Ces mesures pour soulager la Crise humanitaire croissante en Afghanistan (Avis d’expert)

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La Crise humanitaire demeure toujours croissante en Afghanistan. Depuis que les talibans ont pris le pouvoir en Afghanistan, l’urgence humanitaire y est devenue encore plus grave. Cette note d’information décrit les problèmes les plus urgents et les mesures à prendre pour aider à soulager la souffrance.

Crise humanitaire croissante en Afghanistan

Des scènes dramatiques à l’aéroport de Kaboul d’Afghans désespérés de quitter le pays et d’horribles bombardements là-bas ont attiré l’attention du monde dans les semaines qui ont suivi la prise du pouvoir par les talibans.

L’attention se porte maintenant sur une crise humanitaire beaucoup plus vaste et à multiples facettes dans tout le pays. La violence, les déplacements, la sécheresse et la pandémie de COVID-19 ont frappé la population afghane avec une force croissante ces dernières années, et la catastrophe humanitaire s’est accélérée en mai alors que le retrait définitif des forces américaines et alliées commençait. Les Afghans ont traversé les frontières pour chercher refuge après la chute du gouvernement le 15 août.

Le Conseil de sécurité de l’ONU a adopté une résolutionle 30 août, appelant à une aide humanitaire « renforcée ».

Pour y parvenir, il faudra une augmentation urgente du financement des donateurs, un assouplissement des sanctions, une coopération régionale sur les ponts aériens pour l’acheminement de l’aide et – peut-être le plus difficile – une attention persistante de la part des gouvernements occidentaux qui pourraient préférer passer de la défaite en Afghanistan.

Les donateurs et les organisations humanitaires seront confrontés à des décisions déchirantes dans les semaines à venir car ils sont appelés à répondre à l’appel éclair de l’ONU tout en étant également inquiétés par la nouvelle autorité de facto des talibans.

Afin d’éviter une catastrophe humaine qui se répercute dans toute l’Asie du Sud et centrale, les donateurs devront mettre de côté leurs préoccupations concernant les talibans, au moins dans le seul but de garantir que l’aide parvienne à la population afghane et aux réfugiés vivant à proximité.

Violence, déplacement, insécurité alimentaire et détérioration des services essentiels

Un nombre sans précédent de civils ont été tués et blessés au cours des premiers mois de 2021 et au moins 560 000 personnes ont été déplacées , dont près de 120 000 ont fui vers Kaboul alors qu’elles cherchaient refuge contre les avancées des talibans.

Ces chiffres représentent la pire période de ce qui a été pendant quelques années le conflit le plus meurtrier au monde .

Le nombre de personnes déplacées en Afghanistan au cours des sept derniers mois était le double de la moyenne mensuelle des cinq dernières années, et les chiffres devraient augmenter à mesure que la comptabilité des agences d’aide rattrape l’ampleur de la crise.

Environ 80 pour centdes personnes fuyant la violence depuis la fin mai sont des femmes et des enfants. Des milliers de personnes déplacées à Kaboul dorment à l’air libre, et seule une infime partie d’entre elles s’est échappée lors du pont aérien international qui s’est terminé le 30 août.

L’ ONU rapporte que les hôpitaux débordent, que les fournitures médicales diminuent et que des infrastructures essentielles ont été endommagées ou détruites.

Les approvisionnements alimentaires essentiels dans de nombreuses villes s’amenuisent. Les pressions sont particulièrement vives à Kaboul, où les pertes d’emplois et la montée en flèche de l’inflation ont rendu encore plus difficile l’achat de nourriture et d’autres produits de base.

Le plus gros employeur du pays, les Forces nationales de défense et de sécurité afghanes, a été dissous. Les salaires des autres employés de l’État ne peuvent pas être payés en raison du gel international des avoirs.

Les banques manquent de liquidités. Les parcs de la ville sont remplis de campements de fortune. Les prix des légumes dans les bazars de Kaboulont grimpé de 50 pour cent au cours des dernières semaines, et les prix du carburant sont en hausse de 75 pour cent et en hausse.

L’aéroport de Kaboul – crucial pour acheminer des fournitures humanitaires et pour permettre les départs post-pont aérien des Afghans vulnérables aux représailles des talibans – a été gravement endommagé lors de l’évacuation chaotique et n’a pas encore repris ses activités à la suite du retrait américain.

La montée violente des talibans au pouvoir et l’effondrement des fonctions gouvernementales qui en résulte aggravent une crise humanitaire qui était déjà grave et s’était aggravée au cours des dernières années.

Comme l’a rapporté Crisis Group l’année dernière, le COVID-19 a eu un impact dévastateur : on pense qu’il a infecté des millions de personnes et qu’il a contribué à faire passer le niveau de pauvreté de 38 % en 2011 à environ 47 % en 2020.

À Au début de 2021, jusqu’à 14 millions de personnes ne pouvaient pas obtenir suffisamment de nourriture, selon l’ONU, ce qui signifie que plus d’un tiers de la population d’environ 38 millions souffrait de la faim.

L’ insécurité alimentaire est le résultat de répétition sécheresses au cours des trois dernières années, et les troubles récents devraient aggraver la situation.

Options limitées des Afghans et crise des réfugiés

Pendant des décennies, des millions d’Afghans ont échappé aux crises en cherchant refuge à l’étranger, principalement au Pakistan et en Iran voisins. Les dernières catastrophes, cependant, ont frappé à un moment où d’autres pays ferment de plus en plus leurs portes aux Afghans.

Les acteurs régionaux et internationaux ont improvisé en répondant à la prise de contrôle des talibans, mais les premiers signes suggèrent que de nombreux réfugiés afghans auront du mal à trouver de nouveaux foyers.

L’agence des Nations Unies pour les réfugiés a appelé les pays à respecter leurs obligations en vertu de la Convention de 1951 sur les réfugiés, tout en reconnaissant le fardeau qui pèse sur les pays voisins, et a estimé que jusqu’à un demi-million d’Afghans pourraient fuir le pays d’ici la fin de 2021.

Le Pakistan, qui abrite déjà environ 3 millions de réfugiés afghans, a initialement refusé d’autoriser l’entrée à davantage de réfugiés et s’efforce de terminer une clôture le long de sa frontière poreuse avec l’Afghanistan, bien que certaines portes se soient depuis rouvertes aux Afghans déracinés.

L’Iran, qui accueille plus de 2 millions de réfugiés afghans, a mis en place des camps de fortune mais a appelé au rapatriement dès que possible.

Même au plus fort de la guerre, les deux pays rapatriaient un grand nombre d’Afghans.

Rien qu’en 2020, plus d’ un million de migrants afghans ont été renvoyés ou expulsés, principalement d’ Iranet le Pakistan, bien que certains viennent aussi de plus loin, y compris des pays occidentaux.

Les pays d’Asie centrale ont également été réticents à accueillir des réfugiés afghans, même temporairement , ces dernières semaines.

Seul le Tadjikistan a jusqu’à présent indiqué qu’il était disposé à accueillir jusqu’à 100 000 réfugiés afghans. L’Ouzbékistan et le Turkménistan ont résisté aux demandes d’accepter même de petits nombres.

Le pont aérien dirigé par les États-Unis à l’aéroport de Kaboul a transporté plus de 120 000 Afghans et citoyens étrangers en août, certains atterrissant dans des pays comme l’ Ouganda et l’ Albanie pour le traitement temporaire des visas américains et d’autres atterrissant sur des bases militaires américaines dans divers pays.

Le Royaume – Uni et le Canada ont annoncé qu’ils admettront chacun jusqu’à 20 000 réfugiés afghans au cours des prochaines années.

D’autres pays occidentaux, dont l’Australie, la France, la Suisse et l’Autriche, ont soit refusé d’accueillir des réfugiés, soit gardé le silence sur la question.

Le chancelier autrichien Sebastian Kurz a reflété le point de vue de nombreux politiciens européens conservateurs lorsqu’il a annoncé que son pays ne le ferait pas « volontairement » accepter plus de réfugiés afghans.

Le nouveau gouvernement des talibans peut-il gérer ces crises ?

Les talibans « capacité technique de faire face à ces défis est discutable.

Une réunion de trois jours des dirigeants talibans à Kandahar aurait discuté des questions de protection sociale, mais s’est terminée le 31 août sans aucune annonce sur la manière de résoudre les problèmes humanitaires croissants, y compris le risque d’effondrement économique.

L’une des premières nominations des talibans à leur autorité de facto était un nouveau chef de la banque centrale, Mohammad Idris, mais il arrive au poste sans aucune éducation ou expérience de travail connue dans la supervision d’une économie moderne.

La gouvernance rudimentaire des zones sous leur contrôle ou leur influence par les talibans au cours des deux dernières décennies ne s’est pas étendue à la gestion des questions humanitaires et économiques sur quoi que ce soit de l’ampleur de ce à quoi ils sont actuellement confrontés.

L’un des avantages que les talibans pourraient apporter à leur gestion économique est la réputation d’être moins corrompus que leurs prédécesseurs, mais même s’ils sont à la hauteur de cette facturation, il est peu probable qu’ils améliorent la crise à court terme.

Un autre atout sera les relations de longue date entre les talibans et les entreprises et les agences d’aide qui ont passé des années à opérer dans les zones sous contrôle taliban.

Par exemple, dans le plus grand secteur d’emploi non agricole, les télécommunications, Crisis Group a appris que les premières réunions avec les talibans ont été constructives et ont permis de résoudre les problèmes laissés par l’administration précédente.

Dans un pays où rien d’autre n’est fonctionnel, les téléphones portables fonctionnent toujours. D’autres grandes entreprises couvrent leurs paris : Kam Air, la plus grande compagnie aérienne afghane, abrite ses avions à proximité en Iran.

Les talibans seront également contraints par leurs finances. Sous le gouvernement précédent, 75 pour cent des dépenses publiques étaient financées par des donateurs, un flux de ressources qui est maintenant au moins indéfiniment suspendu.

Les salaires des médecins, des enseignants et d’ autres travailleurs sont en danger, de même que la capacité de financer les importations (dans une économie fortement dépendante des importations), après les Etats – Unis ont gelé la quasi – totalité de la banque centrale ‘ s 9,4 milliards $ dans les réserves.

Sous la pression de l’administration Biden, le Fonds monétaire international a emboîté le pas en bloquant l’ accès aux réserves d’urgence de 460 millions de dollars, et la Banque mondiale a suspendu tous les projets.

L’Union européenne (UE) suspendue 1,2 milliard d’euros (1,4 milliard de dollars) d’aide au développement prévue pour l’Afghanistan au cours de la prochaine décennie, en attendant les pourparlers avec les talibans.

De telles mesures envoient des ondes de choc financières à travers le pays.

Même avant le gel des avoirs, le prix des denrées alimentaires était en constante augmentation, les prix des produits de base tels que le blé, le riz, le sucre et l’huile de cuisson augmentant de plus de 50 % par rapport aux niveaux d’avant COVID-19.

Les expéditions régulières de dollars américains vers la banque centrale se sont arrêtées , laissant la valeur de la monnaie afghane glisser à la baisse. Western Union a interrompu les transactions vers l’Afghanistan, réduisant ainsi les envois de fonds internationaux.

Comment les États donateurs et les organisations internationales peuvent-ils aider ?

La vitesse de la victoire des talibans a surpris le monde, laissant un gouvernement naissant à Kaboul chercher la reconnaissance internationale des capitales étrangères dont l’attention s’est jusqu’à présent concentrée sur les évacuations et les retombées politiques nationales.

L’absence de soutien unanime au langage minimaliste de la résolution du 30 août au Conseil de sécurité de l’ONU (la Chine et la Russie s’abstenant) met en évidence les profonds désaccords au sein de la communauté internationale sur la manière de traiter le nouveau régime taliban.

Les questions de reconnaissance formelle, de levée des sanctions et de conditionnalité pour l’aide au développement devraient rester enlisées dans le débat au cours des prochains mois.

Il devrait être un peu plus facile de rallier la communauté internationale à un programme immédiat de prévention des catastrophes humanitaires.

Les acteurs régionaux veulent éviter un effondrement total à leur porte ; Les donateurs européens s’inquiètent des vagues de migrants ; et les États-Unis voudront peut-être atténuer les dommages causés à leur réputation après une sortie chaotique.

L’ONU lance un « appel éclair » pour augmenter les fonds destinés aux agences humanitaires, qui n’ont reçu que 37% des 1,3 milliard de dollars identifiés (avant la prise de contrôle des talibans) comme nécessaires en 2021.

L’ONU a commencé à prendre les mesures pratiques nécessaires pour envoyer une aide supplémentaire. Les dirigeants talibans ont rencontré le directeur exécutif du Programme alimentaire mondial le 26 août et sont sortis de la réunion en proposant « coopération et sécurité ».

Le personnel de l’ONU à Kaboul avait déjà organisé d’autres réunions avec des responsables talibans.

Un pont aérien de l’ONU depuis le Pakistan a commencé à faire atterrir des avions cargo dans la ville septentrionale de Mazar-e-Sharif le 30 août , une route d’approvisionnement qui devrait s’étendre avec des vols vers Kaboul.

Comme pour d’autres opérations humanitaires, cependant, l’ONU a besoin de partenaires de mise en œuvre et de sous-traitants en Afghanistan – et ces organisations pourraient être vulnérables aux sanctions.

Les talibans en tant que groupe et ses éléments sont toujours sanctionnés par l’ONU, les États-Unis, l’ UE et nombre de ses États membres. Le régime de sanctions de l’ ONU contient des restrictions sur toute aide pouvant bénéficier aux talibans.

Au moins certains pays du Groupe des Sept ont appelé à de nouvelles sanctionssur les talibans si les talibans continuent d’entretenir des liens avec des groupes militants ou de violer les droits de l’homme.

De telles restrictions pourraient rendre les entreprises de camionnage nerveuses à l’idée d’envoyer de la nourriture dans le pays ; des sanctions pourraient empêcher les banques afghanes de recevoir des transferts d’argent ; et même les services publics pourraient avoir du mal à garder les lumières allumées, car l’Afghanistan achète une grande partie de son électricité à l’ étranger .

La réponse la plus simple à la question des sanctions – techniquement, mais peut-être pas politiquement – serait la radiation des talibans pour des raisons humanitaires, à l’ instar de la radiation américaine des rebelles houthis dans le nord du Yémen plus tôt en 2021.

Certains responsables humanitaires de l’ONU espèrent prendre exemple sur eux. leur réponse à la prise de contrôle des talibans sur l’effort au Yémen, traitant les talibans comme des « autorités de facto » et fournissant une aide sans conférer de reconnaissance.

Des diplomates occidentaux ont cependant déclaré à Crisis Group que la levée des sanctions pourrait être difficile, donc une option plus réalisable pourrait impliquer des « lettres de confort » du bureau du contrôle des avoirs étrangers du Trésor américain.

De telles mesures encourageant l’aide humanitaire contribueraient à débloquer l’aide au peuple afghan.

Recommandations

Les talibans et les puissances extérieures doivent agir rapidement pour améliorer l’urgence humanitaire en Afghanistan, de peur qu’elle ne devienne bien pire qu’elle ne l’est déjà.

Pour le moment, les étapes suivantes sont particulièrement urgentes :

  • ♦ 1. Les talibans doivent tenir leurs promesses d’un accès sans restriction pour les travailleurs humanitaires, sans détourner l’aide dans leurs propres coffres.
  • ♦ 2. Les États-Unis et l’UE, qui ont été les principaux donateurs au cours des vingt dernières années, devraient tenir leurs promesses de continuer à se tenir aux côtés du peuple afghan en convoquant une conférence virtuelle des donateurs pour combler les déficits de financement de l’aide humanitaire identifiés par l’ONU. .
  • ♦ 3. Les donateurs devraient habiliter le Coordonnateur résident et humanitaire des Nations Unies pour l’Afghanistan à négocier avec les talibans au nom des acteurs humanitaires, en prenant l’initiative de coordonner la fourniture de l’aide avec les autorités de facto.
  • ♦ 4. Des mécanismes d’exemption de sanctions, de licences ou d’autres formes d’allègement doivent être mis en place de toute urgence – au moins à court terme pour faciliter les envois d’aide.
  • ♦ 5. La communauté internationale doit faciliter la mise en place de ponts aériens humanitaires et œuvrer pour permettre la reprise des transports aériens civils dès que possible.

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