Patinage artistique: les Canadiens Meagan Duhamel et Eric Radford en action, le 9 février 2018

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Les Jeux 2018 offre aux inconditionnels du sport en général un spectacle inédit de 92 nations ou comités olympiques représentés, 2 900 sportifs en compétition, 102 titres en jeu et… 22 curiosités. A cela s’y ajoute le nombre de représentants de la Corée du Nord dont l’attitude sera scrutée, décortiquée et analysée par le monde entier durant la quinzaine olympique (jusqu’au 25 février)…

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Le ski alpin, discipline reine des JO, offre dès dimanche son grand rendez-vous, avec la descente messieurs. Aksel Lund Svindal, Ted Ligety, Beat Feuz, Thomas Dressen, Kjetil Jansrud et Dominik Paris : quelques grands noms du circuit seront déjà lancés. Marcel Hirscher, le roi des épreuves techniques, débutera lui mardi pour le combiné.

Chez les dames, l’affiche est somptueuse, avec le fantastique duel que vont se livrer les Américaines Lindsey Vonn (33 ans, 81 victoires en Coupe du monde, record chez les femmes) et Michaela Schiffrin (22 ans, 41 victoires déjà).

Schiffrin était devenue à Sotchi la plus jeune championne olympique de slalom de l’histoire à 18 ans et 345 jours.

Dans l’histoire des JO
, « l’Afrique n’a jamais été aussi présente qu’en 2018 avec 8 fédérations. »
Focus de la rédaction du 09 février 2018 : Christophe Diremszian

Autre prodige à suivre, l’Américaine Chloe Kim, privée des JO de Sotchi car elle n’avait que 13 ans alors que les JO ne sont ouverts qu’aux plus de 15 ans. L’épreuve de snowboard halfpipe lui tend les bras.

De la jeunesse, encore, en patinage artistique, avec les deux athlètes olympiques de Russie Alina Zagitova, 15 ans, qui vient de dominer Evgenia Medvedeva, 18 ans, aux Championnats d’Europe. Une nouvelle fois, ces Jeux feront aussi la part belle aux petites histoires: bobsleigh nigérian, patinage artistique malaisien…

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(avec AFP)

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