Proxémie : La Dimension cachée

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Proxémie. La proxémie ou proxémique est une approche du rapport à l’espace matériel introduite par l’anthropologue américain Edward T. Hall à partir de 1963. Ce néologisme désigne d’après lui « l’ensemble des observations et théories que l’Homme fait de l’espace en tant que produit culturel spécifique »Hall.

Proxémie

De la parole à la communication ok+ok
De la parole à la communication ok+ok

<« — Vous sentez bien, mon cher Monsieur, ce que je vous dis là? — Corbleu ! Monsieur, je ne le sens que trop ! » Gravure d’Honoré Daumier publiée dans Le Charivari, 11 octobre 1840.

L’un des concepts majeurs en est la distance physique qui s’établit entre des personnes prises dans une interaction.

Hall a remarqué que ces distances varient selon les cultures considérées1. Ainsi, dans les pays latins, les distances entre les corps sont relativement réduites.

En Afrique, elles sont souvent si réduites que le contact physique est fréquent. À l’inverse, dans les pays nordiques ou au Japon, les contacts physiques sont plus rares et ces distances plus importantes.

organisation anthropologique de l'espace selon Hall ok
organisation anthropologique de l’espace selon Hall ok

Elles varient également selon les lieux où l’interaction se déroule, ce qui signifie qu’elles doivent être prises en compte par les architectes et designers.

Elles sont par exemple différentes dans des lieux publics comme les ascenseurs ou les transports en commun.

Un modèle d’organisation anthropologique de l’espace selon Hall

De la parole à la communication ok
De la parole à la communication ok

Article connexe : La Dimension cachée.

Espaces à organisations fixe et semi-fixe, espace informel

organisation anthropologique de l'espace selon Hall
organisation anthropologique de l’espace selon Hall

Les bâtiments construits, mais également leur organisation intérieure lorsqu’elle est déterminée par une certaine culture, sont un exemple-type d’espace à organisation fixe, qui permet par sa stabilité les activités humaines individuelles ou collectives.

Les structures en sont à la fois physiques et cachées, intériorisées. Les espaces à organisations semi-fixes comportent un certain nombre d’éléments pouvant être déplacés, permettant ou non certains usages, et rendant donc ces espaces sociopètes ou sociofuges (favorisant ou non la sociabilité).

Enfin, Edward T. Hall appelle espace informel celui qui comprend les distances avec autrui, et qui est en grande partie inconscient et déterminé par la culture ; c’est dans cet espace qu’il observe différentes distances de communication correspondant à différentes situations.

Distances chez l’humain

Diagramme des sphères proxémiques chez des sujets de la classe moyenne de la côte nord-est du continent américain, d'après Hall.
Diagramme des sphères proxémiques chez des sujets de la classe moyenne de la côte nord-est du continent américain, d’après Hall.

Diagramme des sphères proxémiques chez des sujets de la classe moyenne de la côte nord-est du continent américain, d’après Hall.

Edward T. Hall détermina expérimentalement l’existence de quatre distances chez l’humain, le passage de l’une à l’autre étant marqué par des modifications sensorielles : ce sont les distances intime, personnelle, sociale et publique.

Chacune des distances comporte deux modes, le proche et le lointain. L’étude proxémique conduite par Edward T. Hall chez des sujets de la classe moyenne de la côte nord-est du continent américain permit de mesurer les distances physiques correspondant à ces distances proxémiques :

  • distance intime : moins de 40 cm (mode proche : moins de 15 cm, mode éloigné : de 15 cm à 40 cm) ;
  • ♦ distance personnelle : de 45 cm à 125 cm (mode proche : de 45 cm à 75 cm, mode éloigné : de 75 cm à 125 cm) ;
  • ♦ distance sociale : de 120 cm à 360 cm (mode proche : de 120 cm à 210 cm, mode éloigné : de 210 cm à 360 cm) ;
  • ♦ distance publique : au-delà de 360 cm (mode proche : de 360 cm à 750 cm, mode éloigné : au-delà de 750 cm).

Ces distances sont différentes selon les personnes mais aussi selon les cultures, à l’instar de leur approche de l’espace, ce qui permet d’en comparer les proxémies.

Comportement

prise de parole en public
prise de parole en public

La distance n’est pas le seul marqueur de la communication étudié par l’approche proxémique.

L’interaction visuelle, la direction du souffle, de micro-mouvements des mains peuvent également avoir une signification non consciente différente selon les cultures.

La façon d’organiser l’espace, en particulier les domiciles, est en relation avec ces différences culturelles.

Usage

organisation anthropologique de l'espace selon Hall ok
organisation anthropologique de l’espace selon Hall ok

Architecture et urbanisme

Hall défend l’idée que la morphologie urbaine se forme inconsciemment en fonction de la perception inconsciente de l’espace mais aussi du temps, et que ces perceptions diffèrent fortement selon les cultures.

D’après lui, elles sont corrélées à la structuration du langage, ce qui pourrait expliquer qu’elles se maintiennent sur plusieurs générations même avec un changement radical d’environnement (comme dans le cas de l’immigration).

L’inadaptation de certaines structures urbaines et architecturales à certains groupes sociaux serait l’une des raisons principales des troubles sociaux urbains.

Les troubles du spectre autistique (TSA) incluent des troubles de la proxémie, que les architectes sont invités à pendre en compte lorsqu’ils construisent pour un public d’autistes ou comprenant des autistes pour qui toute entrée dans l’espace inter-personnel peut être vécu comme une menace personnelle.

Les autistes ont souvent besoin de plus d’espace entre eux et d’autres humains (Humphreys, 2005).

Information et communication

prise de parole en public - atelier
prise de parole en public – atelier

En France, cette approche anthropologique a été investie dans le champ des sciences de l’information et de la communication par Abraham Moles et Elisabeth Rohmer, notamment dans un livre intitulé Psychologie de l’espace.

Notes et références

direction-communication-interne
direction-communication-interne
Références
  • Victor Schwach rend compte des apports de leur approche dans une communication au Congrès international de sociologie, pour le centenaire de l’Institut de Sociologie de Paris, Sorbonne, juin 1993 ; Table-ronde « Autour d’Abraham Moles : Sociologie de l’Espace ».
  • Publication in Bulletin de micropsychologie, nr 24, 1993, source web [archive] (archive).
Références issues des textes de Hall
  • La Dimension cachée (traduction de 1971), chapitre 1 (Culture et communication), p. 13.
  • La Dimension cachée (traduction de 1971), chapitre 9 (L’anthropologie de l’espace : un modèle d’organisation), p. 132.
  • La Dimension cachée (traduction de 1971), chapitre 9 (L’anthropologie de l’espace : un modèle d’organisation), p. 137-142.
  • La Dimension cachée (traduction de 1971), chapitre 9 (L’anthropologie de l’espace : un modèle d’organisation), p. 142.
  • La Dimension cachée (traduction de 1971), chapitre 10 (Les distances chez l’homme), p. 143-160.
  • La Dimension cachée (traduction de 1971), chapitre 10 (Proxémie comparée des cultures allemande, anglaise, française), p. 161-182.
  • (en) Edward T. Hall, « Proxemics », Current Anthropology (en), University of Chicago Press, vol. 9, nos 2-3 « Apr. – Jun., 1968 »,‎ 1968, p. 83-95 (JSTOR 2740724), traduction en français par Alain Cardoen et Marie-Claire Chiarieri sous le titre « Proxémique » reproduite dans Ywes Winkin, La Nouvelle Communication, p. 191-221.
  • La Dimension cachée (traduction de 1971), chapitre 13 (Villes et cultures), p. 202-221.

Bibliographie

  • Edward T. Hall (trad. de l’anglais par Amélie Petita, postface Françoise Choay), La Dimension cachée [« The Hidden Dimension »], Paris, Points, 1978 (1re éd. 1971 en français, 1966 en anglais), 254 p. (ISBN 978-2-02-004776-0).
  • Yves Winkin (dir.) (trad. de l’anglais), La Nouvelle Communication, Paris, Seuil, coll. « Points / Essais », septembre 2000 (1re éd. 1981), 390 p. (ISBN 2-02-042784-2).

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