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La prostate est une glande exocrine de l’appareil génital masculin. Sa fonction principale est de sécréter une partie du liquide séminal, l’un des constituants du sperme, et de le stocker. Chez la femme, les glandes para-urétrales sont parfois désignées comme une prostate féminine. Zoom sur la prostate.

Anatomie de la prostate (taille, poids…)

Petite glande masculine, la prostate reste souvent inaperçue. Jusqu’à ce que des problèmes de mictions apparaissent chez l’homme d’un certain âge.

Située au cœur des systèmes urinaires et génitaux, elle intervient dans la reproduction.

remède naturel prostate
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La prostate se divise en deux lobes principaux qui entourent les trois ou quatre premiers centimètres de l’urètre, canal qui va de la vessie au méat urétral (c’est-à-dire à l’extrémité du pénis).

Ce conduit est chargé de véhiculer à la fois l’urine et le sperme. Au niveau de la prostate, l’urètre prend le nom d’urètre prostatique.

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Les glandes séminales communiquent avec l’urètre prostatique via les canaux éjaculateurs qui viennent s’y aboucher, dans la partie centrale de la prostate. Cette zone de jonction est le carrefour uro-génital.

Les deux lobes sont séparés l’un de l’autre par un sillon central qui parcourt la face postérieure de la glande. Par ailleurs, la prostate possède un muscle qui participe à l’expulsion du sperme au cours de l’éjaculation.

resection-endoscopique-prostate
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Bien que l’essentiel de la prostate soit une glande, c’est sa zone périphérique, une capsule fibro-élastique, qui représente les deux tiers de son volume global.

Cette capsule est essentielle, car c’est elle qu’on prend en compte lorsqu’on cherche à diagnostiquer un cancer de la prostate.

Rôle de la prostate

La prostate, en tant que glande séminale (ou génitale) masculine, est chargée de :

  • ⇒ fabriquer le plasma séminal (20 %) à partir duquel se forme le sperme (tout comme les glandes séminales qui en produisent 80 %)
  • ⇒ stocker ce plasma.

La prostate sécrète également de l’albumine, qui favorise la mobilité des spermatozoïdes, ainsi que des éléments acides, dont de l’acide citrique et du zinc.

Ces sécrétions sont placées sous le contrôle des hormones mâles (testostérone notamment) qui sont principalement sécrétées par les testicules.

Aspect et localisation de la prostate

La prostate prend globalement la forme d’une châtaigne de 3 cm de long et de 4 cm de large et pèse entre 15 et 25 grammes.

Prostatelead Male Anatomy
Prostatelead Male Anatomy

Petite chez l’enfant, elle gagne en volume et en poids au cours de la puberté et va de nouveau se développer après 40 ans.

La prostate vient se placer juste derrière le pubis (symphyse pubienne). Elle se situe donc dans le bassin, avec :

  • la vessie au-dessus (la prostate est en contact avec elle) ;
  • ⇒ le rectum derrière (ce qui est essentiel puisque cela permet de la palper en réalisant un toucher rectal).

Entre le rectum et la prostate se trouvent les deux glandes séminales qui fabriquent le plasma séminal qui sert à la fabrication du sperme.

À noter : la prostate est placée entre le sphincter de la vessie (qui ne peut pas être contrôlé) au-dessus et le sphincter de l’urètre juste en dessous (en se contractant il aide à la vidange des glandes séminales).

Prostate vue à loupe de l’anatomie, sa taille, son poids…

La prostate est une petite glande qui fait partie du système reproducteur de l’homme.

Elle est située devant le rectum, sous la vessie, et entoure l’urêtre, le canal qui permet à l’urine de s’écouler.

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De la taille d’une châtaigne, la fonction principale de la prostate est de produire une partie du liquide séminal, fluide qui compose le sperme.

Quel est le poids normal de la prostate ?

A l’âge adulte, une prostate normale pèse environ 20 à 25 grammes pour des dimensions d’environ 4cm de largeur, 3cm de hauteur et 2cm d’épaisseur.

Schéma de la prostate – Où se trouve la prostate ?

prostate-anatomy
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  • Penis
  • Urètre
  • Testicule
  • Scrotum
  • Vessie
  • Vésicule séminale
  • Prostate
  • Anus
  • Rectum

Taille de la prostate

La taille de la prostate reste stable jusqu’à la moitié de sa vie (environ 40 ans).

La taille de cet organe peut être caractérisée simplement par des mots comme « petite », « moyenne » ou encore « grosse ».

Cependant les urologues utilisent le volume plutôt que le poids pour la caractériser. En effet cette donnée peut être mesurée par échographie.

En forme de châtaigne, sa dimension normale est d’environ 3cm de hauteur et 4 cm de large.

Quel est le volume normal de la prostate ?

Son volume moyen est de 20cm3 pour environ 20 grammes. Ces données sont variables d’un individu à l’autre.

Une prostate dite « petite » a un volume compris entre 30 et 40ml et un poids compris entre 20 et 70g.

Une prostate moyenne se situera entre 40 et 80ml pour un poids entre 20 et 125g.

HYPERTROPHIE BÉNIGNE DE LA PROSTATE (HBP) - Capture
HYPERTROPHIE BÉNIGNE DE LA PROSTATE (HBP) – Capture

Enfin, une grande aura un volume entre 40 et 100ml et un poids entre 40 et 125g.

Hypertrophie bénigne de la prostate

Vers 40 ans, la prostate commence généralement à grossir. En cas d’hypertrophie bénigne de prostate (maladie bénigne), la taille de la glande peut augmenter de 4 à 5 fois par rapport à sa taille initiale.

Sources: Détection précoce du cancer de la prostate, Actualisation du référentiel de pratiques de l’examen périodique de santé (EPS), document PDF, HAS, mai 2013

Les maladies de la prostate

Plusieurs troubles peuvent toucher la prostate :

  • La prostatite, une infection de la prostate
  • L’adénome de la prostate, également appelé hypertrophie bénigne de la prostate ; c’est une inflammation de la prostate (grossissement anormal)
  • La cancer de la prostate, une reproduction de cellules anormales et malignes

Le nombre de nouveaux cas pour ces pathologies varie selon l’âge. Chaque maladie est détaillée dans un paragraphe ci-dessous.

Prostatite

La prostatite est une infection aiguë ou chronique de la prostate qui survient plutôt chez l’homme jeune entre 30 et 50 ans.

La prostate étant au carrefour des voies urinaires et génitales de l’homme, une contamination bactérienne de l’urètre mais aussi une infection de tout l’appareil urinaire (vessie, urètre, reins) peut provoquer une prostatite.

Cette maladie est à l’origine de 2 millions de consultations chaque année en France.

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Les symptômes les plus fréquents sont la fièvre, les symptômes urinaires (brûlures lors de la miction), des douleurs dans la région pubienne, des douleurs musculaires ou une prostate douloureuse lors du toucher rectal.

La prostatite est traitée par antibiotiques.

Adénome de la prostate

L’adénome de la prostate ou hypertrophie bénigne de la prostate (HBP) est une augmentation anormale du volume de la prostate.

Cette maladie est bénigne, elle est souvent diagnostiquée au moment où elle entraîne des symptômes urinaires tels que le besoin fréquent d’uriner, des fuites urinaires ou des troubles sexuels.

C’est le gonflement de la prostate, appelé adénome qui va venir compresser l’urètre et provoquer les symptômes.

Sur les 2 millions de consultations précédemment évoquées, la moitié entraînera un traitement médical d’Hypertrophie Bénigne de la Prostate.

Lymphatics of the prostate.
Lymphatics of the prostate.

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En moyenne, un homme sur 10 nécessitera un traitement chirurgical de son HBP. L’incidence de la maladie augmente avec l’âge : l’HBP se présente chez plus de 80% des hommes de plus de 80 ans.

Mais les modifications entraînées par le phénomène ne poseront pas de problèmes à tous les hommes.

En l’absence de complication (rétention, infection, insuffisance rénale…), le traitement médical constitue la première approche. En seconde intention, une intervention permettra de rétablir une miction correcte.

Cancer de la prostate

Le corps humain est constitué de cellules qui se divisent et se reproduisent tout au long de la vie.

Parfois, les nouvelles cellules créées sont défectueuses et vont à leur tour se reproduire, créant de plus en plus de cellules anormales et malignes, on parle alors de cancer.

La majorité des cancers de la prostate sont des adénocarcinomes ; ils se développent à partir des cellules de revêtement de la prostate.

Le cancer de la prostate est le cancer le plus répandu chez l’homme avec plus de 1 million de nouveaux cas diagnostiqués chaque année dans le monde (selon le World Cancer Report 2014*: 1 111 689 cas recensés en 2012).

Cependant, le cancer de la prostate étant une maladie à évolution lente et touchant les hommes relativement âgés, la mortalité liée à la maladie est modérée (6.6%, soit 307 471 décès enregistrés en 2012 selon ce même rapport*).

*: ©International Agency for Research on Cancer, 2014 – World Cancer Report

Le risque de survenue d’un cancer de la prostate augmente avec l’âge : après 45 ans en cas d’antécédents familiaux et à partir de 50 ans pour les autres. C’est autour de 70 ans que le nombre de cas est le plus élevé.

Tous les cancers de prostate n’ont pas le même degré de gravité : 80% sont découverts à un stade de début, localisé.

Lobes of prostate
Lobes of prostate

Son évolution est souvent lente. Le cancer de la prostate n’est généralement associé à aucun symptôme spécifique : il pourra être diagnostiqué lors du dépistage recommandé après 50 ans ou mis en évidence chez un patient suivi pour un adénome de la prostate.

Diagnostic et dépistage du cancer de la prostate

Le dépistage du cancer de la prostate englobe plusieurs examens tels que le dosage PSA par prise de sang, le toucher rectal, les biopsies de prostate.

Un bilan d’extension pourra également déterminer si le cancer est localisé à la glande ou s’il est étendu.

Une fois le stade du cancer de la prostate déterminée, la stratégie de traitement sera abordé par l’urologue avec le patient.

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