Le président Donald Trump a annoncé mardi une vague de pardons de canard boiteux, dont deux pour des hommes qui ont plaidé coupable dans l’enquête de Robert Mueller , ainsi que pour des alliés républicains qui ont déjà servi au Congrès et des entrepreneurs militaires impliqués dans une fusillade meurtrière contre des Irakiens. civils.

Les pardons de l’ancien assistant de campagne George Papadopoulos , des anciens membres du Congrès américain Duncan Hunter et Chris Collins , et des quatre gardes de Blackwater impliqués dans le massacre en Irak lancent ce qui devrait être une vague de pardons et de commutations dans les semaines à venir alors que Trump termine son mandat. .

Le lot annoncé mardi comprend également Alex van der Zwaan , l’avocat néerlandais qui a été condamné à 30 jours de prison après avoir plaidé coupable d’avoir menti aux enquêteurs de Mueller; deux agents de la patrouille des frontières reconnus coupables en 2006 d’avoir tiré et blessé un immigrant sans papiers non armé, puis de l’avoir couvert; et plusieurs personnes reconnues coupables de crimes non violents liés aux drogues purgeant de longues peines.

TRUMP MAISON BLANCHE

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Les pardons sont venus sur la recommandation des alliés de Trump au Congrès et, dans certains cas, des médias conservateurs. Beaucoup de délinquants non violents en matière de drogue ont été recommandés à la clémence par Alice Johnson , l’ancienne détenue fédérale dont la peine a été commuée par Trump à la demande de Kim Kardashian West.

L’annonce de mardi comprenait également le transfert de la peine de prison restante de l’ancien représentant Steve Stockman, un républicain du Texas qui a été reconnu coupable par un jury au Texas de près de deux douzaines de crimes, y compris la fraude et le blanchiment d’argent.

Dans le communiqué, la Maison Blanche a cité l’âge de Stockman, 64 ans, et a déclaré qu’il « a des problèmes de santé préexistants sous-jacents qui mettent sa santé à un plus grand risque pendant l’ épidémie de COVID , et qu’il a déjà contracté le COVID en prison ».

Il avait purgé deux ans de sa peine de 10 ans pour ce que les procureurs ont appelé une «frénésie criminelle en col blanc».

D’autres inclus dans le lot de clémence mardi étaient des grâces pour :

  1. Alfonso Costa, un dentiste qui a plaidé coupable de fraude en matière de soins de santé;
  2. Alfred Lee Crum, qui a plaidé coupable en 1952 d’avoir distillé illégalement du moonshine;
  3. Weldon Angelos, condamné à 55 ans de prison pour vente de marijuana et port d’arme de poing;
  4. Philip Lyman, un commissaire du comté de l’Utah qui a été condamné à 10 jours de prison pour avoir protesté contre les restrictions de VTT sur les terres fédérales;
  5. et Otis Gordon, qui a été reconnu coupable de possession avec intention de distribuer.

Philip Esformes, un magnat des maisons de retraite de Floride reconnu coupable d’avoir payé des pots-de-vin dans une affaire de fraude à Medicare, a également vu une partie de sa peine commuée par Trump.

Trump a également réduit les peines de trois femmes – Crystal Munoz, Tynice Nichole Hall et Judith Negron – reconnues coupables de crimes liés à la drogue sur la recommandation de Johnson, qui a travaillé au nom d’autres détenues après que le président ait commué sa propre peine. Trump a par la suite accordé à Johnson un pardon complet lors de la Convention nationale républicaine de cette année.

Pardons d’enquête Mueller

Pardons d'enquête Mueller
Pardons d’enquête Mueller

George Papadopoulos visite « The Story With Martha MacCallum » aux Fox News Studios le 26 mars 2019 à New York.

Les grâces accordent pardon à deux premiers accusés qui ont plaidé coupable et purgé une peine de prison dans l’enquête Mueller: le conseiller en politique étrangère de la campagne de 2016 Papadopoulos et Van der Zwaan, qui faisait partie d’une enquête d’envergure menée par Mueller sur les efforts de lobbying étrangers illégaux et les relations du conseiller de la campagne Trump Paul Manafort.

Papadopoulos et Van der Zwaan ont tous deux plaidé coupables d’avoir menti aux enquêteurs au cours de l’enquête sur la Russie. Et aucun des deux n’a fourni à Mueller une coopération significative, ont déclaré les procureurs.

Papadopoulos avait menti aux enquêteurs au sujet de ses contacts avec des personnes liées à la Russie, notamment en discutant avec eux de «saletés» qui pourraient blesser Hillary Clinton en 2016 et d’un éventuel voyage de Trump pendant la campagne pour rencontrer le président russe Vladimir Poutine.

Lors de sa condamnation, l’avocat de l’époque de Papadopoulos l’a qualifié de « pro-FBI » et a déclaré qu’il avait menti afin qu’il puisse toujours être considéré pour un emploi dans l’administration Trump.

L’avocat de la défense, Thomas Breen, a en fait accusé Trump d’avoir exhorté publiquement des personnes telles que Papadopoulos à ne pas tenir compte des enquêteurs russes.

« Le président des États-Unis a entravé cette enquête plus que George Papadopoulos ne le pourrait jamais », a déclaré Breen.

« J’ai fait une terrible erreur », a déclaré Papadopoulos au juge lors de son audience de détermination de la peine. « Avec le recul, mentir aux agents fédéraux sur une question aussi critique aurait pu nuire à notre nation. »

Il a passé moins de deux semaines en prison à la fin de 2018. Depuis, il a dénoncé les enquêteurs et comment ils l’ont attrapé.

Van der Zwaan, qui est également le gendre du milliardaire ukraino-russe German Khan, a passé près d’un mois en prison avant d’être expulsé vers l’Europe en juin 2018. Il a montré des remords « en sourdine » lors de sa condamnation, a noté le juge. ..

L'avocat Alex van der Zwaan quitte le tribunal de district américain après avoir plaidé coupable lors d'une comparution prévue le 20 février 2018 à Washington, DC.
L’avocat Alex van der Zwaan quitte le tribunal de district américain après avoir plaidé coupable lors d’une comparution prévue le 20 février 2018 à Washington, DC.

L’avocat Alex van der Zwaan quitte le tribunal de district américain après avoir plaidé coupable lors d’une comparution prévue le 20 février 2018 à Washington, DC.

« Ce n’est pas quelque chose qui lui est arrivé. C’est quelque chose qu’il a fait », a déclaré la juge fédérale Amy Berman Jackson lors de la condamnation de Van der Zwaan. « Il a fait passer son intérêt personnel avant l’intérêt de la justice. »

Plus récemment, Papadopoulos s’est présenté au Congrès dans le 25e district de Californie en 2019 à la suite de la démission de la représentante démocrate Katie Hill. Il a perdu la course pour le siège libre dans la primaire de mars.

Anciens membres du Congrès graciés

Hunter, qui a été condamné plus tôt cette année à 11 mois de prison et à trois ans de mise en liberté surveillée en raison de son utilisation abusive de plus de 200 000 dollars en fonds de campagne à des fins personnelles, a été recommandé pardon par « de nombreux membres du Congrès », selon le Libération de la Maison Blanche.

Anciens membres du Congrès graciés
Anciens membres du Congrès graciés

L’ancien législateur californien a plaidé coupable en décembre 2019 d’un chef d’accusation de complot en vue de détourner les fonds de la campagne et devait être en liberté surveillée pendant trois ans après avoir purgé sa peine de prison.

Il devait également participer à un programme de traitement de la toxicomanie et de l’alcoolisme. Hunter aurait commencé sa peine en mai, mais elle a été retardée en raison de la pandémie de coronavirus, et il se serait présenté à une prison fédérale de l’ouest du Texas en janvier 2021.

Hunter et sa femme ont été inculpés en août 2018 pour avoir dépensé généreusement pour «des articles aussi insignifiants que la restauration rapide, des billets de cinéma et des baskets; aussi triviaux que des jeux vidéo, des ensembles Lego et Playdoh; aussi banals que des produits d’épicerie, de la nourriture pour chiens et des services publics; et comme indulgents comme des hôtels de luxe, des vacances à l’étranger et des billets d’avion pour eux-mêmes, les membres de leur famille et leurs lapins de compagnie Eggburt et Cadbury », selon les procureurs.

Les procureurs fédéraux ont accusé Hunter d’avoir dépensé frauduleusement plus de 200 000 dollars pour des dépenses comprenant des vacances en Italie de 14 000 dollars et des milliers de dollars sur des articles de routine tels que l’épicerie, la literie et d’autres articles ménagers.

Hunter a démissionné du Congrès en janvier, après avoir été réélu dans le 50e Congressional District de Californie, qui englobe une grande partie de l’est du comté de San Diego.

Collins, un ancien membre du Congrès de New York, purge depuis octobre sa peine de 26 mois de prison dans une prison fédérale à sécurité minimale de Floride.

Collins a plaidé coupable en octobre 2019 d’un chef d’accusation de complot en vue de commettre une fraude en valeurs mobilières et d’un chef d’accusation de fausse déclaration.

Alors qu’il assistait au pique-nique annuel du Congrès de la Maison Blanche en juin 2017, Collins avait partagé des informations non publiques avec son fils Cameron sur les résultats de l’essai échoué pour un médicament contre la sclérose en plaques, la société de biotechnologie australienne Innate Immunotherapeutics Limited, dont il était membre du conseil d’administration, était développement. Plus tard, il a menti aux agents du FBI pour le dissimuler.

Les transactions boursières ont permis à Cameron Collins, codéfendeur dans l’affaire, d’éviter plus de 750000 $ de pertes, selon les procureurs fédéraux. Collins lui-même n’a pas échangé sur l’information.

Collins avait initialement combattu les accusations portées contre lui, les qualifiant de « sans fondement » lors de leur première inculpation en 2018. Il a même été réélu sous l’inculpation. Mais dans son plaidoyer de culpabilité l’année dernière devant un tribunal fédéral, Collins a exprimé ses regrets et a déclaré que mettre son fils « dans ce danger à ce jeune âge … est quelque chose avec lequel je vivrai pour le reste de ma vie ».

Collins a démissionné du Congrès le 30 septembre 2019, un jour avant son plaidoyer de culpabilité. Il avait représenté le 27e district du Congrès de New York pendant près de sept ans.

Gardes Blackwater

Gardes Blackwater
Gardes Blackwater

Cette combinaison faite à partir d’une photo d’archive montre les gardes Blackwater, de gauche à droite, Dustin Heard, Evan Liberty, Nicholas Slatten et Paul Slough.

Cette combinaison faite à partir d’une photo d’archive montre les gardes Blackwater, de gauche à droite, Dustin Heard, Evan Liberty, Nicholas Slatten et Paul Slough.

Les quatre gardes de Blackwater – Nicholas Slatten, Paul Slough, Evan Liberty et Dustin Heard – ont été reconnus coupables par un jury fédéral en 2014 après un long procès qui a vu une trentaine de témoins voyager d’Irak pour témoigner contre eux.

Les procureurs ont accusé les hommes d’avoir déclenché illégalement «de puissants tirs de tireurs d’élite, des mitrailleuses et des lance-grenades sur des hommes, des femmes et des enfants innocents».

Selon les procureurs, les quatre personnes faisaient partie des sept employés de Blackwater qui ont ouvert le feu dans le rond-point Nusoor Square à Bagdad, tuant 17 personnes.

Une enquête du FBI a révélé que 14 des décès étaient injustifiés, selon les règles d’engagement des entrepreneurs de sécurité privés en Irak. Slatten a été accusé d’avoir tiré les premiers coups de feu.

Blackwater a déclaré que son convoi avait été attaqué, et les avocats de la défense ont déclaré au tribunal que les témoignages avaient été fabriqués. Mais des témoins ont déclaré que les entrepreneurs avaient ouvert le feu sans provocation.

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La Maison Blanche a déclaré que leurs pardons étaient soutenus par un certain nombre de membres du Congrès ainsi que par Pete Hegseth, l’animateur conservateur de Fox News qui est un allié du président.

La société de sécurité privée controversée a été fondée par Erik Prince, le frère de la secrétaire à l’éducation de Trump, Betsy DeVos .

Agents de patrouille frontalière

Les deux agents de la patrouille frontalière, Ignacio Ramos et Jose Compean, ont été condamnés à des peines de 11 et 12 ans de prison pour leur rôle dans la fusillade de 2006.

Trump annonce une vague de pardons, y compris Papadopoulos et les anciens législateurs Hunter et Collins
Trump annonce une vague de pardons, y compris Papadopoulos et les anciens législateurs Hunter et Collins

Leurs peines ont ensuite été réduites par commutation présidentielle par George W. Bush.

La fusillade a eu lieu le 17 février 2005 à la frontière américano-mexicaine au sud-est d’El Paso, au Texas. Au cours de leur procès, Ramos et Compean ont déclaré que l’immigrant clandestin, Osvaldo Aldrete-Davila, avait brandi une arme à feu tout en résistant activement à l’arrestation.

Aldrete-Davila a cependant déclaré qu’il n’était pas armé et qu’il essayait de se rendre lorsque Compean a tenté de le battre avec un fusil de chasse.

Aldrete-Davila a été abattu alors qu’il s’enfuyait vers le Rio Grande. Ramos et Compean ont été reconnus coupables d’agression avec une arme dangereuse, d’avoir menti sur l’incident et d’avoir violé le droit du quatrième amendement d’Aldrete-Davila contre les fouilles et les saisies illégales.

Après avoir reçu l’immunité pour témoigner dans l’affaire contre les deux agents, Aldrete-Davila a été arrêté en 2007 pour avoir apporté plus de 750 livres de marijuana aux États-Unis.

L’affaire est devenue un point d’éclair politique, les partisans d’un contrôle plus strict des frontières défendant les agents et les groupes de défense des libertés civiles affirmant que les agents avaient utilisé une force illégale et excessive contre Aldrete-Davila.

Cette histoire a été mise à jour.
Devan Cole de CNN a contribué à ce rapport.

(Par Kafunel avec CNN)

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