Nécrologie: Robert Mugabe, premier dirigeant du Zimbabwe après l’indépendance

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M. Mugabe a démissionné en 2017, après plus de trois décennies de pouvoir

En tant que premier Premier ministre du Zimbabwe, puis son président, Robert Mugabe a promis la démocratie et la réconciliation.

Mais l’espoir qui accompagnait l’indépendance en 1980 s’est transformé en violence, corruption et désastre économique.

Le président Mugabe est devenu un critique virulent de l’Occident, notamment du Royaume-Uni, l’ancienne puissance coloniale, qu’il a dénoncée comme un « pays ennemi ».

Malgré le traitement brutal qu’il a réservé aux opposants politiques et sa mauvaise gestion économique d’un pays autrefois prospère, il a continué à attirer le soutien d’autres dirigeants africains qui le considéraient comme un héros de la lutte contre le pouvoir colonial.

Robert Gabriel Mugabe est né le 21 février 1924 dans ce qui était alors la Rhodésie. Il était le fils d’un menuisier et l’un des peuples parlant le shona dans un pays alors dirigé par la minorité blanche. Éduqué dans les écoles de la mission catholique romaine, il a obtenu son diplôme d’enseignant.

Gagnant d’une bourse d’études à l’Université Fort Hare en Afrique du Sud, il a obtenu le premier de ses sept diplômes universitaires avant d’enseigner au Ghana, où il a été grandement influencé par les idées panafricanistes du leader du Ghana, Kwame Nkrumah, après l’indépendance. Sa première femme, Sally, était ghanéenne.

En 1960, Mugabe est retourné en Rhodésie. Au début, il a travaillé pour la cause nationaliste africaine avec Joshua Nkomo, avant de se séparer pour devenir membre fondateur de l’Union nationale africaine du Zimbabwe (Zanu).

En 1964, après avoir prononcé un discours dans lequel il a appelé le Premier ministre rhodésien Ian Smith et les « cow-boys » de son gouvernement, Mugabe a été arrêté et détenu sans jugement pendant une décennie.

Mugabe (l) avec Nkomo (r) en 1960. Les relations entre les deux se détérioreraient après l'indépendance
Mugabe (l) avec Nkomo (r) en 1960. Les relations entre les deux se détérioreraient après l’indépendance

Son fils bébé est décédé alors qu’il était encore en prison et il n’a pas été autorisé à assister à l’enterrement.

En 1973, alors qu’il était toujours en détention, il fut élu président du Zanu. Après sa libération, il s’est rendu au Mozambique et a dirigé des raids de guérilla en Rhodésie. Son organisation Zanu a formé une alliance informelle avec l’Union populaire africaine du Zimbabwe (Zapu) de Nkomo.

Lors des négociations tortueuses sur l’indépendance de la Rhodésie, il était perçu comme le plus militant des dirigeants noirs et le plus intransigeant dans ses revendications.

Lors d’une visite à Londres en 1976, il déclara que la seule solution au problème de la Rhodésie viendrait du canon d’un fusil.

Conciliatoire

Mais ses compétences en matière de négociation lui ont valu le respect de nombre de ses anciens critiques. La presse l’a salué comme « la guérilla de l’homme pensant ».

L’accord de Lancaster House de 1979 établissait une constitution pour la nouvelle République du Zimbabwe, comme devait être appelée la Rhodésie, et fixait février 1980 pour les premières élections ouvertes à la majorité noire.

En combattant les élections sur une autre plateforme que Nkomo, Mugabe a remporté une victoire écrasante et, pour la plupart des observateurs extérieurs, une victoire inattendue. Zanu a obtenu une majorité confortable, bien que les urnes aient été entachées d’accusations de fraude et d’intimidation de la part des électeurs

Marabe soi-même confessé, la victoire de Mugabe avait initialement amené beaucoup de Blancs à faire leurs valises prêts à quitter la Rhodésie, tandis que ses partisans dansaient dans les rues.

Cependant, le ton modéré et conciliant de ses premières déclarations rassurait nombre de ses adversaires. Il a promis un gouvernement à base élargie, sans victimisation ni nationalisation de la propriété privée. Son thème, leur dit-il, serait la réconciliation.

Il avait initialement promis un programme de réconciliation
Il avait initialement promis un programme de réconciliation

Plus tard cette année-là, il exposa sa politique économique, associant entreprise privée et investissement public.

Il a lancé un programme visant à élargir considérablement l’accès aux soins de santé et à l’éducation pour les Zimbabwéens noirs, qui avaient été marginalisés sous la domination de la minorité blanche.

Le Premier ministre prônant fréquemment le régime du parti unique, la fracture entre Mugabe et Nkomo s’est creusée.

Après la découverte d’une énorme cache d’armes sur des propriétés appartenant à Zapu, Nkomo, récemment rétrogradé dans un remaniement ministériel, a été démis de ses fonctions.

Tout en faisant écho à la démocratie, Mugabe a progressivement étouffé l’opposition politique. Le milieu des années 1980 a été marqué par le massacre de milliers de Ndebeles, partisans de Nkomo, dans sa région natale de Matabeleland.

Confiscation

Mugabe a été impliqué dans les meurtres commis par la 5ème brigade formée par l’armée zimbabwéenne formée par la Corée du Nord, mais n’a jamais été jugé.

Sous une pression intense, Nkomo a accepté que son Zapu soit fusionné avec Zanu – ou repris par lui – pour devenir le Zanu-PF pratiquement incontesté.

Après avoir aboli le poste de Premier ministre, Mugabe est devenu président en 1987 et a été élu pour un troisième mandat en 1996.

La même année, il épouse Grace Marufu après le décès de sa première femme du cancer. Mugabe a déjà eu deux enfants avec Grace, sa cadette de 40 ans. Un troisième est né quand le président avait 73 ans.

fermes étaient occupées par des partisans de la Zanu-PF
fermes étaient occupées par des partisans de la Zanu-PF

Il a eu un certain succès dans la construction d’une société non raciale, mais en 1992, il a introduit la loi sur l’acquisition de terres, permettant la confiscation de terres sans appel.

Le plan consistait à redistribuer les terres aux dépens de plus de 4 500 agriculteurs blancs, qui possédaient encore l’essentiel des meilleures terres du pays.

Au début des années 2000, sous la menace sérieuse du nouveau Mouvement pour le changement démocratique (MDC), dirigé par l’ancien dirigeant syndical Morgan Tsvangirai, Mugabe s’est attaqué aux agriculteurs, considérés comme des partisans du MDC.

Ses partisans, les soi-disant « anciens combattants », occupaient des fermes appartenant à des Blancs et plusieurs agriculteurs et leurs travailleurs noirs ont été tués.

L’aide étrangère

Cette action a servi à saper l’économie déjà dégradée alors que l’industrie agricole jadis précieuse du Zimbabwe était tombée en ruine. Les critiques de Mugabe l’ont accusé d’avoir distribué des fermes à ses amis, plutôt qu’aux pauvres des zones rurales.


Robert Mugabe – dates clés

1924: né. Se forme plus tard en tant qu’enseignant

1964: emprisonné par le gouvernement rhodésien

1980: remporte les élections postindépendance

1996: épouse Grace Marufu

2000: perd le référendum, les milices pro-Mugabe envahissent les fermes appartenant à des Blancs et attaquent les partisans de l’opposition

2008: Deuxième au premier tour des élections de Tsvangirai qui se retire de la course au second tour suite aux attaques de ses partisans à l’échelle nationale

2009: au milieu d’un effondrement économique, Tsvangirai est premier ministre et siège dans le gouvernement inquiet d’union nationale pendant quatre ans.

2017: Emmerson Mnangagwa, vice-président allié de longue date, prépare le terrain pour que son épouse Grace puisse lui succéder

Novembre 2017: l’armée intervient et le force à démissionner

Robert Mugabe: du libérateur au tyran

En images: La vie de Robert Mugabe


Le Zimbabwe est rapidement devenu l’un des plus grands producteurs de produits alimentaires d’Afrique et a dû compter sur l’aide étrangère pour nourrir sa population.

Lors des élections à la Chambre d’assemblée de 2000, le MDC a remporté 57 des 120 sièges élus au suffrage universel, mais 20 candidats supplémentaires ont été pourvus par les candidats de Mugabe, ce qui a permis au Zanu-PF de rester au pouvoir.

Deux ans plus tard, lors des élections présidentielles, Mugabe avait obtenu 56,2% des voix, contre 41,9% pour M. Tsvangirai, dans un contexte d’intimidation des partisans du MDC. Un grand nombre de personnes dans les zones rurales ont été empêchées de voter par la fermeture des bureaux de vote.

militants du MDC ont été attaqués dans tout le pays en 2008.
militants du MDC ont été attaqués dans tout le pays en 2008.

Le MDC, les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Union européenne ne reconnaissant pas le résultat des élections en raison de la violence et des allégations de fraude, Mugabe – et le Zimbabwe – sont de plus en plus isolés.

Le Commonwealth a également suspendu la participation du Zimbabwe à ses réunions jusqu’à ce qu’il améliore son bilan en tant que démocratie.

En mai 2005, Mugabe a présidé l’opération Restore Order, une répression du marché noir et ce qu’on a qualifié d’anarchie « .

Quelque 30 000 vendeurs de rue ont été arrêtés et des bidonvilles entiers ont été démolis, laissant environ 700 000 Zimbabwéens sans abri.

Se quereller

En mars 2008, Mugabe a perdu le premier tour de l’élection présidentielle mais a remporté le second tour en juin après le retrait de M. Tsvangirai.

À la suite d’attaques soutenues contre ses partisans à travers le pays, M. Tsvangirai a affirmé qu’une élection libre et équitable n’était pas possible.

Le déclin économique du Zimbabwe s’est accéléré et les taux d’inflation ont atteint des niveaux stratosphériques.

Après que des centaines de personnes soient mortes du choléra, en partie parce que le gouvernement ne pouvait pas se permettre d’importer des produits chimiques pour le traitement de l’eau, Mugabe a accepté de négocier avec son rival de longue date au sujet du partage du pouvoir.

L'accord de partage du pouvoir a été miné par des arguments
L’accord de partage du pouvoir a été miné par des arguments

Après des mois de discussions, en février 2009, Mugabe a assermenté M. Tsvangirai au poste de Premier ministre.

Rien d’étonnant à ce que cet arrangement soit loin d’être parfait, et certaines organisations de défense des droits de l’homme se querellaient sans cesse, affirmant que les opposants politiques de Mugabe étaient toujours détenus et torturés.

La réputation de M. Tsvangirai a également souffert de son association avec le régime de Mugabe, alors qu’il n’avait aucune influence sur le président de plus en plus irascible.

Les élections de 2013, au cours desquelles Mugabe a recueilli 61% des suffrages, ont mis un terme à l’accord de partage du pouvoir et à M. Tsvangirai de s’immiscer dans le désert politique.

Les accusations habituelles de fraude électorale ont été accusées – le Secrétaire général de l’ONU, Ban Ki-moon, a demandé qu’une enquête soit ouverte sur ces enquêtes. Il n’y avait pas la violence généralisée qui avait marqué les sondages précédents au Zimbabwe.

Les successeurs

C’est lors d’une élection que Robert Mugabe, âgé de 89 ans, a confirmé sa position de puissance incontestée dans le pays.

Ses années d’avance et ses problèmes de santé grandissants laissaient présager de nombreuses spéculations quant à son remplacement.

Mais les manœuvres parmi les successeurs possibles ont révélé à quel point l’administration du Zimbabwe était fragmentée et souligné le fait qu’il était uniquement tenu par la domination de Mugabe.

Mugabe lui-même semblait ravi de jouer ses subordonnés les uns contre les autres dans une tentative délibérée de diluer toute opposition éventuelle.

En spéculant que sa femme, Grace, était sur le point de prendre le contrôle en cas de décès de son poste, Mugabe a annoncé en 2015 qu’il avait pleinement l’intention de se battre pour les élections de 2018, date à laquelle il aurait 94 ans.

Il était le pouvoir incontesté du Zimbabwe
Il était le pouvoir incontesté du Zimbabwe

Et, pour dissiper tout doute subsistant parmi les successeurs possibles, il a annoncé en février 2016 qu’il resterait au pouvoir « jusqu’à ce que Dieu dise » viens «  ».

En l’occurrence, ce n’était pas Dieu mais des unités de l’armée nationale du Zimbabwe qui étaient venues pour Robert Mugabe. Le 15 novembre 2017, il a été placé en résidence surveillée et, quatre jours plus tard, remplacé par son ancien vice-président, Emmerson Mnangagwa, à la tête de la Zanu-PF.

Mugabe a refusé de démissionner jusqu’à la fin, mais le 21 novembre, alors que le Parlement zimbabwéen était saisi d’une motion de destitution, le président de l’Assemblée législative a annoncé que Robert Mugabe avait finalement démissionné.

Mugabe a négocié un accord le protégeant, ainsi que sa famille, contre le risque de poursuites et lui permettant de conserver ses différents intérêts commerciaux. Il a également obtenu une maison, des domestiques, des véhicules et un statut diplomatique complet.

D’une manière ascétique, Robert Mugabe s’habillait de façon conservatrice et ne buvait pas d’alcool. Il considérait à la fois son ami et son ennemi avec un scepticisme à la limite du paranoïaque.

L’homme qui avait été salué comme le héros de la lutte de l’Afrique contre le colonialisme était devenu un tyran, bafouant les droits de l’homme et transformant un pays autrefois prospère en une affaire économique.

Son héritage hantera probablement le Zimbabwe pendant des années.

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