BCG : Un vaccin de 1921 peut-il sauver des vies du Covid-19 ?

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BCG (Bacillus Calmette-Gurin) est un vaccin très célèbre pour sa prévention contre la tuberculose, photographié à l’Institut Pasteur à Paris en 1931.

BCG Un vaccin de 1921 peut-il sauver des vies du Covid-19
BCG Un vaccin de 1921 peut-il sauver des vies du Covid-19

Des scientifiques britanniques ont commencé à tester le vaccin BCG, développé en 1921, pour voir s’il peut sauver des vies du Covid.

Le vaccin a été conçu pour enrayer la tuberculose, mais il existe des preuves qu’il peut également protéger contre d’autres infections.

Environ 1 000 personnes participeront à cet essai à l’université d’Exeter.

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Mais alors que des millions de personnes au Royaume-Uni ont reçu le vaccin BCG dans leur enfance, on pense qu’elles devront être vaccinées à nouveau.

Les vaccins sont conçus pour renforcer le système immunitaire de manière très ciblée, ce qui laisse une protection durable contre une infection particulière.

Mais ce processus entraîne également des changements importants dans le système immunitaire. Cela semble renforcer la réaction à d’autres infections et les scientifiques espèrent que cela pourrait même donner à notre corps un avantage contre le coronavirus.

– Des essais cliniques antérieurs ont montré que le vaccin BCG a réduit de 38 % le nombre de décès chez les nouveau-nés en Guinée-Bissau, principalement en réduisant les cas de pneumonie et de septicémie.

– Des études menées en Afrique du Sud ont établi un lien entre le vaccin et une réduction de 73 % des infections du nez, de la gorge et des poumons ; des expériences menées aux Pays-Bas ont montré que le BCG réduisait la quantité de virus de la fièvre jaune dans l’organisme.

Dr David Nabarro: « Le virus est là pour rester et nous allons apprendre à vivre avec » :

Dr David Nabarro Le virus est là pour rester et nous allons apprendre à vivre avec-Capture
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« Cela pourrait être d’une importance majeure au niveau mondial », déclare à la BBC le professeur John Campbell, de la faculté de médecine de l’université d’Exeter.

« Même si nous ne pensons pas que la protection sera spécifique au Covid, cela pourrait permettre de gagner plusieurs années pour que les vaccins Covid soient mis au point et peut-être que d’autres traitements soient développés ».

L’essai britannique fait partie de l’étude internationale Brace, qui se déroule également en Australie, aux Pays-Bas, en Espagne et au Brésil, et qui recrute au total 10 000 personnes.

Il se concentrera sur les agents de la santé, car ils sont plus susceptibles d’être exposés au coronavirus. Les chercheurs sauront plus rapidement si le vaccin est efficace.

BCG Un vaccin de 1921 peut-il sauver des vies du Covid-19
BCG Un vaccin de 1921 peut-il sauver des vies du Covid-19

Sam Hilton, un médecin généraliste d’Exeter, participe aux essais car, en tant que médecin, il est plus exposé au risque d’attraper le Covid.

« Il y a une bonne théorie selon laquelle le BCG pourrait réduire le risque de malaise en cas de covid », a-t-il déclaré à la BBC.

Le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, est l’un des auteurs de l’article du Lancet qui affirme que le vaccin BCG a le potentiel de « combler le vide avant qu’un vaccin spécifique à la maladie ne soit développé ».

« Ce serait un outil important dans la réponse au Covid-19 et aux pandémies futures », affirme l’article.

Toutefois, le vaccin BCG ne sera pas une solution à long terme.

Toute résilience accrue au Covid devrait diminuer, ce qui signifie que les personnes qui ont été vaccinées avec le BCG dans leur enfance ne seraient plus protégées. Le BCG n’est plus utilisé de façon systématique au Royaume-Uni depuis 2005 en raison des faibles taux de tuberculose.

En outre, le vaccin n’entraînera pas le système immunitaire à produire les anticorps et les globules blancs spécialisés qui reconnaissent et combattent le coronavirus.

Fin de la partie

Le grand objectif reste un vaccin qui cible spécifiquement le coronavirus. Dix de ces vaccins sont en phase finale de recherche clinique, dont celui développé à l’université d’Oxford.

Le professeur Andrew Pollard, de l’Oxford Vaccine Group, explique à la BBC que « la façon dont la plupart des vaccins fonctionnent est de produire une réponse immunitaire très spécifique contre le germe que vous essayez de prévenir.

« Mais pour obtenir une bonne réponse immunitaire, il faut aussi que la réponse immunitaire soit assez peu spécifique, ce qui modifie la façon dont le système immunitaire pourra répondre à l’avenir.

« Le problème que nous avons aujourd’hui est que je ne peux pas vous dire ce que vous pourriez faire avec d’autres vaccins pour essayer d’améliorer votre capacité à répondre au coronavirus, car nous n’avons aucune preuve ».

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