Quand être réaliste peut-être la clé de votre bien-être
Quand être réaliste peut-être la clé de votre bien-être

Quand être réaliste peut-être la clé de votre bien-être. De nombreuses études au fil des ans ont montré que les optimistes étaient en bonne santé et heureux. Mais être un réaliste mesuré pourrait être encore meilleur pour votre santé mentale, disent les chercheurs.

Cet article a été initialement publié sur The Conversation et est republié sous une licence Creative Commons.

Les coachs de vie et les conférenciers motivateurs considèrent souvent la pensée positive comme la clé du bonheur. Les livres d’auto-assistance ont tendance à promouvoir un message similaire, le best-seller de Norman Vincent Peale, The Power of Positive Thinking, affirmant:

Lorsque vous attendez le meilleur, vous libérez une force magnétique dans votre esprit qui, par une loi d’attraction, tend à vous apporter le meilleur.

L’idée n’est pas simplement que la pensée optimiste dissipe la morosité actuelle, mais qu’elle lance également une prophétie auto-réalisatrice par laquelle le simple fait de croire au succès la délivre. En termes de bonheur, la pensée optimiste semble être une stratégie gagnant-gagnant.

Réaliste mesuré peut-être la clé de votre bien-être 100%

C’est peut-être pourquoi l’optimisme irréaliste – la tendance à surestimer la probabilité que de bonnes choses se produiront et à sous-estimer la probabilité que de mauvaises choses se produiront – est l’un des traits humains les plus répandus.

Les études montrent systématiquement qu’une grande majorité de la population ( environ 80% selon la plupart des estimations ) affiche des perspectives trop optimistes.

Mais le pessimisme a ses partisans. Bien que s’attendre au pire puisse être extrêmement douloureux sur le plan psychologique, les pessimistes sont, de par leur nature, assez immunisés contre la déception.

Comme l’a noté l’ écrivain anglais Thomas Hardy :

Le pessimisme est, en bref, jouer le jeu sûr. Vous ne pouvez pas y perdre; vous pouvez gagner. C’est la seule vision de la vie dans laquelle vous ne pouvez jamais être déçu. Après avoir évalué ce qu’il faut faire dans les pires circonstances possibles, quand mieux se présente, comme ils peuvent, la vie devient un jeu d’enfant.

Ce point de vue reçoit le soutien implicite du lauréat du prix Nobel Daniel Kahneman et de son regretté collègue, Amos Tversky. Selon leur concept d’ aversion aux pertes , nous ressentons deux fois plus de douleur à cause des pertes que la joie de gains égaux.

Par exemple, la douleur d’une perte inattendue de 5 £ est deux fois plus forte que la joie d’un gain inattendu de 5 £. Dans la plupart des cas, la perception d’un gain ou d’une perte dépend de ce qui était attendu.

Obtenir une augmentation de salaire de 5000 £ peut sembler une perte si vous vous attendiez à 10000 £. Les optimistes irréalistes, en attendant beaucoup, se préparent à de fortes doses de déception destructrice.

Ces vues comportementales des mérites d’un état d’esprit optimiste ou pessimiste contrastent avec la perspective de l’économie dominante selon laquelle il est préférable d’avoir des croyances réalistes. Le fait est que pour prendre de bonnes décisions, des informations précises et impartiales sont nécessaires.

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L’optimisme et le pessimisme sont donc des préjugés qui conduisent à de mauvaises décisions, entraînant de pires résultats et un bien-être moindre. Les choix de carrière , les décisions d’épargne et tout choix comportant des risques et des incertitudes sont particulièrement sujets à des erreurs nuisibles de ce type .

Dans notre recherche , nous avons cherché à savoir si ce sont les optimistes, les pessimistes ou les réalistes qui ont le mieux-être à long terme. Pour ce faire, nous avons suivi 1 601 personnes sur 18 ans.

Certains chercheurs affirment qu'un optimisme irréaliste vous expose à une déception potentielle, qui finit par nuire à votre bien-être à long terme (Crédit Alamy)
Certains chercheurs affirment qu’un optimisme irréaliste vous expose à une déception potentielle, qui finit par nuire à votre bien-être à long terme (Crédit Alamy)

Certains chercheurs affirment qu’un optimisme irréaliste vous expose à une déception potentielle, qui finit par nuire à votre bien-être à long terme (Crédit: Alamy)

Le bien-être a été mesuré par la satisfaction de vivre autodéclarée et la détresse psychologique. Parallèlement, nous avons mesuré les finances des participants et leur tendance à les avoir sur ou sous-estimés. De meilleures finances sont associées à un meilleur bien-être, donc pas de surprise.

Garder les choses réelles

Notre principale conclusion est que ce ne sont pas seulement les résultats qui comptent, mais aussi les attentes. Toutes choses étant égales par ailleurs, surestimer les résultats et sous-estimer ceux-ci sont tous deux associés à un bien-être moindre que d’avoir des attentes correctes. Les réalistes font mieux.

La recherche pourrait bien être un soulagement pour de nombreuses personnes, car elle montre que vous n’avez pas à passer vos journées à vous efforcer de penser positivement. Au lieu de cela, nous voyons qu’être réaliste quant à votre avenir et prendre des décisions judicieuses basées sur des preuves peut apporter un sentiment de bien-être, sans avoir à vous plonger dans une positivité implacable.

Quant à savoir pourquoi ces résultats surviennent, deux possibilités qui s’incluent mutuellement viennent à l’esprit. Premièrement, nos résultats pourraient être le résultat de la neutralisation des émotions.

Pour les optimistes, la déception peut éventuellement dominer les sentiments d’anticipation d’attendre le meilleur, alors le bonheur commence à tomber.

Pour les pessimistes, l’effet déprimant de s’attendre à une catastrophe (peur) peut éventuellement dominer l’exaltation lorsque le pire est évité.

Une alternative à la lutte contre les émotions est que les plans basés sur des croyances inexactes sont voués à produire de pires résultats que des croyances rationnelles et réalistes. Dans tous les cas, notre constat est qu’une perception erronée de l’un ou l’autre signe entraîne un bien-être moindre.

Une majorité de la population a tendance à être optimiste, doit-elle donc freiner son enthousiasme? Notre étude suggère que les réalistes sont les plus heureux, mais cela ne signifie pas nécessairement que devenir réaliste (si un tel changement était possible) améliorerait nécessairement le bien-être. Tout ce que nous pouvons dire, c’est que c’est possible.

Cela peut être particulièrement le cas dans le contexte du coronavirus. Les optimistes et les pessimistes prennent des décisions basées sur des attentes biaisées.

Cela conduit non seulement à une mauvaise prise de décision, mais également à une incapacité à prendre des précautions appropriées face aux menaces potentielles.

Les optimistes se considèrent moins sensibles au risque de Covid-19 que les autres et sont donc moins susceptibles de prendre des mesures de précaution appropriées. Les pessimistes, en revanche, ne peuvent jamais quitter leur maison ni envoyer leurs enfants à l’école à nouveau.

Aucune de ces stratégies ne semble être une recette appropriée pour le bien-être. Les réalistes quant à eux, prennent des risques mesurés sachant que la sensibilité dépend dans une large mesure de l’âge.

Chris Dawson est maître de conférences à l’Université de Bath et David de Meza est professeur à la London School of Economics and Political Science.

Par Kafunel.com avec Chris Dawson,
Université de Bath et David de Meza,
London School of Economics

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