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Comment les Buckeyes et leurs fans se nourrissent des affronts perçus. La réponse à cette questions se trouve dans la rencontre Ohio State vs. the world.

Ohio State vs. the world : comment les Buckeyes et leurs fans se nourrissent des affronts perçus 1
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Ne regardez pas maintenant, mais les Buckeyes de l’État de l’ Ohio et leurs fans ne se sentent pas respectés. Ils sont agités, irrités et exaspérés. Ils font l’inventaire de tous les noms de ceux qui ont tenté de diminuer l’invitation des Buckeyes ‘College Football Playoff, des écrivains sportifs et Dabo Swinney aux jocks de la radio sportive et Dabo Swinney, ainsi que les line-setters dans le désert et Dabo Swinney.

Oui, ici, dans le nombre de minutes qui diminue rapidement entre maintenant et le coup d’envoi de la demi-finale du CFP de l’État de l’Ohio avec Clemson (et Dabo Swinney) vendredi (20 h HE, ESPN), ils font le tour des wagons autour de Columbus, Ohio. Ils sont frustrés, activés et leur colère est élevée parce qu’ils ne se sentent pas vénérés.

Les bonnes personnes du 17e de ces États-Unis, de l’entraîneur-chef Ryan Day aux gars qui s’habillent comme l’ancien entraîneur-chef Woody Hayes, vous diront tous qu’ils détestent ce sentiment. Ils essaient de nous convaincre qu’ils sont tellement sur ce qu’ils ont longtemps perçu comme une dissing perpétuelle. Mais après toutes ces années à regarder le football de l’Ohio State gagner tant de matchs (928) et tant de championnats nationaux (huit), nous savons mieux.

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Les Buckeyes ne détestent pas la haine. Ils vivent pour ça. Et si vous êtes un vrai fan de football universitaire, il est difficile de détester ce genre d’amour pour son équipe, même si cet amour les amène à vous détester en retour.

Les fans de l'État de l'Ohio se nourrissent d'un manque de respect, mais ils ne font que suivre une longue lignée d'Ohio qui font de même, selon l'histoire de l'État.
Les fans de l’État de l’Ohio se nourrissent d’un manque de respect, mais ils ne font que suivre une longue lignée d’Ohio qui font de même, selon l’histoire de l’État.

Les fans de l’État de l’Ohio se nourrissent d’un manque de respect, mais ils ne font que suivre une longue lignée d’Ohio qui font de même, selon l’histoire de l’État. Photo AP / Ross D. Franklin, dossier

Je sens que je dois faire une pause ici et vous donner quelques informations personnelles sur ce sujet. Au cours des dix dernières années, ma relation avec les fans de l’Ohio State a été, dirons-nous, tumultueuse. J’ai été attrapé par un homme vêtu d’un maillot surdimensionné d’Eddie George à l’aéroport régional du comté de Dane qui me demandait pourquoi mon « cul amoureux d’ESPN SEC » oserait être à Madison, Wisconsin, pour un match entre l’État de l’Ohio et le Wisconsin.

Un matin, alors que j’observais les Buckeyes lors de leur promenade traditionnelle de la Skull Session au Horseshoe, j’ai fait lancer une bouteille Crown Royal par un tailgater, qui, heureusement, avait déjà consommé le contenu de la bouteille et m’a donc manqué d’environ 30 mètres.

Un soir, un de mes amis qui vivait à Columbus est allé à un rendez-vous Match.com, et quand le couple a emménagé dans le « Que faites-vous dans la vie? » partie de la conversation, elle a dit qu’elle était dans le marketing sportif. Bientôt, mon nom est venu comme quelqu’un avec qui elle travaillait, et son rendez-vous a rapidement pris d’assaut. Pourquoi? À cause d’un article d’ESPN The Magazine que j’avais écrit un an plus tôt et qui comprenait un passage sur « Tattoo Gate ». (Hé, je n’ai pas conçu cette couverture – les artistes de Mag l’ont fait.)

Je suppose que je devrais me sentir en colère contre tout cela, ou peut-être même en danger. Mais moi non. Bien que personne ne tolère l’idée des bouteilles d’alcool comme projectiles, j’apprécie la passion derrière le bras derrière le lancer. J’apprécie également l’histoire derrière cette passion, l’ADN même qui coule dans les veines de chaque Ohioan, produisant cette fierté de leur état d’origine et leur fouille profonde de la dissing.

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— Championnat national des éliminatoires de football universitaire présenté par AT&T
— Hard Rock Stadium (Miami Gardens, Floride)
— 11 janvier: 20 h HE sur ESPN et l’application ESPN— Demi-finale des éliminatoires de football universitaire au Rose Bowl Game
AT&T Stadium (Arlington, Texas)
— Vendredi: 16 h HE sur ESPN et l’application ESPN— Demi-finale des éliminatoires de football universitaire au Allstate Sugar Bowl Mercedes-Benz Superdome (New Orleans)
— Vendredi: 20 h HE sur ESPN et l’application ESPN

Quand il a été révélé que Dabo Swinney avait classé Ohio State 11e lors du dernier scrutin de scrutin de ses entraîneurs de saison régulière … ou que sans doute les trois plus grands entraîneurs en chef de la SEC – Nick Saban, Kirby Smart et Jimbo Fisher – avaient tous OSU à l’extérieur de leur top quatre … ou lorsque l’entraîneur-chef de Notre Dame Brian Kelly et, oui, Dabo Swinney ont prononcé des discours passionnés avant ET après le match de championnat de l’ACC pour expliquer pourquoi une équipe qui n’a disputé que six matchs (Ohio State) ne le fait pas méritent la même chance pour un titre national qu’ils font … à Buckeye Nation, tout ce qui précède est comme un maillet en caoutchouc frappant son genou juste au bon endroit. Mais cette réaction n’est pas tant une réflexe instinctive, intégrée à la physiologie d’une personne sur des centaines d’années.

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L’Ohio a accueilli des guerres depuis le début des années 1600, de la guerre des castors à la guerre de 1812 en passant par le différend sur la frontière de la guerre de Toledo contre, bien sûr, le Michigan. C’est un État qui a été fondé par Rufus Putnam, un homme du Massachusetts qui était tellement irrité par la marche britannique vers Lexington et Concord qu’il a rejoint l’armée continentale le lendemain et est devenu l’un des bras droits de George Washington.

C’est cet État qui en a eu tellement marre du gouvernement fédéral au début du 19e siècle qu’il a dit: «Nous sommes hors d’ici», et il a fait sécession en 1820, quatre décennies avant Fort Sumter.

C’est l’État qui a donné naissance à huit présidents, plus que tout autre, y compris Ulysses S. Grant, qui a conduit l’Union à la victoire dans la guerre civile. Sans parler de l’épée de Grant qui a traversé le Sud, William Tecumseh Sherman. Des frères Wright, John Glenn, Neil Armstrong, Jack Nicklaus, Paul Newman et Steven Spielberg à Gloria Steinem, Toni Morrison, Harriet Beecher Stowe et Annie Oakley … vous pensez que cet état va produire des gens qui vont s’asseoir. et arracher les lèvres de Paul Finebaum et de ce maudit Dabo Swinney?!

« C’est de la fierté, pure et simple. Il y a quelque chose dans cette terre qui fait simplement partie de qui vous êtes, donc vous allez l’adorer et vous allez la défendre si vous sentez qu’elle est irrespectée par quelqu’un en dehors de Ohio », explique l’avocat de Columbus Alex Hastie, producteur et animateur du podcast d’histoire« Ohio V. The World ».

Quelle est la profondeur des racines de Hastie’s Buckeyes?

Son grand-oncle, Wilmer Isabel, a marqué le tout premier touché au stade de l’Ohio le 14 octobre 1922.

« Je pense que l’Ohio est unique parmi ce que certains appellent un » pays de survol « en raison des gens qui sont venus d’ici et de tout ce que cet État a apporté au monde. Et cela remonte à loin », a expliqué Hastie. « C’était la Californie d’origine. Les gens se sont installés ici quand ils se déplaçaient dans d’autres endroits de cette région. C’était comme, ‘OK, Jebediah, il est temps de continuer à déménager dans l’ouest’, mais il a dit: ‘Non, tu sais quoi? Je vais bien ici. Il y a juste quelque chose à propos de cet endroit. C’est la racine de ce que je pense être un réel sentiment de fierté. C’est de là que «le cercle des wagons» dont vous parlez, c’est de là que cela vient. « 

Ohio State football
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La fierté de l’Ohio coule dans les veines des fans de l’État de l’Ohio, comme on le voit ici avec les fans de Buckeye tenant le drapeau de l’État après une grande victoire sur la route en 2019, Photo par Scott W. Grau / Icon Sportswire

« Ohio V. The World » n’est pas seulement le nom d’un podcast. C’est une phrase qui a été portée avec défi sur les vêtements et agitée depuis des drapeaux dans tout l’État de Buckeye pendant des années. La phrase elle-même existe depuis des années, mais elle est devenue célèbre à l’échelle nationale lorsqu’une paire de fans de l’État de l’Ohio (et bientôt des marchands de vêtements) l’ont portée sur leurs pulls molletonnés au Sugar Bowl 2015, lorsque l’OSU a bouleversé l’Alabama, l’un des meilleurs au coeur du Grand Sud. C’était la première victoire des Buckeyes sur le Tide en quatre essais et les a envoyés au match inaugural du titre CFP, où ils ont remporté leur premier championnat national en une douzaine d’années.

« Nous n’étions pas respectés lors de ce match de l’Alabama et nous n’étions pas respectés lorsque nous sommes entrés dans le match de championnat contre l’Oregon », a rappelé le demi offensif Ezekiel Elliott plus tôt cette année, se rappelant toujours que les Ducks, comme le Tide, étaient favorisés par un touché.

« Nous n’avons pas eu à chercher le manque de respect – c’était juste là. Vous voulez motiver l’état de l’Ohio? C’est comme ça que vous faites. »

Plus d’une demi-décennie plus tard, la voix d’Elliott s’affine encore quand il en parle. Même chose pour tous les membres de n’importe quelle équipe de l’Ohio State, tous les 131, qu’ils aient remporté un championnat ou se soient vu refuser un championnat. Ce même avantage s’est de plus en plus intégré dans les tons des Buckeyes de cette année à mesure que ce concours avec Clemson se rapprochait. Cette semaine, le joueur de ligne offensive All-American Wyatt Davis a déclaré: « Nous entrons dans ce match qui n’est pas du tout respecté. »

Ces affirmations de non-respect universel des Buckeyes sont-elles vraies? Peut être. Peut être pas. La vérité sur le sujet en question est que la vérité de cette question n’est pas pertinente. Ce qui est pertinent, c’est le confort que l’on trouve dans le simple fait de poser la question.

Sugar-Bowl
Sugar-Bowl

Ohio State contre le monde: comment les Buckeyes et leurs fans se nourrissent des affronts perçus

Appelez cela un manque de respect. Appelez cela du matériel de tableau d’affichage. Tu peux appeler ça comme tu le veux. À Columbus, ils appellent cela du carburant. Et ce carburant les a bien servis dans le Horseshoe et partout ailleurs depuis le jour où Jebediah a décidé de faire le tour des wagons de la famille, de planter son drapeau et de rester sur la terre qui est devenue l’Ohio.

Je suis à peu près sûr que ce drapeau disait « Ohio V. The World ». Et je suis sûr à 100% qu’il n’a pas nommé son fils aîné Dabo.

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