Gary Kildall , ce nom fait penser à une histoire tragique « tellement provocante et si triste » très lourde des conséquences d’une occasion manquée et d’une personne laissée pour compte. L’importance d’être au bon endroit au bon moment….

Le monde de la technologie regorge d’histoires de triomphe, de mise en scène, de trahison et de tromperie. Mais ce n’est pas une de ces histoires. Il s’agit d’une histoire de destin et de confusion qui a défait ce qui aurait pu être un excellent témoignage d’ entrepreneuriat . C’est l’histoire de Gary Kildall.

Il fut un temps dans le monde de la technologie où très peu de gens doutaient de l’ascension de Gary jusqu’à ce que tout soudainement commence à s’effondrer avant de crier à un arrêt déchirant. Ce qui s’est passé entre les deux peut être décrit comme une tournure fatidique des événements.

Au cas où vous vous demandez encore qui est ce diable ce gars de Kildall, eh bien, c’était quelqu’un qui aurait pu être multimilliardaire s’il avait été au bon endroit au bon moment. C’était quelqu’un qui aurait pu être aussi célèbre que Bill Gates s’il avait bien joué ses cartes.

Il était un visionnaire de la technologie – une figure centrale du développement de l’informatique personnelle dans les années 70 et au début des années 80.

L’homme qui devait être Bill Gates à la place de Bill gates (Gary Kildall)

Gary a commencé sa carrière en tant que professeur de mathématiques à la Naval Post Graduate School de Monterey, en Californie. Avec sa formation en mathématiques, il a commencé à se pencher vers la programmation. En 1972, il a terminé son doctorat en informatique et a commencé à consulter Intel.

C’est à cette époque que Gary a développé un logiciel d’exploitation pour le microprocesseur Intel 4004. Il l’a appelé PL / M ( langage de programmation pour micro-ordinateurs ). 

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Quelque temps plus tard, il a proposé CP / M ( Programmation de contrôle pour les micro-ordinateurs ) qui pourrait aider le microprocesseur à contrôler un lecteur de disquette. Apparemment, CP / M n’a pas excité les honchos Intel et ils ont décidé de lui donner un laissez-passer.

Pas content de la réponse froide d’Intel, Gary et sa femme Dorothy ont décidé de faire le plein avec CP / M. Le couple a lancé une entreprise appelée Intergalactic Digital Research à partir de leur ancienne maison victorienne en Californie. Plus tard en 1977, ils l’ont incorporé sous le nom de Digitial Research Inc. (DRI).

Gary Kildall et son épouse Dorothy (photo avec l'aimable autorisation de computerhistory.org )
Gary Kildall et son épouse Dorothy (photo avec l’aimable autorisation de computerhistory.org )

Avant l’arrivée de CP / M, chaque ordinateur devait avoir un logiciel sur mesure. Gary a changé cela. En 1979, CP / M était le système d’exploitation 8 bits le plus populaire au monde. Les sociétés de micro-ordinateurs telles que IMSAI 8080, North Star, Osborne fonctionnaient toutes sur CP / M.

Dans le même temps, une société peu connue appelée Traf-O-Data dirigée par un certain Bill Gates et Paul Allen a également utilisé CP / M pour collecter des données à partir des compteurs de trafic routier.

À la fin des années 70, les vagues de changement balayaient les micro-ordinateurs. Gary allait chevaucher le passage des micro-ordinateurs aux ordinateurs personnels. Un changement qu’il n’a même pas vu venir.

Une publicité de CP / M en 1982 (source: en.wikipedia.org )
Une publicité de CP / M en 1982 (source: en.wikipedia.org )

Steve Wozniak et co. a frappé le marché avec le premier ordinateur personnel Apple en 1976 et bientôt d’autres ont suivi. Le marché des PC a grimpé à 1 milliard de dollars en l’espace de trois ans.

Il ne fallut pas longtemps avant qu’IBM – le géant de la technologie de cette époque – s’en rende compte et décida de se lancer dans la mêlée. IBM savait qu’il était en retard sur le marché des PC et devait sortir toutes les armes à feu. En 1981, l’équipe de crack d’IBM chargée de créer le premier PC IBM a décidé d’acheter des composants standard avec des logiciels afin d’accélérer son entrée sur le marché des PC.

Bill Gates et Microsoft étaient en hausse au début des années 80. IBM a approché Gates qui les a dirigés à juste titre vers DRI en citant que Microsoft n’avait pas encore construit son propre système d’exploitation. Cependant, avant de poursuivre, l’équipe juridique d’IBM a demandé à Bill de signer un accord de non-divulgation (NDA).

Qu’est ce qui ne s’est pas bien passé?

La légende veut que Bill Gates ait appelé Gary Kildall pour l’informer de l’arrivée d’un groupe important de personnes. Son NDA avec IBM lui interdit de mentionner quoi que ce soit sur l’entreprise et leur rencontre. Malheureusement, Gary n’a pas réussi à déchiffrer le message cryptique de Bill Gates et est parti pour un voyage en avion dans son avion privé.

Quand IBM est venu frapper, Gary n’était pas chez lui. Son épouse Dorothy et une équipe d’avocats de DRI ont rencontré l’équipe d’IBM et, apparemment, n’ont pas insufflé de confiance à cette dernière.

IBM voulait une licence pour toujours pour CP / M – ce que Dorothy a refusé catégoriquement. De plus, IBM voulait que Dorothy signe un accord unilatéral de non-divulgation avec lequel elle et son équipe juridique n’étaient pas très à l’aise.

Au moment où Gary a rencontré l’équipe IBM, beaucoup de dégâts ont été causés. Gary voulait vendre CP / M sur une base de redevance, en conservant son nom. IBM voulait plutôt payer des frais uniques.

En conséquence, l’équipe IBM est sortie en trombe et a de nouveau approché Bill Gates, qui a maintenant senti une opportunité claire. Le seul problème était que Microsoft n’avait toujours pas de système d’exploitation.

Gary Kildall, fondateur de DRI et inventeur
Gary Kildall, fondateur de DRI et inventeur

Pour résoudre ce problème, Bill Gates s’est précipité vers Seattle Computers , un fabricant moi-même de clone CP / M appelé Q-DOS. Q-DOS était le raccourci pour le système d’exploitation rapide et sale. Microsoft l’a rebaptisé PC-DOS et l’a présenté à IBM.

Cela a bouleversé Gary. IBM détectant une infraction légale a approché Gary avec une solution qui autoriserait à la fois le PC-DOS de Microsoft et le CP / M de DRI avec sa gamme de PC et laisserait le marché décider lequel est le meilleur.

La confusion régnait en maître

Quand IBM a déployé les publicités pour les deux produits, DRI a subi un choc brutal. Bill Gates avait un PC-DOS au prix de 40 $ tandis que le CP / M-86 de Gary se vendait 240 $. Un gouffre massif de 6 contre 1.

Certains initiés du secteur ont ensuite déclaré qu’IBM avait sciemment un prix CP / M six fois plus élevé que PC-DOS. Il n’a jamais eu l’intention d’honorer l’accord avec DRI dans son esprit.

Microsoft avait maintenant le jeu truqué en sa faveur et il a ensuite conquis le monde. DRI a subi un coup dur et a commencé à glisser du radar de l’industrie et avec lui Gary Kildall.

La fin de la route

La vie de Gary n’était pas le même contrat post-IBM. En 1991, il a vendu DRI à Novell comme un dernier effort pour mettre en place une lutte contre Microsoft. Malheureusement, cela a également échoué. Ces échecs ont pesé lourdement sur lui.

Partout où il allait, les gens faisaient venir IBM, Microsoft et s’il partait vraiment ce jour-là.

En conséquence, il est tombé dans l’alcholisme et a rompu ses relations professionnelles. En 1991, il a cessé d’apparaître dans «  The Computer Chronicles  », une célèbre émission technologique à la télévision qu’il co-anime depuis 1985.

Puis vint le pire. En 1994, Gary s’est bagarré dans un bar de motards et est décédé plus tard en raison de blessures à la tête. Ce fut la fin tragique d’une vie pleine de passion.

Jacqui Morby de TA Associates – une entreprise de PE qui a investi dans DRI – raconte un incident intéressant dans une interview vidéo à Stewart Cheifet , co-animateur de Gary à « The Computer Chronicles ». Gary et Bill Gates étaient tous deux sur un panel lors d’un événement technologique. Gary a fait remarquer que ce (systèmes d’exploitation) est un très grand marché et qu’il y a de la place pour de nombreuses entreprises.

histoire de Gary Kildall ne soit pas oubliée
histoire de Gary Kildall ne soit pas oubliée

Bill Gates a interrompu: « Non! Il y aura toujours une entreprise. « 

Perdu dans les notes de bas de page de l’histoire?

C’est un fait reconnu que l’histoire se souvient des gagnants. Les perdants sont souvent relégués dans les notes de bas de page du passé et parfois, ils disparaissent complètement. Tout ce que nous pouvons faire, c’est imaginer ce qui aurait pu être, mais assurons-nous que l’histoire de Gary Kildall ne soit pas oubliée.

Pensez-vous que c’est le système d’exploitation de Gary Kildall qui a soutenu l’empire de Bill Gates? Gates avait-il raison de saisir l’opportunité qui s’est présentée la deuxième fois à deux mains? Faites-moi part de vos réflexions dans la boîte de commentaires ci-dessous.

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