardello dans la série télévisée Homicide (1993-1999) avant de retrouver la franchise Alien en 2014 en prêtant sa voix au personnage de Parker dans le jeu vidéo Alien: Isolation.

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Marié à trois reprises et père de six enfants, Yaphet Kotto assurait avoir des liens généalogiques avec la reine Elizabeth II et avait intitulé sa biographie The Royalty (« la royauté ») en 1997.

Marqué à jamais par son rôle dans Alien, il avait enfin assuré en 2017 lors d’une interview accordée à Vice qu’il avait croisé « un alien d’un mètre 1m80 » lors de son enfance dans le Bronx, ainsi qu’un « ovni aussi gros que le Yankee Stadium de New-York » lors d’un passage dans les Philippines.

Kafunel.com avec AFP

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