Une colère noire inonde les cœurs des libériens sur fond de deux scandales de disparition de l’argent public. Il y a eu de petites manifestations sur l’argent manquant au cours de la dernière année. Les Libériens sont mécontents de la disparition apparente des fonds publics – et prévoient organiser une marche de protestation vendredi pour demander des réponses.

Leur colère est centrée sur deux scandales:

  1. Les révélations de l’année dernière selon lesquelles 15,5 milliards de dollars libériens (104 millions de dollars) de monnaie fraîchement monnayée avaient disparu des ports du Libéria
  2. La mauvaise gestion d’une injection de fonds de 25 millions de dollars américains dans l’économie l’an dernier.

Qu’est-il arrivé?

En septembre 2018, les médias locaux ont signalé que des conteneurs d’expédition remplis de dollars libériens nouvellement imprimés du fabricant suédois de billets de banque Crane AB avaient disparu des ports d’entrée du Libéria entre 2016 et 2017.

La Banque centrale du Libéria a démenti ces accusations et déclaré que l’argent était entreposé dans des coffres-forts à travers la ville.

Il y a eu de petites manifestations sur l'argent manquant au cours de la dernière année.
Il y a eu de petites manifestations sur l’argent manquant au cours de la dernière année.

Quelques mois à peine avant la révélation, le président George Weah, entré en fonction en janvier 2018, a annoncé que la banque centrale injecterait 25 millions de dollars dans l’économie pour remplacer les anciens dollars libériens.

Le dollar libérien perd de la valeur – ou se déprécie – depuis juillet 2017. Cela a entraîné une hausse des coûts d’importation et de l’inflation, ce qui signifie que les biens de consommation courante sont devenus beaucoup plus chers pour le citoyen moyen dans le pays.

L’exercice de « nettoyage » du président, tel qu’il a été baptisé, a eu lieu entre juillet et octobre dernier. Il visait à réduire le montant de la monnaie locale dans l’économie afin de ralentir la dépréciation.

Cependant, l’exercice suscitait de nombreuses préoccupations et des questions restées sans réponse sur les envois de fonds au Libéria. Deux rapports ont été commandés pour examiner les détails. L’équipe d’enquête présidentielle (PIT) du gouvernement en a achevé un. Société de conseil en risques Kroll, l’autre.

Tous deux ont trouvé des défauts majeurs dans la mise en œuvre de la politique gouvernementale dans chaque cas, et ni le PIT ni Kroll n’ont été en mesure de rendre compte de tous les dollars libériens nouvellement imprimés ou des dollars américains supplémentaires dans le pays.

Quels ont été les résultats des scandales?

Selon Kroll, seuls 5 milliards de LL sur un total de 15,5 milliards ont été imprimés et distribués conformément à la législation libérienne. La banque centrale n’a pas reçu l’approbation législative pour le reste de la trésorerie, mais a signé un autre contrat avec Crane, qui a néanmoins procédé à l’impression et à la livraison de l’argent au Libéria.

Kroll a également constaté qu’un excédent de 2,6 milliards de LL avait été imprimé en plus de ce qui avait été divulgué initialement. Le rapport du PIT a enregistré une conclusion similaire.

Charles Sirleaf (centre) est en cours d'essai dans les semaines à venir
Charles Sirleaf (centre) est en cours d’essai dans les semaines à venir

Il n’y a toujours que peu d’informations sur ce qui est arrivé à cet excès, mais l’ancien gouverneur exécutif de la Banque centrale, Milton Weeks, et son ancien député, Charles Sirleaf – tous deux responsables de la banque centrale lors de l’ordonnance – ont été arrêtés en mars. sur la recommandation du PIT .

M. Sirleaf, fils de l’ancienne présidente Ellen Johnson-Sirleaf, et M. Weeks doivent comparaître devant le tribunal pour l’ouverture du procès dans les prochaines semaines, au moment où ils seront appelés à plaider leurs accusations.

L’ex-présidente Sirleaf a déclaré que son fils, qui avait été libéré de prison avec M. Weeks mais interdit de quitter le pays, avait été inculpé de manière injustifiée et illégale. En ce qui concerne les dollars américains injectés dans l’économie libérienne, chaque rapport diffère légèrement.

Selon Kroll, la banque centrale a vendu 15 millions de dollars pour 2,3 milliards de dollars. Cela signifie que les dollars américains ont remplacé les anciens billets libériens dans l’économie. Le rapport PIT, cependant, indiquait qu’en plus des 15 millions de dollars, 2 millions supplémentaires étaient vendus à la société pétrolière et gazière Total.

Mais le PIT a également souligné que 15 des sociétés listées par la banque centrale comme ayant participé à l’exercice de « nettoyage » ont nié toute implication. Huit autres sociétés citées par la banque centrale n’étaient pas en activité au moment de la visite du PIT.

Alors, où est passé tout l’argent supplémentaire?

Euler Bropleh, de nationalité libérienne et fondateur et directeur général de VestedWorld, une société de capital-investissement qui investit dans toute l’Afrique, a déclaré que la réponse la plus probable était qu’elle se trouvait dans la poche de personnes intéressées. .

Cela n’a pas encore été prouvé et reste une spéculation pour le moment.

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Quant aux 15 à 17 millions de dollars engagés dans le cadre de l’exercice de « nettoyage », ils risquent d’être encore plus difficiles à calculer. Une partie de l’argent a été distribuée à un certain nombre de sociétés, mais les registres appropriés n’ont pas été conservés.

En effet, la distribution d’argent liquide « s’écartait des meilleures pratiques conventionnelles », selon le PIT. Par exemple, de nombreux enregistrements ont été écrits à la main, ce qui pourrait entraîner un certain nombre d’erreurs.

Selon Kroll, cet exercice a laissé le pays ouvert à « un éventuel détournement de billets de banque, des possibilités de blanchiment de capitaux et l’exécution potentielle de transactions avec des entreprises illégales ».

En d’autres termes, l’argent peut ne jamais être comptabilisé. Mais cela ne s’arrête pas là.

président Weah a déclaré à la BBC à l'occasion de l'anniversaire de sa première année en fonction que l'argent manquant, plus de 100 millions de dollars d'argent nouvellement imprimé, faisait l'objet d'une enquête.
président Weah a déclaré à la BBC à l’occasion de l’anniversaire de sa première année en fonction que l’argent manquant, plus de 100 millions de dollars d’argent nouvellement imprimé, faisait l’objet d’une enquête.

La BBC a annoncé que le président avait reçu une lettre de neuf ambassadeurs craignant que son gouvernement ne prenne de l’argent réservé aux programmes financés par des donateurs étrangers de la banque centrale.

La Banque mondiale s’est également plainte de ce que des millions de dollars aient été retirés des comptes destinés à la distribution d’eau potable ou à des projets tels que la réponse à la crise Ebola. Le calcul de la totalité de l’argent manquant au Libéria nécessitera un autre audit rigoureux, demandé par le président.

En attendant, le PIT recommande un exercice de démonétisation – le retrait des dollars libériens actuels de la circulation et son remplacement par une alternative – afin de réduire les activités illégales et de stabiliser l’économie.

Qu’est ce qu’il se passe maintenant?

Si l’un des principaux objectifs des décideurs politiques du Libéria était d’empêcher la monnaie de perdre davantage de valeur par rapport au dollar, leurs actions ont en réalité eu l’effet inverse.

Kroll a indiqué que plus de 10 milliards de LD avaient été injectés dans l’économie libérienne sans retrait de billets plus anciens. Sur ce montant, 5 millions de dollars ont également été injectés dans l’économie sans retrait de la monnaie locale.

En fait, Kroll a également signalé que les anciens dollars libériens avaient été réintroduits dans l’économie dans les six mois suivant leur retrait de la circulation.

« L’inflation continue d’augmenter et l’économie libérienne est en chute libre », a déclaré Taa Wongbe, membre exécutif du Alternative National Congress et conseiller principal du chef du parti d’opposition.

« En ce qui concerne la lutte contre la corruption, l’aiguille n’a pas progressé de manière spectaculaire et nous attendons des changements », a-t-il déclaré.

La situation fait réfléchir pour le gouvernement car M. Bropleh a averti que les gens ne voudront pas prendre le risque d’investir au Libéria pour le moment, de sorte que l’économie risque de se débattre davantage.

Les manifestants espèrent que la prochaine vérification permettra au président et au gouvernement de prendre des mesures à l’égard des décideurs qui doivent encore rendre des comptes.

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