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Le père de l’indépendance de la Zambie et ancien président du pays pendant 27 ans, Kenneth Kaunda, 97 ans, a été hospitalisé à Lusaka, a annoncé lundi son cabinet dans un bref communiqué.

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Kenneth Kaunda, 97 ans, ancien président Zambien, hospitalisé

M. Kaunda « ne se sentait pas bien et a été hospitalisé au Centre médical Maina Soko », un hôpital militaire, selon son cabinet, qui n’a pas donné plus de détails.

Le communiqué a appelé les Zambiens et la communauté internationale à prier pour lui « tandis que l’équipe médicale fait tout son possible pour qu’il se rétablisse ».

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De leader populaire, il s’est ensuite mué en autocrate au fil du temps, interdisant tous les partis d’opposition.

Surnommé « le Gandhi africain » pour son militantisme non violent, il avait conduit l’ancienne Rhodésie du Nord, protectorat britannique, à l’indépendance sans effusion de sang en octobre 1964.

Zambie: l’ancien président Kaunda, 97 ans, hospitalisé

Se réclamant du socialisme et proche de Moscou, il a dirigé le pays pendant 27 ans, en grande partie sous le régime d’un parti unique, dont la mauvaise gestion a provoqué une grave crise économique et sociale.

Après de violentes émeutes, il avait accepté des élections libres en 1991 et fut battu.

Lorsqu’il était au pouvoir, il a accueilli de nombreux mouvements luttant pour l’indépendance ou l’égalité des noirs dans d’autres pays de la région, dont le parti sud-africain du Congrès national africain (ANC).

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Egalement surnommé « KK », il était le chef du principal parti nationaliste, le parti de centre-gauche UNIP.

Il est aussi devenu un militant pour la lutte contre le sida, lorsqu’il avait annoncé publiquement que l’un de ses fils était mort de la maladie.

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