La police de Hong Kong arrête le magnat des médias Jimmy Lai et attaque son journal en vertu de la loi sur la sécurité nationale. La police d’ONG Kong a arrêté le magnat des médias Jimmy Lai et fait une descente dans les bureaux de son journal phare, l’affaire la plus médiatisée à ce jour contre des militants de la démocratie dans la ville en vertu d’une loi sur la sécurité nationale qui a alimenté les tensions américano-chinoises.

Lai a été menotté alors qu’il était emmené par des agents de son domicile lundi matin, selon un flux en direct diffusé par son réseau de médias Next Digital Ltd. Lorsqu’un journaliste a demandé à Lai son point de vue sur l’arrestation, il a répondu: est-ce-que j’ai? Ils veulent m’arrêter.

La police a déclaré que sept personnes âgées de 39 à 72 ans avaient été arrêtées parce qu’elles étaient soupçonnées de «violations» de la législation sur la sécurité, des infractions telles que la collusion avec un pays étranger ou des éléments extérieurs mettant en danger la sécurité nationale. Une enquête est en cours, a-t-il déclaré. Bien que la force n’ait nommé aucune des personnes arrêtées, Lai a 72 ans.

L’arrestation de Lai a été rapportée par Apple Daily, le journal phare de Next Digital. Parmi les autres personnes interpellées figuraient les deux fils de Lai et d’autres membres éminents de Next Digital, a rapporté Oriental Daily, citant des personnes non identifiées.

Apple Daily a rapporté en milieu de matinée que près de 200 agents entraient dans leurs bureaux. La police de Hong Kong a déclaré sur Facebook qu’elle avait obtenu un mandat de perquisition émis par le tribunal pour pénétrer dans un bâtiment du quartier de Tseung Kwan O – où se trouvent les bureaux de Next Digital – afin d’enquêter sur les crimes mettant en danger la sécurité nationale. Ils n’ont pas mentionné Apple Daily dans le post.

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«Parce que c’est une société de médias, nous sommes conscients qu’il peut y avoir du matériel journalistique impliqué», a déclaré Li Kwai-wah, surintendant principal du département de la sécurité nationale de la police lors d’un briefing devant le bâtiment du bureau.

«Ainsi, mes agents et moi avons mené une enquête préliminaire pour savoir dans quels locaux nous ne pouvons pas fouiller – par exemple, les bureaux d’affectation et de rapport. S’il y a une possibilité qu’il y ait des informations là-bas, nous ne procéderons pas à une recherche. »

Jimmy Lai, un magnat des médias 

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Des policiers se tiennent devant une ligne de cordon devant les bureaux du journal Apple Daily , publié par Next Digital Ltd., le 10 août 2020 à Hong Kong, Chine. Le magnat des médias Jimmy Lai, fondateur d’Apple Daily, a été arrêté en vertu de la législation sur la sécurité nationale de Hong Kong. Billy HC Kwok – Getty Images

Lai a été montré en train de se promener dans le bureau Apple Daily dans le flux en direct Next Digital, et a déclaré que la police lui avait montré le mandat.

Les actions de Next Digital ont chuté de 16,7% au niveau le plus bas jamais enregistré lundi matin à la suite des informations faisant état d’arrestations.

La Chine a appelé la législation de sécurité radicale, qui interdit la subversion, la sécession, le terrorisme et la collusion avec les forces étrangères, une «épée de Damoclès» suspendue au-dessus de la tête de ses critiques les plus fervents.

Elle a fait craindre aux militants et aux gouvernements étrangers qu’elle ne soit utilisée pour réduire au silence les libertés fondamentales dans la ville.

«Avec l’adoption de la loi sur la sécurité nationale, Pékin a lancé une rectification complète de Hong Kong», a déclaré Carl Minzner, professeur de droit à la Fordham Law School et auteur de «End of an Era: How China’s Authoritarian Revival is Undermining its Augmenter. »

«Le but ultime est la« métropole »de Hong Kong – la soudant plus étroitement à la Chine et neutralisant tous les éléments politiques et sociaux que les autorités du Parti considèrent comme problématiques.

Les États-Unis ont conduit les gouvernements étrangers à exprimer leur inquiétude face à la loi sur la sécurité, affirmant que Hong Kong ne pouvait plus être considérée comme suffisamment autonome du continent.

Jimmy Lai
Jimmy Lai

Il a révoqué certains privilèges commerciaux spéciaux, qui contribuent à renforcer la réputation de la ville en tant que centre d’affaires international, et sanctionné la directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam et d’autres responsables.

«  Gravement préoccupé  »

L’administration Trump a également fortement réagi après que Hong Kong ait interdit à une douzaine de législateurs pro-démocratie de faire campagne pour l’élection, puis retardé d’un an les élections législatives prévues pour septembre. Le Comité permanent de l’Assemblée populaire nationale, le plus haut organe législatif de Chine, se réunit à Pékin et devrait discuter des questions découlant du report des élections à Hong Kong cette semaine.

Il n’était pas clair si quatre législateurs en exercice qui avaient été exclus de la campagne électorale seraient autorisés à rester pour le mandat prolongé de la législature. Le South China Morning Post a rapporté lundi, citant des sources, qu’ils seraient autorisés à rester après que Lam ait dit au gouvernement central qu’ils devraient prolonger les mandats de tous les législateurs.

Dans une déclaration conjointe faite ce week-end par les pays constituant la soi-disant alliance d’échange de renseignements Five Eyes, le secrétaire d’État américain Michael Pompeo et les ministres des Affaires étrangères du Royaume-Uni, du Canada, de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande se sont déclarés «gravement préoccupés». par les disqualifications et le report des élections.

« Ces mesures ont sapé le processus démocratique qui a été fondamental pour la stabilité et la prospérité de Hong Kong », indique le communiqué. «Nous sommes profondément préoccupés par l’imposition par Pékin de la nouvelle loi sur la sécurité nationale, qui érode les droits et libertés fondamentaux du peuple de Hong Kong.»

‘Que puis-je faire?’

«Nous sommes un phare pour l’idée de liberté et de démocratie», a déclaré Lai à Bloomberg Businessweek.

Dans une interview avec la Société Radio-Canada la semaine dernière, Lai a critiqué la mise en œuvre précipitée de la loi sur la sécurité nationale et l’a qualifiée de «bévue» pour le Parti communiste chinois, qui, selon lui, était déjà aux prises avec le ralentissement de l’économie chinoise.

« Je suis suivi, ce matin, mon chauffeur m’a dit que, vous savez, regardez ce jeune enfant sur le côté gauche, il est là tous les jours, essayant de voir à quelle heure je pars de la maison », a déclaré Jimmy Lai.

«Je ne peux pas avoir peur. Si j’ai peur, que puis-je faire? Je ne peux rien dire, je ne peux rien faire. La chose la plus habile que le PCC puisse faire est d’induire la peur en vous, de vous soumettre.

Lorsqu’on lui a demandé si ses commentaires constituaient une violation de la loi sur la sécurité et risquaient de le faire arrêter et de le conduire sur le continent, Jimmy Lai a répondu: «Oui. Mais il a dit qu’il n’avait pas peur.

« Que puis-je faire ? Tais-toi juste ?

Le groupe de médias de Lai et Apple Daily ont soutenu les manifestations pour des élections significatives qui ont secoué la ville l’année dernière, mais cela faisait des années qu’il n’était pas considéré comme jouant un rôle central dans le mouvement démocratique de Hong Kong.

Il a été arrêté en février, soupçonné d’avoir participé à un rassemblement illégal en 2019 et d’avoir intimidé un journaliste deux ans auparavant, et a obtenu une caution de la police.

En juin, il a été convoqué devant un tribunal de Hong Kong pour avoir aidé à inciter à une veillée du 4 juin marquant l’anniversaire du massacre de la place Tiananmen.

Joshua Wong, l’un des militants les plus éminents de la ville, a tweeté qu’il condamnait fermement l’arrestation de Lai.

Hong Kong a procédé à ses premières arrestations en vertu de la loi – d’une poignée de manifestants – le lendemain de sa transmission.

Lam a défendu la loi sur la sécurité nationale et l’a qualifiée de développement «le plus important» dans les relations entre Hong Kong et Pékin depuis le passage de la ville à la domination chinoise en 1997.

Kafunel –Avec l’aide de Karen Leigh et Kari Lindberg.

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