Mozambique: une beauté tranquille sous les cicatrices

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mozambique-mosque_Mozambique une beauté tranquille sous les cicatrices

Mozambique ou l’expression d’une beauté tranquille sous les cicatrices. « Plus de 95% de la population côtière est musulmane: lorsque nous visitons, pendant le Ramadan, des centaines de personnes se déversent de la mosquée au coucher du soleil, des femmes enveloppées de tissus capulana brillants et des appels à la prière résonnent dans la petite ville ».

En atterrissant à l’aéroport de Nampula, il est difficile de croire que le Mozambique est l’un des cinq pays les plus pauvres du monde. Garés à côté de la piste, deux jets Gulfstream V élégants et à côté d’eux un hélicoptère privé dans lequel les touristes en lin montent.

Si dans le sud et le centre du pays il y a encore des troubles, dans le nord il y a peu de signes de l’ancienne idéologie marxiste du pays, des cicatrices de la guerre civile qui a pris fin il y a 21 ans ou de sa pauvreté.

Dans cette région de Cabo Delgado, les gisements de gaz ont entraîné un mini-boom, avec de nouveaux logements, de larges routes et des aéroports et des installations portuaires améliorés.

En 2012, l’économie du pays a augmenté de 7%. Et en 2010, plus de 1,7 million de touristes ont visité.

Le complexe White Pearl sur la côte sud du Mozambique
Le complexe White Pearl sur la côte sud du Mozambique

La moitié venaient de l’Afrique du Sud voisine, désireuse d’explorer des plages, des récifs et des îles encore plus belles que celles de chez nous.

Mozambique: une beauté tranquille sous les cicatrices

Un nombre croissant de personnes viennent de Grande-Bretagne, attirés par la promesse du soleil, du rosé portugais et de certains des plus gros homards de la planète.

Survoler le territoire le plus au nord du Mozambique dans un petit avion est l’un des plus grands plaisirs de la vie. Au-dessus des prairies sèches, les incendies font rage vers l’horizon alors que les agriculteurs préparent la brousse pour la culture.

De larges rivières serpentent à travers les mangroves, se déversant sur des plages crémeuses. Des bancs de sable et des îles jonchent le littoral de 1 550 km (1 850 km), avec des eaux turquoises claires révélant de profondes parois de corail et une baleine qui passe occasionnellement.

De temps en temps, une goutte de crème se détache sur l’eau d’un bleu aveuglant: la voile de coton d’une pirogue ou d’un boutre, chevauchant les alizés de l’océan Indien comme ils le font depuis des siècles.

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Plage de Pemba sur la côte nord du Mozambique

Bien que les explorateurs étrangers aient débarqué sur ces rivages pendant plus de 500 ans, ce n’était pas l’intérieur qui les intéressait mais les ports en eau profonde où ils pouvaient collecter de l’or, de l’ivoire, de l’ambre, du tissu indigo maluane et capturer des hommes et des femmes, et prendre sur des fournitures fraîches.

Au Mozambique, deux îles étaient des points d’amarrage populaires pour les négriers: Ibo et Ilha de Moçambique. Cette dernière est devenue la capitale du pays après que les explorateurs portugais ont annexé le territoire en 1505.

Vous pouvez y naviguer depuis le continent sur un boutre rustique à une seule voile depuis la boutique Coral Lodge. Les points de vue n’ont pas beaucoup changé depuis des siècles.

À une extrémité, le fort de Saint-Sébastien domine le canal, des canons hérissés à travers les murs qui protègent la plus ancienne église de l’hémisphère sud, Nossa Senhora de Beluarte, construite en 1522.

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Les quais sont bordés de grands entrepôts de blocs de corail étranges, maintenant heureusement vides de cargaison humaine.

Une flèche d’église nouvellement peinte – sa restauration en raison du statut de l’île en tant que site du patrimoine mondial de l’Unesco – fournit un phare visuel lumineux de la mer.

Et à l’autre bout de la flèche d’un demi-mile de terre, le croissant et l’étoile d’une mosquée s’élèvent au-dessus du chaume d’un village africain.

Alors que les Portugais ont d’abord réussi à convertir la population au catholicisme romain, lorsque les marchands d’esclaves arabes ont refusé de prendre des musulmans, l’islam est devenu populaire.

Aujourd’hui, plus de 95% de la population côtière est musulmane: lorsque nous visitons, pendant le Ramadan, des centaines de personnes se déversent de la mosquée au coucher du soleil, des femmes enveloppées de tissus capulana brillants et des appels à la prière résonnent dans la petite ville.

ilhamap-ile de mozambique
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À une extrémité de l’île, le logement traditionnel au toit de chaume regorge de résidents. Mais à l’autre bout, les doubles étages coloniaux sont en ruines.

Une fois que le port était devenu trop petit pour les grands navires modernes et que la capitale avait été transférée à Maputo, les familles commerçantes du Portugal, de l’Inde, de la Chine et d’Oman qui y vivaient autrefois sont parties, laissant les portiques et les pignons pastel s’effondrer ou être envahis par un étrangleur. figues.

How to haggle in Mozambique - www.kafunel.com ok Capture
How to haggle in Mozambique – www.kafunel.com ok Capture

Quelques bâtiments ont été rénovés. Certains ont été achetés par des romantiques entreprenants séduits par la décadence distinguée de l’île, qui sont restés pour créer des maisons d’hôtes, quelques bars et le premier hôtel de charme de l’île, Villa Sands.

Marcus Antman, l’architecte suédois et copropriétaire de Villa Sands, avait pour mission de visiter tous les sites du patrimoine mondial de l’Unesco du monde lorsqu’il en a trouvé un qu’il ne pouvait pas quitter. L’île a énormément changé en huit ans, dit-il.

«Ensuite, la seule lumière publique était dans la banque et si une voiture arrivait sur l’île, vous vous demandiez de qui il s’agissait. Maintenant, vous entendez de la musique, des motos; il y a un guichet automatique. C’est calme, mais plus mortellement silencieux.

Mais alors, une partie de la joie de visiter le Mozambique est qu’il n’est pas parfait – et le tourisme en est encore à ses balbutiements.

Sur Ibo et Ilha de Moçambique, les seules personnes que nous voyons lors des promenades sur la plage sont des pêcheurs naviguant sur des boutres ou des pirogues en bois faites à la main. Les garçons réclament de vendre des colliers fabriqués à partir de perles récupérées près d’épaves sur le fond marin.

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, ils servaient à payer les esclaves. La vie d’un homme, me disent les habitants, pouvait être achetée pour 100 perles: des vertes et des bleues de l’Est et des rouges de Venise. J’achète cinq cordes et je ne peux m’empêcher de les frotter et de les caresser pendant que je les porte, en pensant aux misérables dont ils ont peut-être acheté la vie.

Le bâtiment de l'hôtel de ville de Maputo, la capitale du Mozambique
Le bâtiment de l’hôtel de ville de Maputo, la capitale du Mozambique

Lors d’un voyage de 12 jours, avec Ibo et Ilha de Moçambique, un safari en boutre de deux nuits puis la station balnéaire de luxe de Vamizi (ci-dessous) et Coral Lodge, nous voyons moins de 50 touristes.

Alors que les villes du nord attirent les hommes d’affaires et que le sud attire les Sud-Africains et les Zimbabwéens, la côte nord est relativement inexplorée (d’où l’état des routes; le trajet de 418 km de Pemba à Coral Lodge a duré près de neuf heures, avec un arrêt. -off pour changer un pneu dépouillé).

Des villageois décapités par les islamistes au Mozambique
Des villageois décapités par les islamistes au Mozambique

Jusqu’à ce que les routes soient réparées, il est amusant de s’asseoir à côté du pilote d’un petit avion et de voler à basse altitude au-dessus de lagons turquoise sur de minuscules pistes d’atterrissage insulaires coupées dans les mangroves et les noix de coco.

Sur Ibo, le Strip est à seulement cinq minutes en voiture d’Ibo Island Lodge, trois vieilles maisons portugaises converties en une élégante maison d’hôtes donnant sur les appartements de sable où les femmes ramassent des crustacés et les garçons jouent au football avec une balle de sacs en plastique compactés.

Depuis une petite jetée, les safaris en boutre de l’hôtel partent. Transportant jusqu’à 12 personnes, les boutres passent trois ou quatre nuits à explorer la région, campant sur des sites pré-arrangés en cours de route.

Nous n’avions que deux nuits à perdre, toutes deux passées sur la minuscule île de corail de Mogundula: dormir dans des tentes cloche, prendre une douche dans la brousse dans de l’eau bouillie sur un feu, nous émerveiller de la densité des étoiles dans la Voie lactée alors que nous digérions des crevettes grillées et le homard après une journée de baignade parmi les tortues et les palourdes géantes à lèvres violettes.

La vraie beauté au Mozambique est sous l’eau. Paolo Macanetta, le divemaster de Vamizi qui m’accompagnait 21 m plus bas, a souligné des créatures multicolores allant d’une murène tachetée de bleu avec une tête aussi épaisse qu’une jambe à des nudibranches rayés de la taille d’un ongle.

Il m’a dit que les plongeurs ici voient autant en une heure qu’ils le pourraient dans la plupart des autres endroits en une semaine. Un site, Neptune’s Arm, a été classé parmi les 10 meilleurs spots de plongée au monde.

Mozambique une cachette dans l'archipel des Quirimbas
Mozambique une cachette dans l’archipel des Quirimbas

L’océan se tord avec les créatures, notamment de septembre à décembre, lorsque le marlin, le voilier, la dorade, le roi et la reine se lancent au-dessus des eaux.

En juin, il y a aussi du thon. J’ai atterri le mien, après l’avoir combattu avec une tige et une ligne pendant 40 minutes, et on l’a ensuite présenté sous forme de sushi (le meilleur de tous les temps).

Lorsque nous ne pêchons pas à Vamizi, nous avons discuté des questions de conservation avec des chercheurs du Fonds mondial pour la nature. Nous les avons même aidés à relâcher des tortues nouvellement écloses dans la mer.

Deux n’avaient pas réussi à sortir de leur nid, alors nous les avons transportés au bord de l’océan et les avons regardés se faufiler sur le sable, puis nager dans les vagues.

Ce ne sont pas les seuls habitants à bénéficier du tourisme dans ces régions reculées. Partout où nous sommes allés, les gens nous ont raconté comment le tourisme offrait des emplois, de l’éducation, des cliniques et des informations sur les nouvelles pratiques de pêche.

«Si vous êtes venu il y a 20 ans, nous n’avions que notre liberté récente», a déclaré un chauffeur, Ansumane Mahando, dont les compétences pour éviter les nids-de-poule, les chèvres, les vélos et les barrages routiers de la police étaient aussi impressionnantes que son patriotisme.

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«Le tourisme nous aide à construire notre pays, et pour cela, nous devons vous remercier de nous aider.» Le plaisir, Ansumane, était tout à nous.

Quand doit-on aller

Les mois d’avril à septembre sont plus secs et plus frais; vers Noël et dans les deux premiers mois de l’année, la pluie peut être torrentielle.

Heure de vol et décalage horaire

Dix heures de la Grande-Bretagne à Johannesburg, plus deux heures 10 minutes à Pemba. GMT plus deux heures.

Y arriver

Il existe plusieurs vols de nuit, dont British Airways ( ba.com ), Virgin Atlantic ( virgin-atlantic.com ) et South African Airways ( flysaa.com ), de Londres à Johannesburg, qui relient des vols à destination de Pemba et Nampula. Des itinéraires alternatifs sont via Dar es Salaam et Nairobi.

La compagnie aérienne nationale, LAM, est notoirement peu fiable. Dans la mesure du possible, utilisez Airlink ( flyairlink.com ) et South African Airways ( flysaa.com ) depuis Johannesburg, Kenya Airways depuis Nairobi ( kenya-airways.com ), ou Coastal Aviation ( coast.co.tz)) de Dar es Salaam.

Les douanes internationales ne peuvent être dédouanées qu’à Maputo, Beira et Nampula, les passeports internationaux doivent donc être tamponnés dans l’un de ces aéroports.

Mozambique une cachette dans l'archipel des Quirimbas
Mozambique une cachette dans l’archipel des Quirimbas

Il y a de graves troubles dans le sud et le centre du pays, et il n’est pas conseillé de circuler dans ces zones; consultez gov.uk/foreign-travel-advice/mozambique pour les mises à jour.

Où rester

Ibo Island Lodge
Maison d’hôtes décontractée, sans prétention, de 11 chambres, de style colonial, avec de hauts plafonds, des lits à baldaquin, deux piscines et une terrasse sur le toit.

Les meilleures chambres donnent sur la mer (00258 2696 0549; iboislandlodge.com ; chambres doubles à partir de 590 $ / 381 £.

Un forfait de sept nuits coûte à partir de 1415 $ / 915 £ par personne, y compris quatre nuits en camping en safari en boutre, quatre nuits à Ibo Island Lodge et pension complète, mais hors boissons).

Coral Lodge Pavillon

contemporain au toit de chaume de 10 villas sur le continent en face d’Ilha de Moçambique, à côté d’hectares de plage, avec un boutre pour les couchers de soleil, des chambres romantiques spacieuses et une cuisine délicieuse (2666 0003; corallodge1541.com ; chambres doubles à partir de 900 $ / £ 582, pension complète).

Vamizi

L’ hébergement le plus luxueux du Mozambique, avec huit villas spacieuses au toit de chaume, une cuisine gastronomique du chef du Cap Brendan Stein, un service de majordome et un centre complet de plongée et de sports nautiques Padi, ainsi que de nouvelles villas privées pouvant accueillir 10 personnes (01285 762218; vamizi.com ; double de 1790 $ / 1158 £, pension complète; villas, 10 couchages, à partir de 22 740 $ / 13 800 £ par semaine).

Où manger et boire

Tous les repas ici sont sur place, en raison de l’éloignement de l’emplacement.

Devise

Environ 46 meticals à la livre, essentiels pour acheter de petits produits en cours de route et pour obtenir des pourboires, bien que la plupart des hôtels acceptent des dollars américains.

Visas / vaccinations

Il est recommandé d’obtenir un visa pour le Mozambique avant d’arriver ( mozambiquehighcommission.org.uk ). Nous avons les nôtres à l’aéroport de Maputo, mais les règles changent constamment.

Le Mozambique est peut-être mieux connu pour ses plages
Le Mozambique est peut-être mieux connu pour ses plages

Bien que le Mozambique soit un pays à haut risque de paludisme, en hiver, il y a peu de moustiques. La doxycycline est un prophylactique utile dans ce domaine, car elle agit également comme antibiotique.

Informations complémentaires

Bradt Guide par Philip Briggs et Ross Velton ( bradt-travelguides.com ); visitmozambique.net .

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